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Clássico: Mercedes 190E

É em 1982 que aparece pela primeira vez na gama do fabricante alemão um sedan "compacto", de acordo com a terminologia da marca. E é que o W201, como é conhecido internamente, é o menor carro até hoje da marca da estrela.

Uma das silhuetas mais familiares e intemporais da marca, o 190E.

Quando chega ao mercado, este modelo torna-se o terceiro de uma gama composta por modelos intermédios e os da Classe S. A gama Mercedes do início dos anos 80 ainda é composta por modelos estabelecidos, como o famoso e indestrutível W123 ou o Classe S (W126) no topo da gama, modelos desenvolvidos nos anos 70. O 190E não é apenas uma revolução comercial para a Mercedes, entra num segmento desconhecido onde reina em absoluto o BMW Série 3, mas anuncia a cor da gama Mercedes que virá mais tarde, como o Classe E (W124) ou o SL Roadster (R129). Mais importante, lançou as bases do que era o Mercedes compacto, ou seja, o Classe C, e a articulação de toda a gama Mercedes, com a introdução do Classe E.


30 anos após o seu lançamento, os salões da classe W201 continuam a demonstrar linhas clássicas, estão fora do tempo; são claros, fortes e exalam uma espécie de modernidade intemporal. Embora seja verdade que para os nossos tempos eles são excessivamente esticados. A influência dos anos 80 tinha de ser sentida de alguma forma. Tecnicamente, o 190 também foi inovador. Por exemplo, as suspensões traseiras são multilink, cinco-link suspensões independentes.

O eixo multi-link de cinco ligações do 190E, uma inovação no início da década de 1980.

O W201 foi concebido sob a direcção de Bruno Sacco, e é o primeiro carro a incorporar toda a sua filosofia e visão de design. Em 1975, Bruno Sacco sucedeu a Friederich Geiger como chefe do departamento de styling da marca. A partir daí, a sua importância é primordial na modelação de toda a gama Mercedes-Benz, deixando a sua marca em modelos tão emblemáticos e importantes como o diesel C-111-III do recorde de velocidade de 1978 ou o Classe S (W126) de 1979. Em 1978, Bruno Sacco é nomeado chefe do departamento de design. Ele agora dirige todo o design Mercedes-Benz, tanto interior como exterior.


Em 1980, o departamento de design da Mercedes-Benz apresentou uma série de directrizes e padrões no dia do "German Design" para um bom design de automóveis (aplicável a muitos outros produtos). E como todos os grandes designers, Bruno Sacco é um visionário. Isto é algo que ele transmite aos seus designers, ele obriga-os a pensar no futuro. A maioria dos designers concebe carros cinco ou dez anos à frente, mas Bruno Sacco aumentou esse tempo para três décadas. "O tempo de desenvolvimento de um carro é geralmente de três a cinco anos", explicou Sacco. "É seguido por um período de oito anos em que o carro é produzido em massa. O último carro que sai da linha de montagem pode ter uma expectativa de vida de 20 anos. No meio, o modelo terá vivido cerca de 30 anos". Baseado nesta premissa, o objectivo de Bruno Sacco é tornar o seu design intemporal.

Bruno Sacco ao lado de um modelo do 190E.

A sua filosofia de design foi também que "um Mercedes-Benz deve sempre parecer um Mercedes-Benz, independentemente da sua época". Além disso, Bruno Sacco nunca colocou o design à frente da tecnologia. Como engenheiro, ele sabia que um bom design não pode esconder um carro tecnicamente pobre. Para ele, design e tecnologia são de igual importância e devem estar em pé de igualdade.

Como engenheiro, ele sabia que um bom design não pode esconder um carro tecnicamente pobre. Para ele, o design e a tecnologia são de igual importância.

Outra das suas teorias que marcaram o design em geral foi a da "afinidade entre as linhas horizontais e verticais", que descreveu a homogeneidade dos desenhos da Mercedes-Benz. A "afinidade horizontal" refere-se às características comuns a todos os modelos Mercedes-Benz, algo que os une dentro de uma grande família; é o que conhecemos como imagem de marca. A afinidade vertical deve fazer parte de uma certa continuidade, para que o modelo que é substituído não envelheça várias décadas ao mesmo tempo. Bruno Sacco sabia que isso era muito importante para a Mercedes-Benz, pois os carros da marca tinham uma reputação de confiabilidade e longevidade que o design de um novo modelo não deveria destruir. É verdade que ele levou algum tempo para entender imediatamente as idiossincrasias da Mercedes-Benz, mas no final ele entendeu e citou o próprio Gottlieb Daimler: "Nada além do melhor".


Que longo caminho desde o primeiro protótipo em 1974 e os primeiros modelos de styling em 1977 até ao 190E final.

Com Bruno Sacco, a Mercedes-Benz também entendeu que o design era um dos ingredientes-chave na receita do sucesso de um carro. À medida que mais e mais carros se tornam semelhantes uns aos outros a nível técnico - disse-o em meados dos anos 80... -, o que faz a diferença é o seu estilo e carácter. O Mercedes 190E é um exemplo claro de suas teorias, é sua declaração de intenções. Ele soube interpretar em chave compacta todos os valores estéticos da marca, assim como as qualidades técnicas da Mercedes. Segundo o próprio Sacco, "Classe S à parte, o 190E foi o exemplo perfeito de como combinar inovação e tradição". O 190E foi o veículo que convenceu as pessoas da Mercedes de que eram capazes de mudar e adaptar-se às circunstâncias". Ao mesmo tempo, a W201 marcou o início, na Mercedes, da clara diferenciação dos segmentos em que a marca operava; os famosos Classe C, E, S e todos aqueles que temos agora.

O isolamento acústico foi fundamental para o refinamento da 190D.

Os 190 e 190E, os dois primeiros modelos a chegar ao mercado, equiparam modestos motores a gasolina, 109 e 122 cv, respectivamente. No Outono de 1983, a Mercedes introduziu o 190D. Com uma potência modesta de 72 cv, este quatro cilindros consumia muito pouco e, acima de tudo, era muito silencioso para a época. Foi um carro que encantou os representantes comerciais e executivos; foi um carro concebido para as frotas da empresa. Mas o que chama a nossa atenção é o 190E 2.3-16, cujo motor com quatro válvulas por cilindro foi uma revolução para a época. Como é habitual com a Mercedes e muitas das suas inovações, não inventou o cabeçote multiválvulas, mas otimizou o conceito, tornou-o confiável e acabou por popularizá-lo. Desenvolveu 185 cv, atingiu 230 km/h e permitiu à Mercedes assumir a BMW M3 nos concessionários, bem como nos circuitos DTM. Para apoiar o seu lançamento, o 190E 2.3-16 estabeleceu vários recordes mundiais no verão de 1938 no circuito de velocidade Nardò na Itália. Alguns desses registros incluem a maior distância percorrida com velocidades médias próximas a 250 km/h: 25.000 km; 25.000 milhas e 50.000 km.


Com o tempo, a gama 190 foi alargada com a chegada de novas versões, como as 190 D 2.2 e 190E 2.3, concebidas especificamente para o mercado norte-americano. Mas também existiam modelos para a Europa. O 190D 2.5 equipado com um bloco de 5 cilindros de 90 cv trouxe uma semblante de desempenho aos motoristas diesel, enquanto o 190E 2.6 ofereceu a nobreza e a potência do bloco de 6 cilindros num segmento e gama dominada por 4 cilindros.

O culminar das versões desportivas do 190E veio em 1988 com a introdução do 190E 2,5-16 EVO I com 195 cv. Este modelo respondeu às mesmas obrigações que o BMW M3 E30, se eles quisessem competir com um modelo, ele tinha que ser produzido em série, mesmo que fosse limitado para ser homologado para o DTM. Esta primeira versão foi logo eclipsada pelo 190E 2.5-16 EVO II de 1990. Sim, aquele com o enorme spoiler e o coletor de lâminas na frente.

O 190E 2.3-16 permitiu à Mercedes assumir a BMW M3 nos concessionários, bem como no DTM.

Deste modelo, tal como o EVO I, apenas foram produzidas 500 unidades, apenas o suficiente para serem homologadas no Grupo A do DTM (embora algumas fontes afirmem que foram 502). Extremamente raro, diz-se que inicialmente apenas 5 unidades foram vendidas em Espanha. Desenvolveu 235 hp e pode atingir 250 km/h (155 mph). Chassis e elementos aerodinâmicos foram concebidos para competição. Até os pneus tinham dimensões enormes para a época: 245/40 ZR 17. Em competição usavam pneus de até 19 polegadas... Todas estas evoluções finalmente deram frutos em 1992, quando a Mercedes e o piloto Klaus Ludwig ganharam o título de DTM. Foi o primeiro título do campeonato da Mercedes desde a criação do campeonato alemão de carros de turismo, em 1984.

Mais de 10 anos após o seu lançamento no mercado, a fábrica de Sindelfingen cessou a produção da W201 em Fevereiro de 1993. O 190 continuou a ser produzido durante alguns meses até agosto na fábrica de Bremen, principalmente para exportação. Foram produzidos 1.879.629 190s. Em maio de 1993, foi oficialmente apresentado o sucessor do W201, o Classe C (W202). O Classe C ainda está mais do que nunca presente na gama Mercedes e é um dos modelos principais da marca. E isso foi possível graças ao 190E.

Artigo originalmente publicado em 2012, resgatado para Pistonudos.
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