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A Fundação MazdaSpeed

E isso nos leva hoje a falar sobre a MazdaSpeed, a divisão de corridas e variantes esportivas da casa de Hiroshima.

Para traçar a sua história temos de voltar no tempo até meados dos anos sessenta, e isso coloca-nos no trilho de Yojiro Terada. Terada, nascido em Kobe em 1947, sempre foi apaixonado por corridas de carros, mas veio de uma família pobre e perdeu seu pai aos 16 anos de idade. Embora sua mãe, que trabalhava em uma empresa de calçados, quisesse fazer dele um empresário de sucesso na mesma indústria, Terada era obcecado por carros, então, após completar sua educação básica, aos 18 anos de idade ele tirou a carteira de motorista e se dirigiu para a Koga Racing Team, uma equipe de corrida dirigida por Nobou Koga, que também era o comissário de bordo principal da federação automobilística de Kobe.


Nobuo Koga com uma Honda S600 no Lijea - Sofia - Liège

O Koga arriscou no jovem Terada e em 1965 empregou-o na sua equipa de corridas. A carreira de Nobou tinha-o levado a correr em carros Honda na Europa já em 1963, competindo com um S600 em corridas como a Liège-Sofia-Liège e a Nürburgring. Koga viajou para a Europa até 1965 com carros Honda, que suportavam novos talentos, mas em 1967 trocou a sua ferramenta de corrida europeia por um Mazda 1000 Familia Coupe. A relação do Koga com a Mazda passou pela maior concessionária da empresa Hiroshima no Japão, localizada em Tóquio, com o nome Mazda Auto Tokyo.

Foi lá que o Koga apresentou a Terada. A Mazda Auto Tokyo tinha a complicada tarefa de lançar as actividades de corrida domésticas da empresa em 1968, e eles precisavam de alguém com alguma experiência em corridas. Terada, que apesar de ter apenas 21 anos de idade, já tinha alguma formação e experiência em Koga, foi escolhida. Nesse mesmo ano, o referido Nobou Koda tornou-se piloto do Mazda Cosmo Sport 110S que participaria nas 84 Horas de Nürburgring.


Koga e a sua equipa responsável pela operação desportiva do Cosmo Sport nas 84 Horas do Nürburgring

Terada, que tinha participado em algumas corridas com o S600 da Koga Racing Team, assumiria nesse ano o controlo do que então era chamado de "Mazda Sports Corner" no concessionário de Tóquio.

A partir desse momento, esta divisão passaria a ser responsável pelas actividades desportivas domésticas da empresa, sendo as campanhas do RX-2 e RX-3 no JTCC (Campeonato Japonês de Carros de Turismo) o primeiro desenvolvimento, onde, como vos dissemos ontem, o RX-3 acabaria por ser o dominador absoluto.

A Mazda Sports Corner ofereceu um catálogo completo de peças e carros de corrida completos para clientes de corridas.

O crescimento da Mazda Sports Corner permitiu à Terada fazer nome, e em Hiroshima decidiram investir cada vez mais nesta divisão, adquirindo 80% dela em primeira instância, mantendo a Terada como coordenadora e condutora, e Takayoshi Ohashi, proprietário da concessionária, como gerente.

Em 1983, as actividades desportivas tinham-se tornado tão importantes que a Mazda decidiu que tinha de tornar tudo ainda mais oficial. A Mazda adquiriu a Mazda Sports Corner, e mudou-a e à sua equipa para escritórios em Hiroshima, onde também tinha decidido desenvolver os seus próprios carros de corrida, começando pelo 717C, depois de se separar da TWR.


Yojiro Terada numa foto recente

Com mais orçamento ao seu alcance, o desenvolvimento da MazdaSpeed foi imparável até à vitória de Le Mans em 1991. Mas o anúncio da FIA no final desse ano de proibir os motores rotativos Wankel para 1992 teve um sério impacto na Mazda. A empresa decidiu suspender as atividades esportivas em larga escala, transferindo esforços para distribuidores locais, como o dos Estados Unidos, e concentrando a MazdaSpeed no desenvolvimento de peças e componentes tanto para carros de corrida quanto para variantes esportivas de carros de estrada.


Anos mais tarde, no meio de uma crescente divisão desportiva "BMW M-like", a Mazda começou a usar o nome MazdaSpeed nas variantes de desempenho do Mazda6 e Mazda3, bem como em certos kits de carroçaria como os do RX-8, embora na Europa, em vez de estas variantes serem conhecidas como "MazdaSpeed", passariam a ser conhecidas como MPS.

Produtos como o Mazda3 MPS foram desenvolvidos com a ajuda do MazdaSpeed

Um tributo à Mazda e à sua história desportiva e tecnológica.




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