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Uma reflexão sobre o design de carros elétricos

Design e estilo

Achei que antes de entrar no assunto, vale a pena esclarecer a diferença entre "design" e "estilo", pois neste artigo vou falar dos dois termos e considero que eles não são exatamente os mesmos. A palavra "design" deve ser usada para se referir à arquitetura, conceito, formas e materiais que definem um objeto, com o objetivo principal de cumprir uma ou mais funções. Deve-se notar que -contrariamente ao que muitas pessoas pensam- a estética não é o objetivo principal do design, embora um objeto bem projetado tenda a ser bonito.


No que diz respeito ao "estilo", eu entendo que é a disciplina que visa tornar os objetos bonitos. Assim, temos objectos muito bem desenhados, que cumprem perfeitamente a sua função, ao mesmo tempo que poupam recursos, mas não são particularmente elegantes, e outros objectos com muito estilo, mas na realidade, não são bem desenhados, porque ou não cumprem perfeitamente a sua função, ou precisam de uma utilização excessiva de materiais ou mão-de-obra para a sua fabricação.

Eu diria que há uma tendência geral para confundir os dois termos, e é comum ouvir falar de "design", quando na verdade o que estamos a referir é "estilo". Na minha opinião, o estilo deve fazer parte de um bom design, e um bom design deve ser coerente e honesto com a função e filosofia do objecto.

O design e o estilo dos carros de combustão interna

Os carros e a sua arquitectura têm vindo a evoluir há mais de um século. Design e estilo adaptados às exigências técnicas dos automóveis de combustão interna: grelhas para arrefecer os radiadores e mecânica, proporções e volumes que se adaptam aos motores, plataformas condicionadas por linhas de escape e transmissões, espaço para o depósito de combustível, interiores concebidos para albergar a alavanca de velocidades e o pedal da embraiagem...


Assim, o nosso subconsciente habituou-se às entradas de ar (que associamos inconscientemente a uma boca), saídas de ar, saídas de escape, capotas longas sugerindo potência, etc. É claro que designers e estilistas sabem disso, e os carros são concebidos para apelar ao nosso subconsciente, que afinal, é quem decide se gostamos ou não de um carro e, em última análise, decide a compra.

O design de carros elétricos

Actualmente existem poucos modelos com uma arquitectura eléctrica específica, e existem importantes diferenças conceptuais entre eles. Os engenheiros estão a trabalhar a todo o vapor para encontrar as melhores soluções para os problemas colocados por esta nova tecnologia, que abordam a partir de diferentes filosofias... Ou seja, ainda não está claro qual a arquitectura que vai prevalecer, mas o que parece é que os carros eléctricos vão precisar de menos espaço para o motor e periféricos e, a priori, de mais espaço para as baterias, que também pesam as suas próprias.

A verdade é que não está claro se os motores acabarão na traseira, na frente, em ambos, ou se estarão nas rodas... e isto afectará a posição do tronco (ou troncos). De qualquer forma, parece que os carros elétricos poderão fazer melhor uso do espaço longitudinal, de modo que serão mais curtos ou mais habitáveis (se mantiverem o comprimento). A parte frontal pode ser mais curta e íngreme, sem comprometer a segurança em caso de colisão frontal, e as baterias podem estar debaixo do chão, o que ajuda a alcançar um bom equilíbrio entre os dois grupos motopropulsores, bem como um centro de gravidade muito baixo, embora possa tornar os carros um pouco mais altos no geral.


O estilo dos carros eléctricos

Como disse acima, o estilo é realmente importante, pois faz a diferença entre gostar de um carro e não gostar dele. Por outro lado, gostamos de coisas a que estamos habituados... e aqui surge um dos primeiros problemas estéticos dos carros eléctricos, porque como precisam de muito menos arrefecimento do que os carros com motor térmico, a grelha frontal pode ser muito mais pequena, ou mesmo desaparecer... Como disse, estamos habituados a entradas de ar relativamente grandes, e muito frequentemente, com formas que lembram uma boca, por isso um carro sem grelha, ou com uma grelha muito pequena, parece-nos estranho. É como um rosto sem boca.

É por isso que Tesla desenhou uma espécie de "boca" frontal preta para o seu Modelo S, uma "boca" que na verdade estava quase completamente fechada por uma espécie de escudo preto, e agora que Tesla parece pensar que nos estamos a habituar a ela, substituiu-a no restyling por uma forma tridimensional que - embora - ainda pretende recordar as formas de uma entrada de ar comum. Caso contrário, o desenho do Modelo S é relativamente conservador, eles têm as suas razões...

Outras marcas - que não tinham tanto em jogo - foram mais ousadas e desenharam seus carros elétricos de forma a chamar a atenção. Podemos dizer que a ideia geral é adoptar um estilo pouco agressivo e relativamente futurista, com formas descontraídas. Porquê?

Bem, primeiro de tudo eles têm que apelar para o cliente potencial, e este tipo de cliente ou tem preocupações ecológicas, ou é atraído pela tecnologia e desenhos futuristas, ou todos ao mesmo tempo. Por outro lado, e como tenho minhas dúvidas sobre a rentabilidade para as marcas dos primeiros carros elétricos, acho que as marcas se aproximam mais como um investimento no futuro e na imagem de marca. Portanto, parece lógico que as marcas querem que seus carros elétricos chamem a atenção, servindo como propagandas tecnológicas rolantes. No que diz respeito às linguagens de design e proporções dos diferentes modelos e concept cars, existem alguns pontos comuns (detalhes azuis, formas aerodinâmicas, linhas não muito agressivas... ) mas também algumas divergências entre os diferentes carros de produção ou protótipos que eu gostaria de analisar em detalhe, quer juntar-se a mim?


Nissan Leaf

Lançada em 2010, a Folha foi concebida para se destacar do resto da gama Nissan da época, com um design futurista e nada agressivo. Era chegar ao cliente ecológico e cidadão, sem aspirações velocísticas, e que gostaria de conduzir um carro com um design algo ingénuo. É por isso que mal tem uma entrada de ar frontal, e as suas formas são todas curvas doces e formas futuristas, que transportam o condutor para um mundo mais verde e mais humano... Não se pode dizer que tenha muito estilo, nem que seja um bom desenho (as suas formas são um pouco gratuitas), mas atinge os objectivos de transmitir o conteúdo e de se distinguir do resto do tráfego.

Tesla Modelo S

Além da sua silhueta de cinco portas, com um nariz invulgarmente baixo e relativamente curto (isso é o que acontece com a sua arquitectura peculiar), há pouco sobre o Modelo S que mostra a sua arquitectura inovadora. Pode-se dizer que o estilo Tesla é bastante conservador, talvez inconsistente com seu conteúdo tecnológico, mas é preciso entender que Tesla já estava correndo riscos suficientes quando decidiu lançar o Modelo S para se tornar criativo com um estilo inovador, o que poderia puxar alguns clientes para trás...

Parece uma escolha lógica, porque além disso, Tesla não precisa - como outras marcas - de diferenciar seus carros elétricos do resto de uma linha com motores térmicos. Um detalhe curioso é a falsa grelha frontal, que começou como preta e lisa (numa tentativa óbvia de apresentar um desenho que não fosse demasiado chocante) para praticamente desaparecer no recente restyling, uma vez que Tesla decidiu que o seu Modelo S pode ter um aspecto ligeiramente mais futurista.

Renault ZOE

Devo admitir que adoro o ZOE, com aquela frente afiada, porém arredondada, que transmite movimento, mas não agressividade, com suas proporções amigáveis, porém elegantes, e linguagem de design agradável. Talvez tivesse sido uma boa ideia concebê-lo de uma forma que expressasse mais claramente o seu estatuto de carro eléctrico. Imagino que a Renault tinha medo que isso prejudicasse os clientes com gostos conservadores, acho que a marca perdeu a oportunidade de causar um impacto maior como fabricante de eletricidade. Espero que a provável próxima geração mantenha as linhas agradáveis do ZOE, mas acrescente uma forma que expresse melhor o seu conteúdo.

BMW i3

A BMW fez um tremendo esforço tecnológico com a i3 e i8, desenhando uma plataforma de carbono leve específica e muito sofisticada, destinada a compensar parcialmente o peso das baterias... e claro, eu queria que o design e estilo exterior reflectisse isso, com um design muito tecnológico, futurista e original. O objetivo foi mais do que cumprido, e a i3 é um anúncio rolante, além de ter uma imagem que vai atrair potenciais clientes, que vão valorizar seu design que transmite uma certa qualidade, originalidade, modernidade e tecnologia.

Conceito de QE da Geração Mercedes-Benz

A Mercedes diz que vai lançar toda uma gama de modelos sob a marca EQ: desde o grande SUV até ao descapotável de dois lugares, e desta vez parece que a marca mais antiga do mundo está a falar a sério. É por isso que o design deste Conceito de QE precisa de ser analisado cuidadosamente. Certamente não é revolucionário, e nada nas proporções do EQ Concept sugere sua tecnologia elétrica - de fato, seu proeminente volume frontal parece desnecessariamente grande - anunciando um conceito de design muito conservador, que certamente irá se estender aos modelos de produção.

Nem os designers de Stuttgart ousaram dispensar a típica grelha da marca, desnecessária num carro eléctrico, desenhando uma tela virtual simplista, que só faz sentido do ponto de vista ornamental, e que lembra as grelhas "autocolantes" de alguns carros NASCAR ... mas a última gota é o "ornamento" da zona inferior do pára-choques traseiro que se destina a lembrar algumas saídas de escape ... Caso contrário, as cores azuis habituais dos carros eléctricos, e pouco mais ...

Contudo, devemos reconhecer que o design é agradável e sugere aerodinâmica, e imagino que este conservadorismo no design deve ter sido muito meditado pelos membros do conselho de administração.

Conceito de identificação da Volkswagen

Talvez o carro conceito eléctrico mais interessante do ponto de vista do design seja o recente VW I.D., porque para além de prever o irmão eléctrico do Golfe, apresenta um design muito coerente e até imaginativo para aquilo a que a marca alemã está habituada. As proporções são muito interessantes, e sua silhueta com um capô muito curto é consistente com a arquitetura, que não precisa de um volume anterior que abrigue o motor.

No que diz respeito à linguagem de design, acho que é uma evolução interessante da que começou com o brilhante Up! O dinamismo é alcançado brincando com os volumes, que integram as rodas no design geral, e com as nervuras que envolvem o carro e delimitam perfeitamente a cintura, com janelas laterais atraentes e de forte inclinação. As superfícies combinam graciosamente curvas com arestas vivas, e não há um toque de agressividade, nem nervos desnecessários de caráter. Em geral, o design bastante minimalista sugere a economia de materiais que os clientes amigos do ambiente apreciam.

Mais uma vez, os estilistas tiveram de "fazer alguma coisa" à frente do carro, pois o nosso subconsciente - habituado a grelhas no pára-choques dianteiro - rejeitaria um pára-choques dianteiro monocromático, e desenharam um curioso pontilhado prateado de cor prata. Uma solução que contribui para a aparência amigável do carro, e embora faça lembrar um design de grelha, deixa claro que se trata de um carro muito especial, um veículo que não desperdiça energia ao gerar muito calor. Bem pensado.

Será este o design dos carros do futuro?

É significativo que enquanto o design dos carros "normais" se torna cada vez mais agressivo e com aberturas de ventilação que sugerem tremendas perdas de energia - sob a forma de calor - vemos que os carros eléctricos concept se movem na direcção oposta, com formas simples que sugerem economia de recursos, simpatia, aerodinâmica, leveza e limpeza, algo perfeitamente lógico. Por outro lado, a simplicidade do seu design também sugere a fiabilidade de coisas simples?

Talvez eu esteja errado, mas talvez em alguns anos a estética limpa e amigável dos carros elétricos prevaleça, e os demais carros de combustão tenderão a imitá-los, disfarçando sua condição de dinossauros excitados e superaquecidos.

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