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Ferrari 375 Plus #0384AM

L'une de ces voitures est la Ferrari 375 Plus de 1954. Cette année-là, seules 5 unités de la 375 Plus ont été produites et quatre ont survécu jusqu'à ce jour. Ralph Lauren et Giorgio Perfetti (propriétaire de Perfetti Van Melle qui fabrique notamment des Mentos, Smint et Chupa Chups) en ont un chacun. Dire que c'est une Ferrari rare serait un euphémisme.

L'année dernière, lors d'une vente aux enchères organisée par Bonhams dans le cadre du Goodwood Festival of Speed, Les Wexner (fondateur de Victoria's Secret) a acheté une Ferrari 375 Plus pour 16,5 millions de dollars. Bien que ce montant soit encore inférieur au record de 38,1 millions de dollars payé pour une Ferrari 250 GTO de 1962, il s'agit d'une somme inhabituelle pour une voiture classique et de collection.


Cependant, étant donné l'histoire trouble de la Ferrari, les choses se sont compliquées et la voiture n'a toujours pas de propriétaire officiel, comme un monarque sur le point de quitter ce monde a des enfants illégitimes qui sortent de partout.

La vente de cette voiture est le dernier chapitre en date de l'étrange histoire d'une Ferrari qui était autrefois la voiture la plus rapide du monde. Sous le capot, un V12 de 4,9 litres de 330 ch lui permettait d'accélérer de 0 à 100 km/h en un peu plus de 4 secondes, avec une vitesse de pointe de 297 km/h (155 mph). Ces chiffres sont encore à la portée de quelques voitures aujourd'hui, mais imaginez en 1954 ?

Cette 375 Plus particulière, portant le numéro de châssis 0384AM, a participé aux Mille Miglia 1954 (terminant deuxième avec Umberto Maglioli aux commandes), au Grand Prix de Silverstone 1954, où José Froilán González l'a conduite jusqu'à la victoire, et aux 24 Heures du Mans la même année, où Umberto Maglioli et Paolo Marzotti ont mené la course pendant un certain temps avant de devoir abandonner en raison d'une défaillance de l'essieu arrière. Cette année-là, la victoire au Mans revient à une autre Ferrari 375 Plus, celle de Maurice Trintignant et José Froilán González. Toujours en 1954, la Ferrari 375 Plus 0384 AM a remporté la Carrera Panamericana avec Umberto Maglioli au volant, atteignant une incroyable vitesse moyenne de 207 km/h entre Parral et Chihuahua, deux endroits séparés par près de 300 km.


En 1955, cette 375 Plus quitte la Scuderia Ferrari pour être vendue à un pilote privé, Jim Kimberly (héritier de la fortune Kleenex). Il a participé pendant un temps en tant que privé à diverses courses entre 1955 et 1957, comme la semaine de vitesse des Bahamas et le Grand Prix de Cuba.

Jim Kimberley se lasse de la voiture et la laisse à moitié abandonnée dans sa collection, jusqu'à ce qu'il l'achète à un ingénieur de l'armée américaine, Karl Kleve. Ce n'est pas non plus que celui-ci lui donne une meilleure utilisation ou un meilleur traitement. Il l'a laissé devant sa maison à Cincinatti (Ohio) sur le toit de la remorque avec laquelle il l'a transporté pendant 25 ans. En 1970, il ne l'a même pas déplacée lorsqu'il a vendu son V12 à un ingénieur de GM, Fred Laydorf, et elle serait probablement encore là jusqu'à sa mort si la voiture n'avait pas été volée entre 1985 et 1989. C'est là que tout commence à déraper et à devenir sombre.

On sait que les voleurs ont réussi à vendre la voiture à un concessionnaire d'Atlanta qui l'a vendue à un citoyen français qui l'a revendue à un concessionnaire belge. Il la vend à son tour à Jacques Swaters, un ami d'Enzo Ferrari, importateur belge de Ferrari et propriétaire de l'équipe de course de Francorchamps. Jacques Swaters savait ce qu'il avait acheté et a fait restaurer la voiture chez Ferrari lui-même. Le V12 est donc nouveau, bien que construit selon les spécifications de l'original de 1954.


Entre-temps, Karl Kleve avait signalé le vol de sa voiture. Les autorités belges ont conclu que Swaters l'avait acheté de bonne foi et qu'il était donc légal. En 1999, Swaters a conclu un accord avec Kleve et ce dernier a abandonné toute réclamation pour 625 000 dollars.

Dix ans plus tard, alors que Kleve et Swaters étaient décédés, l'une des filles de Swaters a intenté un procès dans l'Ohio contre les héritiers de Kleve, affirmant que ce dernier avait conservé de nombreuses pièces de la voiture de mauvaise foi, en violation de l'accord de 1999. Peu de temps après, deux nouvelles poursuites ont été engagées devant le tribunal, affirmant être les propriétaires légitimes de la Ferrari 375 Plus 0384AM, l'une par un résident de l'Ohio et l'autre par un citoyen américain résidant en Suisse.

En 2013, les quatre parties ont conclu un accord, elles mettraient la voiture en vente et partageraient le produit de la vente à parts égales. Bonahms sera chargé de la vente et l'a fait lors du Festival of Speed de l'année dernière, lorsqu'il a été acheté par Les Wexner.

Peu après, Wexner a intenté un procès à Bonhams car il estime ne pas avoir été informé des litiges concernant la propriété de la voiture. Wexner demande un peu plus de 18 millions de dollars. Bonhams, pour sa part, a poursuivi Kristine Kleve - fille de Karl Kleve - pour avoir violé l'accord qu'ils avaient, c'est-à-dire pour avoir ouvert sa bouche et ne pas s'être tue. En outre, Bonhams est impliqué dans un procès avec un acheteur-vendeur du Paraguay. Apparemment, il a fait savoir à Bonhams, 3 jours avant la vente, qu'il était le propriétaire de la Ferrari 375 Plus. L'histoire raconte que Bonhams a versé 2 millions de livres sterling à l'acheteur/vendeur paraguayen pour qu'il se taise et puisse procéder à la vente aux enchères.


Normalement, en septembre prochain, un juge de Londres devrait mettre un terme à toutes ces poursuites, car elles ont toutes été regroupées dans un seul dossier. Alors 0384AM aura enfin un propriétaire.

Qui aurait cru qu'Enzo Ferrari, lorsqu'il a autorisé la création de ces 5 modèles sportifs, afin de pouvoir lutter efficacement contre les Mercedes W196 8 cylindres, Lancia D24 et Maserati 250 qui annihilaient ses voitures rouges sur la piste, que l'un d'entre eux serait l'objet de tant de convoitise.

Photos avec l'aimable autorisation de Bonhams.

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