O Fiat 500 NÃO é um ícone de estilo ou design.

As origens do Fiat 500

Para os mais jovens nascidos na era digital e o "tudo e agora" é difícil imaginar o cenário em que nasceu o que é, como o Coliseu e os canais de Veneza, um símbolo da Itália no mundo.

Enquanto os monumentos tendem frequentemente a ser construídos com grandeza em mente, os 500 nasceram para fins muito diferentes. Este pequeno carro alcançou grandeza e fama, podemos dizer, com o consentimento de muitos.


O 500 nasceu em 1957, a Itália tinha acabado de sair da fase de reconstrução pós-guerra e o boom econômico nem sequer era sonhado pelo economista mais otimista.

Devido à má situação económica e à falta de infra-estruturas, os italianos movimentavam-se principalmente sobre duas rodas. A necessidade era a mãe de outros ícones como a Vespa e a Lambretta. Vamos dedicar um artigo a estes dois outros ícones italianos e, por agora, vamos nos concentrar em um veículo de quatro rodas.

Os italianos não precisavam da grandiosidade, luxo e opulência dos monumentos e edifícios que povoavam suas cidades. O que eles precisavam era de um meio simples para se deslocarem para o trabalho e viajar com as suas famílias.

Este meio foi inventado por um certo Dante Giacosa que, sem ter desenhado carros, teria criado o Ikea italiano dada a simples eficiência e parcimônia funcional presentes em seus projetos.

De um produto para as massas a um ícone do estilo italiano

Hoje muitas pessoas que olham para os 500 pensam no Bella Vita, o design e estilo da nossa península. Aqueles que apreciam carros também do ponto de vista conceptual/engenharia como produtos, em vez de apenas peças de exposição, imaginam muito mais.


O que me vem à mente é outra virtude itálica, a da frugalidade e do engenho. De todos os pontos de vista, o 500 expressa a capacidade do nosso povo de saber ser engenhoso e começar a trabalhar criando produtos funcionais em condições dramáticas onde outros simplesmente diriam: "Não é possível".

Com este artigo queremos apresentar os 500 a 5 detalhes simples que provavelmente nenhum carro ou revista de design conhece ou considera interessante compartilhar; preferindo, em vez disso, a enésima enésima cronologia de modelos tão interessantes quanto irrelevantes para o sucesso deste grande carro pequeno.

1- O telhado

Qualquer pessoa que entre num primeiro 500 repara que há um tejadilho de lona e pergunta: "Fixe! Tens a versão descapotável?"

Temos de voltar ao contexto de pobreza económica industrial em que os 500 nasceram. Na sua opinião, que designer, quanto mais o génio Giacosa, teria proposto uma escolha puramente estética para um carro popular?

Bem, a razão pela qual cada 500 (acrescente) já produzidos tem um teto solar é que a lona custa menos e pesa menos que o aço. Em condições escassas, o preço do aço tinha subido em flecha, com grande impacto no custo dos carros novos.

Cada corte do material precioso permitiu que a economia fosse transferida para o cliente final. Além disso, como também havia escassez de gasolina, menos peso significava menos consumo e menores custos de funcionamento para as famílias da época.


2- A forma

Quando pensamos nas curvas do icónico italiano, imaginamos um designer de gola alta que passa horas a desenhá-lo e a aspirar a ganhar um concurso de beleza. A forma dos 500, que de cima se assemelha à de um ovo, ainda é ditada por uma necessidade racional e não por um desenho.

A curvatura que percorre todos os lados funciona como um reforço da carroçaria porque, com a chapa da época, uma superfície perfeitamente lisa teria sido fraca.

A forma oval é antes uma primeira tentativa de incorporar a aerodinâmica no carro de uma pessoa, uma característica que faz o piloto de F1 ganhar e poupar combustível para milhões de condutores.

3- O aproveitamento do espaço

É fácil entrar num vintage 500 e exclamar "Que desconfortável, não há espaço!" quando os carros pequenos modernos com o mesmo número de passageiros são duas vezes maiores.

Podemos tomar como comparação um dos já inteligentes carros modernos, o Smart. Ao lado de um velho 500, de ser a migalha da estrada, o alemão de dois lugares vai parecer um caminhão.

A dificuldade de projetar carros pequenos é que eles têm que fazer todas as coisas que um carro maior faz, mas com menos energia, menos espaço e menos gastos.

Ao desenhar os 500, Giacosa teve que levar em conta que a família média italiana da época tinha 3 filhos.


Certamente não faltava espaço. Por pequeno que pareça, este carro dos anos 50 acomoda 4 adultos, com uma pegada na estrada mais parecida com a de um quadriciclo do que com um carro de verdade.

4- "A" suspensão

Leu bem, não estávamos errados. No desenho das 500 Giacosa tudo o que não era necessário foi cortado, incluindo uma das suspensões. Porquê instalar uma suspensão de roda quando se podia instalar uma única entre as rodas? Isto permitiu uma maior poupança em matérias-primas, menor preço e peso.

Esta escolha foi criticada na altura como um défice de design por muitos jornalistas e engenheiros.

Um deles, no entanto, achou muito boa ideia e vai refazê-la nas suas criações para os próximos anos. Esse senhor foi John Cooper, criador do Mini Cooper em 1959 (dois anos após o lançamento dos primeiros 500!).

5- Manutenção

Seguindo o princípio de que o que não existe não pode ser quebrado, o 500 demonstra uma simplicidade automotiva que hoje é inconcebível. Várias funções são desempenhadas por peças que ironicamente não existem.

Por exemplo, a luz interior não existe como uma parte separada, mas está incorporada sob o espelho retrovisor.

Quando o compartimento do motor (na traseira) está aberto, o próprio motor parece ainda mais pequeno dado o espaço vazio à sua volta. Isto porque quanto mais espaço livre houver, mais fácil é a manutenção do motor sem substituí-lo, removendo diretamente as peças e reduzindo o número de horas-homem necessárias para a manutenção. Tente fazer o mesmo com a mesma versão moderna do 500 e depois voltamos a falar.

6- Carisma

Falámos consigo sobre frugalidade, condições económicas dramáticas e poupanças. Então o que é que o carisma tem a ver com isso? Giacosa ainda era italiano e, ao contrário da Ford ou da Porsche, tinha um sentido artístico digno dos seus predecessores Da Vinci e Michelangelo.

O carro era destinado a uma clientela popular, mas não precisava de parecer popular por essa razão. O design foi um sucesso imediato, quer pela simpatia que inspira, quer pelas humildes exigências das suas características. Você quer pelo fato de ter se tornado o carro de quasetodos os italianos e porque fez malabarismos no centro da cidade como uma motocicleta pequena.

O que quer que você queira pensar do Fiat 500, sua simplicidade ainda é capaz de surpreender aqueles que estão curiosos para descobrir o que está por trás do sucesso de um produto primeiro de gênio e depois de design.



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