Yamaha OX99-11, o primeiro carro com garfos afinadores

Mas as liga√ß√Ķes da Yamaha com o mundo das quatro rodas s√£o muito antigas, mesmo que ela n√£o tenha tido produtos com o seu pr√≥prio logotipo. Para come√ßar, a Yamaha √© acionista da Toyota e tem colaborado no desenvolvimento de motores de alta rota√ß√£o naturalmente aspirados para a marca japonesa em in√ļmeras ocasi√Ķes.

Blocos como o 2000GT ou o Hachiroku não teriam sido possíveis sem a Yamaha os ter desenhado. O motor Lexus LFA também recebeu uma boa dose de I&D da empresa de motociclos, e até o programa de Fórmula 1 da Toyota recebeu conselhos da empresa.


Yamaha OX99-11, o primeiro carro com garfos afinadores

A Yamaha tem sido parceira no desenvolvimento de motores automotivos há décadas.

E não foi tudo Toyota. A Yamaha também vendeu motores 'clientes' para a Fórmula 1, numa espécie de resposta ao que a Honda estava a conseguir no campeonato. Na verdade, foi daquele banco de conhecimento de F1 que a Toyota extraiu na sua entrada na categoria.

A Yamaha também vendeu o design do motor do XC90, o SUV da Volvo, cujo V8, vital para as vendas nos Estados Unidos, foi concebido por estes excepcionais japoneses, famosos no mundo das duas rodas pelo seu know-how em chassis (que não conhece a palavra Deltabox entre os motociclistas), e também pelo seu design inovador no projecto das cambotas dos seus motores de quatro cilindros.

Bem, vamos viajar no tempo, neste sábado frio. No final dos anos oitenta, a Honda dominou o Campeonato Mundial de F1 com os seus motores. Entre 1986 e 1991, a empresa japonesa conquistaria todos os títulos de construtora juntamente com várias outras equipes.


A Yamaha estava com inveja. Queria dar luz ao seu nome e demonstrar o seu know-how. Assim, concebeu um programa completo como fabricante de motores de Fórmula 1. A idéia era criar motores no Reino Unido, e capitalizar este investimento no Grande Circo, para também fazer um supercarro derivado inteiramente da tecnologia F1.

Yamaha OX99-11, o primeiro carro com garfos afinadores

West Zakspeed Yamaha em "pleno andamento" em 1989

A primeira temporada da Yamaha na F1 foi em 1989 com o motor OX88, com um resultado muito decepcionante: apenas duas vezes os carros Zakspeed com este motor conseguiram qualificar-se. Depois de um desaparecimento em 1990, em 1991 eles retomaram a competição de F1 e aproveitaram a oportunidade para relançar seu projeto de supercarros usando o novo motor de Fórmula 1 OX99, então montado pela Brabham.

Até então, o arranque provisório do projecto tinha sido subcontratado a uma empresa alemã, que tinha proposto um carro semelhante a um Grupo C, com um chassis de alumínio rebitado, mas a ideia não agradou à Yamaha, que queria ver mais tecnologia F1 na máquina.

Ent√£o o empreiteiro foi mudado e a firma Milton Keynes foi contratada. O IAD, depois de v√°rias conversas com o povo Yamaha, conseguiu conceituar exatamente o que eles queriam: Um carro de F√≥rmula 1 de carro√ßaria. Em qualquer caso, apesar do que a hist√≥ria oficial conta, o IAD n√£o foi o √ļnico envolvido. A surpreendente semelhan√ßa entre o Mazda 717C e o OX-99 n√£o √© uma coincid√™ncia.

A Yamaha, depois de subcontratar a duas empresas europeias, tamb√©m decidiu recorrer √† Mooncraft, o fabricante de carros de corrida que construiu o Le Mans Mazda. Foi Takuya Yura, respons√°vel pelo desenho est√©tico e aerodin√Ęmico do carro, importando muitas das ideias utilizadas no 717C da MazdaSpeed. Em certo sentido, o OX-99 era um "street" 717C, mas com um motor de pist√£o em vez de um motor rotativo.


Yamaha OX99-11, o primeiro carro com garfos afinadores

A ideia do OX99-11 era criar um supercarro o mais próximo possível de um carro de F1.

Assim nasceram os primeiros esboços do OX99-11, um carro com um chassis de fibra de carbono e aramida, ao contrário do 717C (alumínio) com o motorista sentado numa posição central, como F1, e com o passageiro logo atrás dele, como o Tramontana iria copiar anos mais tarde.

O motor, um OX99 de Fórmula 1, foi ancorado directamente ao chassis, como elemento autoportante, utilizando a mesma caixa de seis velocidades transversal de Fórmula 1 para fornecer potência às rodas traseiras.

O motor, um V12 de 3,5 litros, 72¬į doze cilindros com um cabe√ßote de cinco v√°lvulas (o que a Yamaha chamou de sistema G√™nesis), tinha menos de 400 cavalos de pot√™ncia para uso civil, mas manteve a capacidade de rota√ß√£o acima de 10.000 rpm. Na realidade, o motor n√£o era 100% da Yamaha. Como lhe dissemos dias atr√°s, no interesse deles em entrar na F√≥rmula 1, a Yamaha adquiriu o bloco Judd para criar seu pr√≥prio cabe√ßote de cinco v√°lvulas e vend√™-lo como seu pr√≥prio motor. Curiosamente, o mesmo bloco seria utilizado no Mazda MX-R01 em Le Mans, pelo que a liga√ß√£o entre o OX-99 e o Mazda passou da aerodin√Ęmica para o motor. Curioso, n√£o √©?

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A suspens√£o, tanto dianteira como traseira, tamb√©m utilizou solu√ß√Ķes de F1, com tri√Ęngulos duplos com bra√ßos em aerof√≥lio de a√ßo cromado molibd√™nio, suportando mangas usinadas, e com conjuntos de molas "in-board" operados por bielas, para reduzir tanto o arrasto aerodin√Ęmico quanto as massas n√£o suspensas.


Curiosamente, embora o chassis fosse feito de materiais compostos, a carroçaria era de alumínio trabalhado à mão, o que é particularmente louvável dadas as formas complicadas da carroçaria.

Todo o corpo do OX99-11 foi concebido para funcionar como um elemento aerodin√Ęmico, com uma asa dianteira totalmente funcional e uma asa traseira que tamb√©m desempenhava fun√ß√Ķes aerodin√Ęmicas, extraindo ar a alta velocidade do difusor traseiro, e apertando a extremidade traseira para baixo na parte superior.

Yamaha OX99-11, o primeiro carro com garfos afinadores

O interior parecia algo saído de um avião de caça. O piloto estava coberto por um cockpit, rodeado de relógios, todos com um toque muito acelerado.

Desempenho?

A Yamaha prometeu um 0-60 em menos de 3,5 segundos, a caminho de uma velocidade máxima de 350 km/h, e curvas superiores a 1G de aceleração centrípeta.

O carro foi desenvolvido em apenas um ano, entre 1991 e 1992, quando foi apresentado à imprensa. Nessa altura, já tinham sido construídos quatro chassis. Três deles tinham sido vestidos com corpos, um para o desenvolvimento, os outros dois para o lançamento da imprensa. O quarto chassis tinha sido deixado como uma unidade de amostra tecnológica (foto abaixo).

Yamaha OX99-11, o primeiro carro com garfos afinadores

O fiasco do OX99-11 foi devido √† crise econ√īmica do Jap√£o em meados da d√©cada de 1990.

A imprensa estava entusiasmada com o OX99-11. Foi o mais pr√≥ximo de andar num carro de F1 at√© √† data. Foi r√°pido, mudou de direc√ß√£o como nada mais. Era leve. O motor gritou literalmente, e era utiliz√°vel mesmo abaixo do que era considerado "ocioso" em F1, 6.000 rota√ß√Ķes na √©poca.

Mas logo as coisas come√ßaram a correr mal. A empresa respons√°vel pelo desenvolvimento do carro, IAD, come√ßou a discutir os custos do projeto com a Yamaha, e a Yamaha repatriou o projeto para uma de suas divis√Ķes, que teve que colocar o carro em produ√ß√£o at√© 1993. Com o projeto F1 tamb√©m em andamento, a divis√£o de corridas n√£o conseguiu lidar com os dois desafios tecnol√≥gicos ao mesmo tempo.

Assim, o projeto foi atrasado, e esse atraso foi letal. A grande crise econ√īmica no Jap√£o pegou a Yamaha com o projeto meio acabado, e o projeto foi colocado em espera indefinidamente, at√© que a crise passasse. Mas na altura em que isso era uma realidade, a Yamaha tinha perdido o interesse em fazer este carro.

Yamaha OX99-11, o primeiro carro com garfos afinadores

E assim chegamos em 2013. Dessa experiência nasceram os contatos entre as pessoas da firma dos três garfos de afinação e Gordon Murray, que estava projetando carros para a McLaren na época. Murray usou seus contatos para falar com a Yamaha, que também quer entrar no mundo da mobilidade urbana sustentável.

E assim nasceu o MOTIV. √Č um projecto radicalmente diferente do OX99-11, sem d√ļvida. Mas tem semelhan√ßas: foi concebido por um engenheiro brit√Ęnico, utiliza tecnologia derivada da F√≥rmula 1, e ser√° equipado com um motor de combust√£o interna (na sua variante n√£o el√©ctrica) de origem Yamaha e altas rota√ß√Ķes para criar um produto espirituoso?

A melhor parte? Ao contr√°rio da OX99-11, prevista para custar o que hoje seria mais de um milh√£o de euros, a MOTIV promete custar menos de 10.000 euros se chegar aos concession√°rios. Essa √© a democratiza√ß√£o da tecnologia das corridas... Embora quem poderia ter mantido um dos √ļnicos tr√™s OX99-11?

Artigo originalmente publicado em Novembro de 2013, recuperado para Pistonudos.
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