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Ferrari 375 Plus #0384AM

Um desses carros é o Ferrari 375 Plus, de 1954. Naquele ano, apenas 5 unidades dos 375 Plus foram produzidas e quatro sobreviveram até hoje. Ralph Lauren e Giorgio Perfetti (proprietário da Perfetti Van Melle que fabrica entre outros Mentos, Smint e Chupa Chups) têm um cada um. Dizer que é uma Ferrari rara seria um eufemismo.

No ano passado, num leilão organizado pela Bonhams como parte do Goodwood Festival of Speed, Les Wexner (fundador da Victoria's Secret) comprou uma Ferrari 375 Plus por 16,5 milhões de dólares. Embora ainda fique aquém do recorde de 38,1 milhões de dólares que foi pago por uma Ferrari 250 GTO de 1962, é uma soma incomum para um carro clássico e de colecção.


No entanto, dada a história obscura da Ferrari, as coisas complicaram-se e o carro ainda não tem um dono oficial, pois um monarca prestes a deixar este mundo tem filhos ilegítimos saindo de todos os lugares.

A venda deste carro é o último capítulo da estranha história de uma Ferrari que já foi o carro mais rápido do mundo. Sob a capota, uma V12 de 330bhp 4,9 litros que lhe permitiu acelerar de 0-100km/h em pouco mais de 4 segundos com uma velocidade máxima de 297km/h (155mph). Estes números ainda hoje estão ao alcance de poucos carros, imagine só em 1954?

Este particular 375 Plus, com o chassis número 0384AM, participou no Mille Miglia 1954 (terminando em segundo lugar com Umberto Maglioli nos comandos), no Grande Prémio de Silverstone 1954, onde José Froilán González o levou à vitória, e nas 24 Horas de Le Mans desse mesmo ano, onde Umberto Maglioli e Paolo Marzotti lideraram a corrida durante algum tempo antes de terem de abandonar devido a uma falha no eixo traseiro. Naquele ano, a vitória em Le Mans foi para outra Ferrari 375 Plus, a de Maurice Trintignant e José Froilán González. Também em 1954, a Ferrari 375 Plus 0384 AM ganhou a Carrera Panamericana com Umberto Maglioli ao volante, alcançando uma incrível velocidade média de 207 km/h entre Parral e Chihuahua, dois locais separados por quase 300 km.


Em 1955, este 375 Plus deixou a Scuderia Ferrari para ser vendido a um piloto privado, Jim Kimberly (herdeiro da fortuna Kleenex). Participou por um tempo como corsário em várias corridas entre 1955 e 1957, como a Semana da Velocidade das Bahamas e o Grande Prêmio de Cuba.

Jim Kimberley aborrece-se do carro e tem-no meio abandonado na sua colecção, até o comprar a um engenheiro do exército americano, Karl Kleve. Também não é que este lhe dê um melhor uso ou um tratamento melhor. Ele o deixou em frente à sua casa em Cincinatti (Ohio) no topo do trailer com o qual ele o trouxe por 25 anos. Em 1970, ele nem sequer o moveu quando vendeu o seu V12 a um engenheiro da GM, Fred Laydorf, e provavelmente ainda estaria lá até à sua morte se o carro não tivesse sido roubado algures entre 1985 e 1989. Aqui tudo começa a correr mal e a ficar escuro.

Sabe-se que os ladrões conseguiram vender o carro a um concessionário em Atlanta que vendeu o carro a um cidadão francês que o vendeu a um concessionário belga. Ele, por sua vez, vendeu-a a Jacques Swaters, amigo de Enzo Ferrari, importador belga da Ferrari e proprietário da equipe de corridas Francorchamps. Jacques Swaters sabia o que tinha comprado e teve o carro restaurado na própria Ferrari. A V12, portanto, é nova, embora construída de acordo com as especificações do original de 1954.

Entretanto, Karl Kleve tinha denunciado o seu carro roubado. As autoridades belgas concluíram que os Swaters a tinham comprado de boa fé e que, portanto, era legal. Em 1999, os Swaters chegaram a um acordo com Kleve e Kleve, que abandonaram todas as reivindicações por 625.000 dólares.


Uma década depois, com Kleve e Swaters falecidos, uma das filhas de Swaters entrou com um processo em Ohio contra os herdeiros de Kleve, alegando que Kleve tinha retido numerosas partes do carro de má fé, violando o acordo de 1999. Pouco tempo depois, dois novos processos chegaram ao tribunal argumentando que eram os legítimos proprietários da Ferrari 375 Plus 0384AM, um de um residente de Ohio e outro de um cidadão americano residente na Suíça.

Em 2013, as quatro partes chegaram a um acordo, colocariam o carro à venda e dividiriam os lucros igualmente. Bonahms seria o responsável pela venda e o fez no Festival de Velocidade do ano passado, quando foi comprado por Les Wexner.

Pouco tempo depois, Wexner processou Bonhams porque acredita não ter sido informado das disputas sobre a propriedade do carro. O Wexner está a pedir pouco mais de 18 milhões de dólares. Bonhams, por sua vez, processou Kristine Kleve - filha de Karl Kleve - por ter violado o acordo que eles tinham, ou seja, por ter aberto a boca e não ter ficado calada. Além disso, Bonhams está envolvido em um processo judicial com um comprador-vendedor do Paraguai. Aparentemente, ele avisou Bonhams 3 dias antes do leilão que era o dono da Ferrari 375 Plus. A história conta que Bonhams pagou £2 milhões ao comprador/vendedor paraguaio para ficar calado para que ele pudesse ir em frente com o leilão.


Normalmente, neste mês de Setembro, um juiz em Londres deveria pôr fim a todos estes processos em conjunto, uma vez que todos eles foram reunidos num único dossiê. Então o 0384AM terá finalmente um dono.

Quem diria que Enzo Ferrari, quando autorizou a criação destes 5 modelos desportivos, para poder lutar eficazmente contra os 8 cilindros Mercedes W196, Lancia D24 e Maserati 250 que estavam a aniquilar os seus carros vermelhos na pista, que um deles seria objecto de tanta ganância.

Fotos gentilmente cedidas por Bonhams.

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