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Classique : Mercedes 190E

C'est en 1982 qu'apparaît pour la première fois dans la gamme du constructeur allemand une berline "compacte", selon la terminologie de la marque. Et c'est que la W201, comme on l'appelle en interne, est la plus petite voiture à ce jour de la marque à l'étoile.

L'une des silhouettes les plus familières et intemporelles de la marque, la 190E.

Lorsqu'il arrive sur le marché, ce modèle devient le troisième d'une gamme composée de modèles intermédiaires et de ceux de la Classe S. La gamme du début des années 80 de Mercedes est encore composée de modèles établis, comme la célèbre et indestructible W123 ou la Classe S (W126) au sommet de la gamme, des modèles développés dans les années 70. La 190E n'est pas seulement une révolution commerciale pour Mercedes, elle entre dans un segment inconnu où règne en maître absolu la BMW Série 3, mais annonce la couleur de la gamme Mercedes qui viendra plus tard, comme la Classe E (W124) ou le Roadster SL (R129). Plus important encore, elle a jeté les bases de ce qui était la Mercedes compacte, à savoir la Classe C, et l'articulation de toute la gamme Mercedes, avec l'introduction de la Classe E.


30 ans après son lancement, les berlines de la classe W201 continuent à afficher des lignes classiques, hors du temps ; elles sont claires, fortes et dégagent une sorte de modernité intemporelle. Même s'il est vrai que pour notre époque, ils sont excessivement tendus. L'influence des années 80 devait se faire sentir d'une manière ou d'une autre. Sur le plan technique, le 190 était également innovant. Par exemple, les suspensions arrière sont des suspensions indépendantes multibras et à cinq bras.


L'essieu multibras à cinq bras de la 190E, une innovation au début des années 1980.

La W201 a été conçue sous la direction de Bruno Sacco, et c'est la première voiture à incarner toute sa philosophie et sa vision du design. En 1975, Bruno Sacco succède à Friederich Geiger à la tête du département de style de la marque. Dès lors, son importance est primordiale dans la modélisation de toute la gamme Mercedes-Benz, laissant sa marque sur des modèles aussi emblématiques et importants que le C-111-III diesel du record de vitesse de 1978 ou la Classe S (W126) de 1979. En 1978, Bruno Sacco est nommé à la tête du département de design. Il dirige désormais l'ensemble du design Mercedes-Benz, tant intérieur qu'extérieur.

En 1980, le département de design de Mercedes-Benz a présenté une série de directives et de modèles à l'occasion de la journée du "design allemand" pour une bonne conception des voitures (applicable à de nombreux autres produits). Et comme tous les grands designers, Bruno Sacco est un visionnaire. C'est quelque chose qu'il transmet à ses designers, il les oblige à penser à l'avenir. La plupart des designers conçoivent des voitures cinq ou dix ans à l'avance, mais Bruno Sacco a porté ce délai à trois décennies. "Le temps de développement d'une voiture est généralement de trois à cinq ans", a expliqué M. Sacco. "Elle est suivie d'une période de huit ans où la voiture est produite en série. La dernière voiture qui sort de la chaîne de montage peut avoir une espérance de vie de 20 ans. Entre les deux, le modèle aura vécu environ 30 ans." Partant de ce principe, Bruno Sacco a pour objectif de rendre son design intemporel.


Bruno Sacco à côté d'un modèle de la 190E.

Sa philosophie en matière de design était également qu'"une Mercedes-Benz doit toujours ressembler à une Mercedes-Benz, quelle que soit son époque". En outre, Bruno Sacco n'a jamais fait passer le design avant la technologie. En tant qu'ingénieur, il était bien conscient qu'un bon design ne peut pas cacher une voiture techniquement médiocre. Pour lui, le design et la technologie sont d'égale importance et doivent être sur un pied d'égalité.

En tant qu'ingénieur, il était bien conscient qu'un bon design ne peut pas cacher une voiture techniquement médiocre. Pour lui, le design et la technologie sont d'égale importance.

Une autre de ses théories qui a marqué le design en général est celle de "l'affinité entre les lignes horizontales et verticales", qui décrit l'homogénéité des designs Mercedes-Benz. L'"affinité horizontale" fait référence aux caractéristiques communes à tous les modèles Mercedes-Benz, quelque chose qui les unit au sein d'une grande famille ; c'est ce que nous connaissons sous le nom d'image de marque. L'affinité verticale doit s'inscrire dans une certaine continuité, afin que le modèle remplacé ne vieillisse pas de plusieurs décennies d'un seul coup. Bruno Sacco savait que cela était très important pour Mercedes-Benz, car les voitures de la marque avaient une réputation de fiabilité et de longévité que le design d'un nouveau modèle ne devait pas détruire. Il est vrai qu'il lui a fallu un certain temps pour comprendre immédiatement les particularités de Mercedes-Benz, mais il a fini par comprendre et citer Gottlieb Daimler lui-même : "Rien que le meilleur".

Quel long chemin parcouru depuis le premier prototype en 1974 et les premiers modèles de style en 1977 jusqu'à la 190E finale.

Avec Bruno Sacco, Mercedes-Benz a également compris que le design était l'un des ingrédients clés de la recette du succès d'une voiture. Alors que de plus en plus de voitures se ressemblent sur le plan technique - il l'a dit au milieu des années 80... -, ce qui fait la différence, c'est leur style et leur caractère. La Mercedes 190E est un exemple clair de ses théories, c'est sa déclaration d'intention. Il a su interpréter dans une clé compacte toutes les valeurs esthétiques de la marque, ainsi que les qualités techniques de Mercedes. Selon Sacco lui-même, "Classe S mise à part, la 190E était l'exemple parfait de la manière de combiner innovation et tradition. La 190E a été le véhicule qui a convaincu les gens de Mercedes qu'ils étaient capables de changer et de s'adapter aux circonstances". Dans le même temps, la W201 a marqué le début, chez Mercedes, de la différenciation nette des segments dans lesquels la marque opérait ; les fameuses classes C, E, S et toutes celles que nous avons maintenant.


L'isolation acoustique a été un élément clé dans le perfectionnement du 190D.

Les 190 et 190E, les deux premiers modèles à arriver sur le marché, étaient équipés de modestes moteurs à essence, de 109 et 122 ch, respectivement. A l'automne 1983, Mercedes présente la 190D. Avec une puissance modeste de 72 ch, ce quatre cylindres consommait très peu et, surtout, était très silencieux pour l'époque. C'était une voiture qui ravissait les représentants commerciaux et les cadres ; c'était une voiture conçue pour les flottes d'entreprise. Mais celle qui retient notre attention est la 190E 2.3-16, dont le moteur à quatre soupapes par cylindre était une révolution pour l'époque. Comme d'habitude avec Mercedes et nombre de ses innovations, Mercedes n'a pas inventé la culasse multisoupape, mais a optimisé le concept, l'a rendu fiable et l'a finalement popularisé. Elle développait 185 ch, atteignait 230 km/h et permettait à Mercedes de se mesurer à la BMW M3 dans les concessions ainsi que sur les circuits DTM. Pour soutenir son lancement, la 190E 2.3-16 établit plusieurs records du monde à l'été 1938 sur le circuit de vitesse de Nardò en Italie. Parmi ces records figurent la plus longue distance parcourue à des vitesses moyennes proches de 250 km/h : 25 000 km ; 25 000 miles et 50 000 km.

Au fil du temps, la gamme 190 s'est étendue avec l'arrivée de nouvelles versions, telles que la 190 D 2.2 et la 190E 2.3, conçues spécifiquement pour le marché nord-américain. Mais il y avait aussi des modèles pour l'Europe. La 190D 2.5 équipée d'un bloc cinq cylindres de 90 ch apportait un semblant de performance aux conducteurs de véhicules diesel, tandis que la 190E 2.6 offrait la noblesse et la puissance du 6 cylindres dans un segment et une gamme dominés par les 4 cylindres.

Le point culminant des versions sportives de la 190E a été atteint en 1988 avec l'introduction de la 190E 2.5-16 EVO I de 195 ch. Ce modèle répondait aux mêmes obligations que la BMW M3 E30, si l'on voulait concurrencer un modèle, il fallait le produire en série, même s'il était limité pour être homologué pour le DTM. Cette première version a été rapidement éclipsée par le 190E 2.5-16 EVO II de 1990. Oui, celle avec l'énorme spoiler et le collecteur de lames à l'avant.

La 190E 2.3-16 a permis à Mercedes de s'attaquer à la BMW M3 chez les concessionnaires ainsi qu'en DTM.

Ce modèle, comme l'EVO I, n'a été produit qu'à 500 exemplaires, juste assez pour être homologué dans le groupe A du DTM (bien que certaines sources affirment qu'il y en avait 502). Extrêmement rare, on dit qu'à l'origine, seules 5 unités ont été vendues en Espagne. Il développait 235 ch et pouvait atteindre 250 km/h (155 mph). Le châssis et les éléments aérodynamiques ont été conçus pour la compétition. Même les pneus étaient de dimensions énormes pour l'époque : 245/40 ZR 17. En compétition, ils utilisaient jusqu'à des pneus de 19 pouces... Toutes ces évolutions ont finalement porté leurs fruits en 1992, lorsque Mercedes et son pilote Klaus Ludwig ont remporté le titre DTM. Il s'agit du premier titre de champion pour Mercedes depuis la création du championnat allemand de voitures de tourisme en 1984.

Plus de 10 ans après son lancement sur le marché, l'usine de Sindelfingen a cessé la production de la W201 en février 1993. La 190 a continué à être produite pendant quelques mois jusqu'en août à l'usine de Brême, principalement pour l'exportation. Au total, 1 879 629 190 ont été produites. En mai 1993, le successeur de la W201, la Classe C (W202), a été officiellement présenté. La Classe C est plus que jamais présente dans la gamme Mercedes, et constitue l'un des principaux modèles de la marque. Et cela a été rendu possible par le 190E.

Article initialement publié en 2012, sauvé pour Pistonudos.
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