Foi assim que o sonho do motor rotativo se manteve vivo.

A espera está a ficar mais excruciante do que o Duke Nukem Forever. O protótipo do RX-Vision Concept esclareceu qualquer dúvida persistente, e a Mazda já não tem de responder a um fabricante maior. Durante os últimos oito anos, o motor rotativo sobreviveu graças aos esforços de 50 engenheiros, que se comprometeram com o motor mais por entusiasmo pessoal do que por razões industriais. Na era da redução de emissões, é muito difícil justificar o desenvolvimento de um motor rotativo.

De facto, na altura não fazia sentido actualizar o Mazda RX-8 para Euro 5 por causa dos fracos números das vendas. A Mazda suspendeu o carro com tração à esquerda primeiro, então a Europa continental e os EUA (principalmente) se despediram apressadamente. No Japão ainda fazia sentido vendê-lo, até se tornar um modelo "antigo". Mazda teve que se preocupar com outro tipo de carro para ganhar dinheiro novamente, a desconexão da Ford não foi fácil.


Com um orçamento limitado de P&D, a espera está ficando mais longa do que gostaríamos.

Esses engenheiros estão trabalhando em um motor 1.6 rotativo, muito provavelmente um birotor, que fornece o que se espera de um sucessor para a saga RX. Isso significa poder, mas com um consumo mais razoável, e isso é legal de vender, é claro. Não é uma solução para atender ao "estilo americano" de emissões, ou seja, limitar o motor até que os poluentes não ultrapassem os limites. Melhorar duas variáveis na engenharia ao mesmo tempo é um dos maiores problemas que existem.

Por concepção, o motor rotativo precisa de mais lubrificação, o consumo de óleo é um pouco superior ao normal, e claro... o óleo que é consumido está a ser queimado: não ajuda a reduzir as emissões. O consumo de combustível do Mazda RX-8 foi elevado... na Europa, mas não no Japão. Os RX-8 europeus tinham um mapa de injecção mais rico, para cumprir as normas Euro 4. A norma seguinte, Euro 5, já não a podia cumprir, pelo que deixou de ser comercializada cedo nestas partes.


Não só isso, a lubrificação nos primeiros minutos foi menos eficaz precisamente para manter as emissões à distância, por isso teve de se ter mais cuidado com os degraus frios. Se um modelo RX sair novamente, digamos que o RX-9, a Mazda tem de se certificar que está em conformidade com a norma Euro 6c (2017). Os engenheiros têm de continuar a racionar os seus cérebros para manter os poluentes dentro do que é tolerado pela nossa legislação. Isto ainda não está resolvido, mas os engenheiros ainda têm tempo. Lembre-se que em 2017 a homologação será feita com dados de emissões medidos fora do laboratório.

A Mazda não deu uma data de lançamento para o modelo futuro, no momento é apenas um protótipo. É louvável que um pequeno fabricante ainda mantenha o Wankel. Tem muito mais mérito que os motores de boxe da Porsche. Os japoneses estão indo na direção certa e não vão parar até conseguirem um SKYACTIV-R que seja ambientalmente correto, e ainda emociona como muitos motoristas sortudos.

Eu sei, estou com mau aspecto, mas não conheci o meu estilista nesse dia.


Há quase 11 anos que não conduzo um RX-8, a minha unidade de imprensa que só tenho há quatro dias, e em estradas geladas. Diverti-me tanto quanto pude, era gás a cerca de 90 cêntimos por litro e lembro-me de fumar 40 euros enquanto o emprestador durava. Lembro-me de o conduzir como se o tivesse pago na sexta-feira. E dizer que, tendo conduzido mais de 400 carros, parece-me no mínimo significativo. Quem me dera ter tido (e mantido) uma.....

Obrigado, Mazda, vou poder continuar sonhando... Talvez com a crise de meia-idade eu possa me tratar com um RX com um motor rotativo.



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