The Fast & The Furious, uma saga de aclamação popular

Até à data existem sete parcelas, e deve culminar com dez. Os argumentos dos responsáveis são muito simples: se o público continuar querendo ver mais parcelas, elas serão feitas. O dinheiro não é um problema, já que a saga se multiplicou por três a cada dólar investido em sua produção, por isso também é uma franquia muito lucrativa. Já vi todos os filmes, mas não os curtas, que não conhecia até hoje.

Como é que se faz tantas parcelas de um filme que começou sobre corridas de rua com carros sintonizadores? Eles não fizeram como as típicas séries de sucesso, que são bastante previsíveis em sua estrutura básica, eles fizeram algo diferente a cada vez, alguns com mais sucesso e outros com menos. Os carros têm estado muito presentes em cada parcela, sim, mas agora podemos falar calmamente de uma saga de filmes de ação e aventuras em geral.


NOTA: O artigo está escrito de tal forma que os spoilers são tão leves quanto possível, garanto que se você não viu todos os filmes não os estragarei para você.

Já faz algum tempo desde que o primeiro filme, The Fast & The Furious, foi lançado em junho de 2001. Os dois personagens mais mediáticos da saga foram Paul Walker e Vin Diesel, e têm trabalhado juntos até a morte de Walker em um acidente de carro. Entre eles havia mais do que uma relação profissional, é claro que eles têm sido muito bons amigos na vida real.

Em todos os filmes da saga temos como denominador comum a vida dos criminosos, sem necessariamente falar do mal: eles são anti-heróis. Poder-se-ia dizer que ser um bom cidadão é muito banalizado... Não falta o "mau da fita" e o seu bando de capangas, que não são apenas criminosos, mas pessoas que não gostaríamos de ter como vizinhos, verdadeiros filhos da fruta.


Investigando a trama, aparecem os elementos culturais habituais, tais como a luta entre o bem e o mal, a importância dos valores (família, lealdade, justiça...), os papéis estereotipados (o durão, o engraçadinho, o "negro"...), etc. Sim, podemos dizer que a saga Fast & Furious é um produto cultural com todas as suas letras, outra coisa seria dizer cultural (pouco) ou culturista (disto há algo mais).

A história não fecha em momento algum, tem sempre um final aberto e faz uma ligação com outra parcela de uma forma coerente. Além disso, a coerência do roteiro é muito superior à da saga "Guerra das Estrelas", para meu pesar. Talvez haja algo que me esteja a escapar agora, mas não pus as mãos na cabeça por causa de falhas no guião. Há alguns, mas você tem que ser um pouco exigente, isso não é necessário na saga de George Lucas.

Além disso, tenho que aplaudir a resolução do sétimo filme, considerando que Paul Walker morreu antes das filmagens estarem concluídas. Fiquei tão comovido com o tato e a delicadeza com que seus amigos na ficção e na realidade se despedem do personagem e do homem. Foi um momento em que você pode ter um enorme respeito pela equipe por trás dele, e parar de pensar em um produto cinematográfico destinado apenas a encher seus bolsos.

As últimas parcelas não são de todo recomendáveis para aqueles que têm uma delicada saúde coronária.

Um frequentador de cinema pode notar mudanças entre as diferentes parcelas, por exemplo, quando falamos de diferentes diretores. Apreciaremos um processo de amadurecimento na saga, no qual o objetivo é manter o fã feliz, mas também fazer um bom filme. Se virmos os filmes na ordem certa, veremos que a trama está bem ligada. Se depois falamos de mais ou menos fantasia, assombro e impossibilidades, isso é outra questão.


Fast & Furious e o mundo dos carros

Quando se vê todos os filmes, fica claro que há duas categorias que estão claramente acima das outras: as "importações" (japonesas) e os "carros musculares" (americanos), de um ponto de vista bastante focado nos EUA. Se olharmos de perto, o papel desempenhado pelos europeus é mais discreto, com quase nenhuma menção a marcas ou modelos. E se falamos de sul-coreanos, ou de fabricantes mais exóticos, eles praticamente não existem.

Felizmente, é uma saga pouco contaminada pelos caprichos do marketing, há exemplos muito mais marcantes no cinema, sem ir muito longe, a saga "Transportador". Vamos perceber que, por exemplo, os bandidos são mais simpáticos ao produto europeu do que os bons da fita. Marcas como Land Rover, Volkswagen ou BMW têm uma conotação mais negativa do que Dodge, Ford, Honda ou Toyota. Há alguma publicidade embutida ("product placement") mas é feita de uma forma que não é escandalosa quando se trata de carros.

Eles não gostam muito de stock cars, eles tendem a ser modificados até o punho, independentemente de serem carros modernos ou clássicos. O pouco que vemos das séries, obviando os extras, são carros muito sofisticados. E bem, para aqueles de nós que sabem disto, vamos encontrar alguns disparates, mas acreditem, é muito mais sangrento no tratamento que dão a tudo o que está relacionado com a informática.

Estás a perder? Nada, downshift e a todo o vapor.

Parece que as caixas de velocidades são infinitas, porque não param de fazer reduções e têm sempre uma reserva de energia, mesmo que pareça que já estavam em chamas. Num carro normal, se fizermos isso, fazemos uma rotação excessiva do motor. É como se eu estivesse na terceira velocidade a 140 a 6.500 RPM, e eu quisesse mais potência, nada, descesse para a segunda, passasse o corte de injeção, e se não explodisse, eu continuaria. Rapazes, não tentem isto em casa.


Estes filmes criaram uma espécie de linguagem audiovisual de condução desportiva que poderia ser assim na vida real. Se cada vez que eu mudasse de marcha, as caixas de velocidades, as válvulas de descarga ou o escape soassem assim, o DGT já me teria colocado na cadeia e eles teriam atirado a chave para o mar. Não sei se guincha mais em caixas de velocidades manuais ou automáticas, o que diz sobre isso?

Os mais conhecedores das questões de afinação vão ficar fartos de ver marcas de prestígio de componentes de alta performance: AE Performance, HKS, Fox, Veilside... Esse aspecto do filme está bem feito, pelo menos na minha opinião, a minha coisa é mais com carros de stock do que com carros afinados. É um deleite para os sentidos, e graças a Deus eles não exageram tanto como nas primeiras parcelas. Quando eles colocaram o óxido nitroso, parecia que estavam a saltar para o hiperespaço.

Bons polícias, maus polícias, bons polícias maus e muito maus polícias.

Vamos encontrar tudo isso e, em abundância, foge da associação fácil de quem é o bom e quem é o mau da fita, começando pelos dois personagens principais. Os personagens mais consistentes são os maus da fita, você sabe que eles são desde o primeiro momento, até o final. E há bandidos e vilões, quando se faz comparações com Jason Statham, porque todos os outros bandidos nem sequer atingem a altura do betume.

Às vezes, ele beira o ridículo da flexibilidade que parece ter o sistema judicial americano, que vai desde dar-lhe uma sentença de prisão perpétua até perdoá-lo ao estalar de um dedo. Bem, estamos a falar de ficção, mas o sistema judicial espanhol é mais engraçado, e todos sabem o que quero dizer. Só os chorizos e caraduras em Espanha passam menos tempo na prisão do que os protagonistas destes filmes, mas é a realidade, e já não gostamos muito disso.

Na quinta parcela, parece que toda a polícia do Rio de Janeiro é corrupta. Eu gostaria de saber as impressões de um brasileiro sobre o tratamento que eles dão ao seu país. Ao seu lado, o tratamento que dão à Espanha é extremamente indulgente, não se metem com o nosso país em nada e fogem dos clichés. Isso é uma lição para produções muito mais prestigiadas, e não há necessidade de dar exemplos, tenho a certeza que conhecemos alguns.

Matriz, matriz em toda parte

Na semana passada, eu só tinha visto os três primeiros filmes, os outros estavam se acumulando para A ou B. Na quinta-feira assisti ao quarto, e na sexta-feira ao quinto, sexto e sétimo. Há uma mudança notável em relação às parcelas anteriores, a acção torna-se rápida, e chega uma altura em que não se sabe se está a ver Matrix ou Fast & Furious. A adrenalina ainda dura, como produto de entretenimento é difícil de ser vencido.

Outra coisa que é notável, além da mudança de diretor, é o orçamento. Por exemplo, o sétimo filme custou quase o mesmo que toda a primeira trilogia, embora no dia 3 de abril, recém-lançado, já tivesse coletado aqueles 190 milhões de dólares apenas nos Estados Unidos! O primeiro filme foi "barato", 38 milhões de dólares, o segundo, terceiro e quarto dobraram esse orçamento. Os que se seguiram ultrapassaram os 100 milhões de dólares.

Até à data, já receberam mais de 3 mil milhões de dólares desde 2001.

É claro que, com um orçamento tal, você pode ter um desperdício de efeitos especiais (sem abusar dos digitais, muito comuns hoje em dia), esmagar carros às centenas e causar uma destruição tão maciça que Saddam Hussein se parece com um amador. Você pode ver no que eles gastaram o dinheiro, mas como fica bem! Como é reconfortante não poupar despesas, que você sabe que vai ter todo o seu investimento de volta, e com interesse.

Dói ver tantos carros a serem destruídos, mas é bastante realista. Acostumámo-nos - para pior - à indústria de Hollywood a vender-nos uma hora e meia ou duas horas de efeitos especiais digitais, sem os quais o filme seria inexpugnável. Devemos também honrar a verdade e dizer que muitas das coisas que vamos ver são fantasmas totais, a física é muitas vezes violada sem piedade!

Convenhamos, se estes filmes não violassem as leis da física de forma alguma, seriam bastante aborrecidos. Só que com um bom "parkour" não teria sido o mesmo. Na verdade, é um dos recursos da saga, que vemos coisas tão improváveis que atingimos o clímax mais cedo em ação, e é mais difícil para o telespectador ficar entediado. Com os últimos, não consegui tirar os olhos do ecrã.

Na minha opinião, a terceira parte (Tokyo Drift) poderia ter sido poupada. Desculpa, não faz sentido que um tipo que anda no liceu tenha na verdade 24 anos e pareça ter mais de 30. Parece uma parcela de enchimento pela sua pouca ligação com os outros filmes, além disso, consegues compreender toda a saga sem sequer a teres visto. Foi a menos rentável da saga, "só" dobrou o orçamento em bilheteria, e em termos de crítica, pioraram outras entregas.

Testosterona fora do saco

Outro aspecto que gostei mais dos últimos filmes são as lutas, embora lhes falte "um pouco" de realismo. Não sei quanto a ti, mas se um tipo tão forte nos dá um murro típico, deixa-nos inconscientes no início, outros nem sequer sangram. É erótico ver como Dwayne Johnson ou Jason Statham bronzeiam as costas com uma bofetada limpa, ou Vin Diesel distribuindo socos consagrados. Eu adorava as lutas, elas dão um toque muito dinâmico e punk.

Não só vamos apreciar as lutas dos machos macho do lugar, mas também quando duas garotas entram em uma briga de peixe. Estou curioso para saber o que vai acontecer nos próximos filmes, porque a fasquia está cada vez mais alta em termos de violência. Não quero dizer violência gratuita, o sangue está muito sob controle e há muito menos sangue do que deveria haver. É violência politicamente correta, podemos ver mais sangue em qualquer noticiário de TV...

A inclusão de durões tem dado muito à saga, um sucesso no caso de Dwayne Johnson. Seus músculos, suor constante no rosto e frases lapidares são mais típicos da saga "Mercenários", mas poderia ser pior, ele é um dos bons da fita! Ele venceu Vin Diesel no macarrismo, e a barra já estava bem alta. Se ainda não viste nenhum filme, vais perceber do que estou a falar?

Finalmente, podemos dizer que o lado humano de todos os personagens foi aprofundado, com o tempo acabamos por conhecê-los bastante bem, o que é um detalhe de qualidade do roteiro.

Um destaque, a selecção de raparigas que saem no ambiente das corridas ilegais, faz com que se queira tornar um atrevido do volante. Por outro lado, uma grande desvantagem, há peças musicais que destroem o filme, são muito ruins em relação a outras grandes canções como as de Ludacris (que também é intérprete da saga).

Fast & Furious vai entrar para a história do cinema como uma venerada saga de filmes de ação, que apesar de ter muitas parcelas, goza de mais respeito do que outras franquias. Não sei como vai aguentar o teste do tempo, talvez se torne uma saga de culto quando carros autônomos povoarem as ruas em massa ou a gasolina exceder 2 euros por litro.

Eu sei que há filmes melhores na crítica, e há filmes mais realistas sobre carros. Agora "Need For Speed" já não me parece tão espectacular, o que posso dizer. Gostei como um porco com toda a saga, e continuo a gostar cada vez que toco qualquer parcela com um bom sistema de altifalantes. Se eles lançarem uma edição especial em Bluray com som DTS, eu vou fazer qualquer coisa para conseguir isso.

Pena que Paul Walker não vai aparecer novamente na saga. O sétimo filme é uma homenagem brutal ao ator, mas também aos fãs. Embora eu estivesse assistindo para ver em que cenas eles tinham usado duplos ou recreação digital para substituí-lo, só ficou evidente em um tiro, durante o resto do filme eu mordi a isca como um peixe estúpido. Paul, você já é imortal, assim como a saga, você a mereceu. Outros de nós têm uma vida miserável e conduzem um Prius.

Quem diria que eu ficaria entusiasmado com este filme....



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