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Os carros de hoje estão cheios de equipamento inútil

A Ford depende das suas próprias vendas de carros para determinar isso. Um em cada três Fords vendidos na Europa em 2014 estava equipado com uma ajuda de estacionamento (34%) e mais da metade estava equipada com um cruise control (52%). Este aumento tem sido constante durante vários anos, razão pela qual a Ford determina que há uma evolução nos gostos dos condutores. No entanto, esquece-se que muitas destas características fazem parte do equipamento padrão ou estão incluídas nos pacotes de opções. Então é um pouco prematuro dizer que estas são coisas que o cliente quer. Elas têm sido um factor determinante na compra? Não está nada claro, pois muitas pessoas não usam o equipamento e outras nem se lembram que ele está lá.


Eu quero um carro, não um smartphone.

Os analistas da JD Power são os primeiros a sufocar o entusiasmo da Ford, assim como o de muitos outros fabricantes. Em seu último relatório sobre hábitos de consumo de equipamentos eletrônicos, o Relatório de Experiência Interativa do Motorista 2015 (ou DrIVE), pode-se ler que 20% dos compradores de carros novos nos EUA nunca utilizaram 16 das 33 tecnologias incluídas nos carros e no relatório. No Top 5 do ranking da tecnologia que nunca utilizam encontramos o serviço de concierge do carro (43%), acesso à internet (38%), o sistema de estacionamento automático (35%), o display head-up (33%) e as aplicações incluídas no sistema multimédia do carro (32%).

Além disso, segundo a JD Powers, existem 14 tecnologias que 20% dos clientes não querem no seu próximo carro, como o Apple Car Play e o Google Android Auto, o serviço de concierge e serviços de mensagens (SMS, WhatsApp) via voz. E no caso da Geração Y (aqueles nascidos entre 1977 e 1994), a percentagem de utilizadores que não querem sistemas de entretenimento e conectividade nos veículos sobe para 23%.


E isso nos leva ao segundo ponto do estudo: se a ajuda eletrônica ou aplicativo não convenceu o cliente nos primeiros 30 dias de uso do carro, é quase certo que ele nunca mais o usará. E alguns destes sistemas estão longe de funcionar perfeitamente, especialmente o sistema de estacionamento automático. Nas apresentações para a imprensa, estes sistemas funcionam sempre muito bem. Naturalmente, estamos num ambiente controlado e os carros estão dispostos da melhor maneira possível. Contudo, com excepção do sistema Volkswagen, ainda tenho de testar um carro numa situação real do dia-a-dia em que o sistema funciona correctamente. Entre um sistema que o deixa meio estacionado errado (Toyota, por exemplo) ou simplesmente vê lacunas onde não há nenhuma e outro que não é capaz de ver uma lacuna suficientemente grande para deixar o Hummer H1 (Ford ou Volvo, por exemplo), eu próprio continuarei a estacionar o carro. E essa é outra razão pela qual o cliente não quer realmente essa funcionalidade: não vai convencê-los nos primeiros 30 dias.

Menos conectividade

Entre os recursos que nem sequer interessam remotamente ao cliente, 20% dos pesquisados pela JD Power se chamam Android Auto e Apple CarPlay. Se você confia nos fabricantes, você tem a sensação de que não pode ter um carro sem CarPlay ou Android Auto. A maioria das pessoas prefere continuar usando seus celulares, o que, além de ser ilegal, é acima de tudo muito perigoso.

De acordo com vários estudos, como o da Universidade de Estrasburgo, estima-se que a actividade ocular do condutor - especialmente o scanning visual - diminui 50% quando fala com um passageiro, em comparação com quando conduz sozinho. E isto é algo que eu experimentei em primeira mão. Dos dois bilhetes que recebi, sempre fui apanhado porque os passageiros estavam a falar comigo e eu não estava a prestar atenção ao ambiente da estrada (podia-se vê-los a uma milha de distância com o tripé...).


Vamos voltar ao equipamento tecnológico. Entre as razões mais frequentes para não querer uma certa funcionalidade em seus carros, há duas que são recorrentes: "Não o vejo útil" e "veio num pacote, mas eu não o queria". Também é verdade que JD Powers qualifica o seu estudo explicando que a influência do vendedor ao vender o carro é primordial. O motorista usará um sistema com mais frequência quando o vendedor se der ao trabalho de explicar como funciona e fazer uma demonstração. É um esforço que o vendedor nem sempre tem o desejo ou o tempo para fazer.

Você paga por algo que não queria.

No final, a sensação que muitos motoristas têm é que estão pagando por uma tecnologia que não só não vão usar, mas que não pediram em primeiro lugar. É verdade que dá uma imagem premium e/ou tecnológica ao fabricante, mas no final o cliente não se importa.

Quantos sistemas um carro está equipado e ninguém os usa. Por exemplo, os diferentes modos de condução personalizáveis do Audi ou os modos de condução pré-definidos oferecidos por muitos fabricantes. Sabe, os típicos "Eco", "Conforto" e "Desporto". Com que frequência são realmente usados? Quando você testa dirigir um carro você está mudando para determinar se as mudanças são apreciadas, se vale a pena, qual delas é melhor alcançada, e assim por diante. Mas na realidade, como motorista, você o deixa no que mais gosta: ao acaso, o "esporte", e você usa o "conforto" duas vezes por ano quando tem que dirigir sua avó que tem uma coluna ruim, por exemplo.


Outro sistema que considero irrelevante em um carro é a conectividade do Facebook ou mensagens de voz. Você realmente tem que olhar para a atualização do status da sua ex-namorada na escola secundária no Facebook enquanto está no carro? Olhar para o Facebook é algo que não pode esperar que você pare para abastecer? Se assim for, receio que tenhas um problema. Quanto às mensagens vocais, se você estiver sozinho no carro ainda pode ter alguma utilidade, mas se você estiver com mais pessoas, isso pode causar algumas situações muito tensas, embaraçosas, cômicas, etc.

No final, esta corrida pelos equipamentos tecnológicos é uma guerra de imagem entre os fabricantes. Mas é também um impulso que eles têm junto do público, sem que eles percebam, para criar demanda através de uma oferta forçada e superabundante. Quando os carros forem autónomos, serão funcionalidades muito importantes, mas até que essa realidade chegue, não são tão importantes como nos querem fazer crer.

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