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Para onde vão os descapotáveis hardtop e de onde vêm?

Gostaria de rever a sua história comigo?

Ellerbeck, o avô dos Coupés Descapotáveis

Embora bastante desconhecidos, os protótipos projetados e patenteados por Ben B. Ellerbeck no início dos anos 1920 são provavelmente os primeiros CCs da história. Ellerbeck no início da década de 1920 é provavelmente o primeiro CC da história. Foi na primeira exposição de construtores de carroçarias, realizada em 1922 em Nova Iorque, onde o bom e velho Ellerbeck apresentou o seu protótipo de Cavalier. Estranhamente, e apesar da ideia interessante e avançada, nem a Packard, nem a Ford, nem qualquer outro grande fabricante mostraram interesse na ideia. Apesar disso, Ellerbeck continuou a desenvolver modelos e protótipos, aperfeiçoando a idéia a um nível realmente incrível. Você não acha incrível que - numa época em que a maioria dos carros eram construídos sob medida - a idéia tenha caído no esquecimento?


Se você quiser saber mais sobre a história de Ellerbeck e seus Coupés Cabrio, recomendo o interessante artigo de W.E. Gosden publicado em 1979, e recuperado por Hemmings.

Peugeot 402 Eclipse, o primeiro produzido em massa

Dez anos depois - em 1932-, Georges Paulin (um brilhante dentista francês) patenteou um sistema muito semelhante, e em colaboração com o parisiense Émile Darl'mat - distribuidor Peugeot - e o construtor de autocarros Marcel Pourtout, começaram por fabricar alguns Peugeot 301, 401 e 601 com o sistema de telhado concebido pela Paulin, para mais tarde fabricar - já em série - 508 unidades do famoso Peugeot 402 Eclipse, ao qual já dedicámos um artigo.

Chrysler Thunderbolt concept car

Após a Segunda Guerra Mundial, a Chrysler foi a primeira a mostrar interesse na ideia novamente em 1941, propondo o Chrysler Thunderbolt futurista, um carro conceito muito futurista com um tejadilho retráctil muito simples. Se olharmos objectivamente para ela, não parece que os engenheiros da Chrysler estivessem muito interessados na ideia, uma vez que os dois lugares precisavam de um enorme terceiro volume para albergar o seu telhado pouco sofisticado. De qualquer forma, é preciso reconhecer o interesse da Chrysler em recuperar a ideia, e eu adoro o seu design horizontal, muito pessoal e minimalista.


Ford Fairlane 500 Skyliner 1957

Depois de investir muito dinheiro no design e desenvolvimento do Mark II Continental com um hardtop retráctil, a Ford cancelou o projecto. Mas pouco tempo depois, fez uso de parte do investimento e desenvolveu o Ford Fairlane Slyliner, um grande hardtop conversível que surgiu em 1957 e do qual foram produzidas 48.395 unidades. O sistema de telhado do Skyliner foi verdadeiramente espectacular e avançado para o seu tempo - uma pena que o mesmo não se possa dizer do seu estilo, que não envelheceu nada bem. O descapotável espectacular foi descontinuado apenas dois anos após o seu aparecimento, e seriam necessários muitos anos até que outro descapotável de topo duro fosse vendido novamente...

Aerocabina Toyota Soarer

Em 1989, 30 anos após o Ford Skyliner ter cessado a produção, a Toyota introduziu o curioso Aerocabin Soarer, um carro a meio caminho entre um descapotável real e um coupé panorâmico, dos quais apenas 500 unidades foram produzidas, e que anunciou timidamente o regresso do descapotável de topo duro...

Mitsubishi-ASC GTO Spyder

Em 1995, e um ano antes do aparecimento do famoso Mercedes SLK, a Mitsubishi colaborou com a construtora americana ASC para oferecer o GTO Spyder no mercado americano, dos quais 1.034 unidades foram vendidas. É um modelo pouco conhecido, mas merece bem o título do primeiro hardtop conversível - como Deus quis - da era moderna.


Mercedes SLK

Foi em 1996 quando a Mercedes surpreendeu a todos com o seu SLK, um roadster compacto e destinado à classe média, que representaria um sucesso comercial. A chave do carro e o que fez o seu sucesso foi a sua capota retráctil. Ao contrário dos modelos anteriores, a sua silhueta era muito compacta, graças a um telhado engenhoso que não precisava de muito espaço para se retrair, e que permitia proporções muito graciosas, tanto com o telhado colocado como retraído. Esta primeira versão do SLK esteve em produção até 2004, quando foi substituída pela segunda geração, um modelo que com profundas modificações - e mudança de nome - ainda está sendo produzido.

Peugeot 206 CC, o primeiro cabriolet realmente popular

Da mesma forma que a Peugeot foi o primeiro fabricante a comercializar um descapotável com capota rígida, também se deve agradecer por ser o primeiro a torná-lo popular com o 206 CC. Introduzido em Setembro de 2000, o 206 CC representou uma verdadeira revolução ao oferecer pela primeira vez um descapotável acessível, razoavelmente prático e esteticamente agradável. Até o aparecimento do 206 CC, havia muitos que sonhavam com um descapotável, mas ou não podiam pagar, ou estavam cautelosos com a delicadeza das capas de lona e - por que não dizer - quão exposto um tampo de lona é ao vandalismo.

Pessoalmente acho o design do 206 CC muito bem sucedido, e é admirável como os seus designers conseguiram encaixar uma cabine de 2 + 2 assentos -certualmente, os de trás são de lata - e a sua capota rígida num carro tão pequeno. Da mesma forma, também é louvável como um design que começou com proporções tão estranhas - à primeira vista - se tornou tão bem sucedido.


A era dourada do Coupé Descapotável

O grande sucesso comercial do 206 CC encorajou muitos fabricantes a lançarem este tipo de modelo, e assim apareceram imediatamente os modelos Renault Megane CC e Peugeot 307 CC, modelos de 4 lugares que prometiam grande versatilidade, mas que tinham alguns inconvenientes: Em primeiro lugar, e embora o espaço para os bancos traseiros fosse mais ou menos razoável, o encosto do mesmo era demasiado vertical -condicionado pela cinemática e pelo espaço necessário para guardar o tejadilho-, pelo que não era confortável viajar nos bancos traseiros.

Em segundo lugar, as turbulências - viajar com o topo para baixo - nos bancos traseiros de um descapotável de 4 lugares são insuportáveis e como poucos clientes compraram e instalaram o corta-vento, a maioria acabou por derrubar o seu precioso CC muito poucas vezes? Para piorar a situação, e para reduzir ao máximo as dimensões do telhado, o pára-brisas foi esticado para trás, quase para alcançar a vertical da cabeça do condutor, o que causou alguma perda daquela "sensação" de ir para o céu aberto dos descapotáveis tradicionais.

Para resolver ou aliviar estes problemas, apareceram os descapotáveis de 4 lugares - lidos Astra ou Eos - com telhados complexos que se dobraram em múltiplas secções, permitindo menos intrusivos pára-brisas e algum maior conforto nos bancos traseiros. O Eos foi particularmente bem concebido, tinha bancos traseiros razoáveis e era esteticamente agradável, mas à custa de um design de tejadilho realmente complexo.

Depois vieram modelos em categorias superiores, alguns deles como o descapotável 3 Series Convertible da BMW (agora 4 Series) que ainda estão em produção, e muitos outros. Alguns roadsters - como o Z4 - foram para o hardtop... Durante a era dourada do hardtop dobrável, até o Chevrolet SSR foi vendido, uma curiosa pick-up de design retro-moderno com hardtop retrátil, ou o simpático - eu adoraria ter um Daihatsu Copen, um minúsculo - ele se enquadra na categoria dos kei-carros japoneses - dois lugares de design retro, dos quais já existe uma segunda geração, embora agora com um design muito contemporâneo.

O Mazda MX-5 RC (para Roadster Coupé) merece uma menção especial, porque a Mazda decidiu oferecer a terceira geração do seu roadster em duas variantes: a habitual e simples cobertura manual em lona e uma variante CC de material sintético. Mas o que tornou o MX-5 RC realmente especial foi que sua silhueta -especialmente quando aberto-, quase não variava da da variante soft-top e, além disso, dobrava seu teto em um espaço de tronco separado -que era idêntico em forma e volume ao da variante soft-top-, de modo que a capacidade de carga não era afetada quando aberto.

Vantagens Desvantagens
  • Melhor isolamento acústico
  • Ligeiro aumento da segurança passiva (soft top)
  • Sem envelhecimento da lona
  • Não há necessidade de um hardtop (em áreas com invernos muito rigorosos)
  • Unificação das variantes coupé e cabrio em um modelo
  • Melhor visibilidade (em alguns modelos)
  • Aumento da perda de capacidade da bagageira quando dobrada (a maioria dos modelos)
  • Aumento de peso
  • Centro de gravidade superior
  • Maior complexidade mecânica e risco de avarias
  • Risco de entrada de água através dos selos

CCs: presente e futuro

Agora que a loucura do CC passou, a maioria dos descapotáveis - tanto de capota rígida como de capota branca - derivados de carros "normais" desapareceram. Neste sentido, é significativo que o sucessor do Z4 regresse ao soft top, e um pouco triste que nem o SLC -precurador do CC moderno- tenha o seu futuro assegurado...

A razão para o desaparecimento da maioria dos CC - e de muitos convertíveis - deve-se a várias razões. Em primeiro lugar, como mencionei acima, os CC compactos de quatro lugares não têm bancos traseiros muito utilizáveis, em segundo lugar, são carros caros para desenvolver, por isso não se justificam a menos que haja um certo nível de vendas, e em terceiro lugar - e talvez o mais importante - o mercado é inconstante, e agora o que é fixe é um SUV "coupé" com rodas de 20 polegadas.

No entanto, algumas marcas ainda estão confiantes na ideia, a Mazda, por exemplo, lançou a versão RF (para Roadster Fastback) do seu novo MX-5, que apesar da estética targa, ainda tem muito roadster, já que até a janela traseira se dobra para trás. Também não parece provável que a Ferrari ou a McLaren (que não fabricam carros com tejadilhos de lona) retrocedam. Daihatsu ainda oferece o Copen, e a Mercedes parece provável que vá em frente com o seu SL...

Certamente, os descapotáveis hardtop estão na estagnação, mas depois de ter sido dono de um tejadilho de lona, e actualmente a conduzir - porque me foi dada a oportunidade - um Roadster Coupé, eu diria que para uma utilização regular, as vantagens - para dois lugares - de um hardtop retráctil bem desenhado, ultrapassam de longe as desvantagens.

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