pistonudos.com

Volvo Amazon

O fundo

Desde a fundação da Volvo por Assar Gabrielsson juntamente com Gustav Larson em 1926, a AB Volvo nunca tinha tido um designer-chefe até aos anos 50, quando os italianos começaram a deixar a sua marca com os seus belos designs. Nessa altura, o Sr. Gabrielsson, presidente da AB Volvo, decidiu que era altura de criar um salão que vendesse em grande número e trouxesse dinheiro para os cofres da empresa, a fim de ganhar uma posição no mercado. Como os carros italianos estavam começando a ser amados ao redor do mundo, Assar decidiu que era hora de criar uma posição que a empresa estava faltando: chefe de design.


Um jovem designer de 26 anos a trabalhar para a AB Volvo, Jan Wilsgaard - americano de nascimento, com pais noruegueses, mas sueco por adopção - foi chamado ao gabinete do Presidente Gabrielsson. Foi-lhe pedido para desenhar o novo sedan a ser lançado pela Volvo; foi-lhe também pedido para desenhar um coupé e um automóvel familiar. Jan, por inspiração, deu uma volta pelo porto de Gotemburgo - seu pai era marinheiro - e lá ele viu carros americanos, os Kaiser Manhattans, serem descarregados. Este carro inspirou-o e ele foi ao estúdio para desenhar.

Naquele momento, nasceu uma das séries mais vendidas da história da Volvo até então, cujos códigos internos eram P120 (quatro portas), P130 (duas portas) e P220 (station wagon). Estes números não devem ser confundidos com os nomes dos modelos, que não têm um "P" à sua frente, e não terminam em zero.

Jan Wilsgaard tornar-se-ia o primeiro Designer Chefe na história da AB Volvo.

Em 1956, logo após a introdução do Volvo Amazon, Gunar Engellau substituiria Gabrielsson como chefe da AB Volvo. A partir desse ano, todos os modelos foram concebidos ou supervisionados pelo Designer Chefe Jan Wilsgaard, excepto o Volvo P1800, mas isso é outra história.


Porquê o nome? No início queriam chamar-lhe "Amason", em honra da deusa guerreira, mas foi decidido que "Amazon" soaria melhor, pois pretendia ser vendido internacionalmente, especialmente nos Estados Unidos, um mercado chave para a Volvo, onde ainda não estava a ter lucro. Eles foram ao escritório de registro de marcas e, surpresa: o nome soou muito parecido com outro registrado sob o nome "Amazone", uma motocicleta Kreidler.

Chegou-se a um acordo com este fabricante, para que a Volvo a vendesse como Amazónia nos países nórdicos, mas no resto do mundo seria conhecida por três números. A de quatro portas ou 121 foi introduzida em 1956. Posteriormente foram acrescentadas variantes, em 1962 foi introduzido o 221, e em 1967, o 123GT, a variante de duas portas mais desportiva. Nas fotos você as vê nessa ordem:

Desde que 60% da Amazônia foi vendida fora da Suécia, a Volvo iniciou sua expansão internacional, instalando fábricas em Halifax (Canadá), Durban (África do Sul) e Ghent (Bélgica). Pela primeira vez, a Volvo estava a ter lucro nos Estados Unidos graças à Amazon. No total, desde a sua introdução até Julho de 1970 - quando cessou a produção em Torslanda - foram vendidas mais de 667.000 unidades. Foi o maior sucesso da Volvo até hoje.

Desenho

Para a nossa breve revisão de design, vamos focar-nos no sedan P120. Começando pelo front end, vemos que este é um sedan fortemente influenciado pelos desenhos dos anos 50, mas com algum requinte. Vejamos a grelha cromada, dividida em duas, que leva ao capô, com a típica protrusão triangular esculpida que era tão popular na época. Ladeado por dois faróis redondos, acima de sinais de volta rectangulares, a extremidade frontal foi terminada com um pára-choques cromado linear. A relação largura-altura era típica de um sedan, embora o pára-brisas, um pouco menor, quisesse imprimir um pouco mais de dinamismo.


Movendo-se para o lado, vemos claramente os três volumes, com a faixa cromada que percorre o carro da frente para trás, para proporcionar essa linearidade. Quando chegamos à traseira, vemos a janela e o porta-bagagens que declinam suavemente, muito ao estilo Jaguar Mark I, ladeados pelas barbatanas, mas muito menos exagerados do que no Volvo P1800.

Finalmente na traseira vemos alguns pilotos verticais, localizados no final para enfatizar a largura do desenho, e protegidos por um pára-choques linear, que visualmente termina o carro. Um detalhe curioso: a tampa do combustível está localizada no lado direito, logo acima do pára-choques e debaixo do tronco.

Cockpit

A cabine com linhas horizontais, e não muito proeminente, é o padrão da época. Velocímetro linear, volante duplo ou de três raios, alavancas de satélite muito simples, e os comandos de aquecimento no centro. Abaixo do velocímetro, nível de combustível, odômetro e temperatura da água. Simples, mas eficaz. Um detalhe interessante: podemos ver na foto que a versão 123GT (direita) incorpora um contador de rotações redondo no centro do painel de instrumentos, de frente para o motorista, para acentuar aquele caráter esportivo.

Os 121 assentos traseiros eram suficientes para três passageiros, enquanto o porta-malas era do tamanho certo para cinco pessoas.

Se isso não for suficiente, podemos recorrer à variante 221, com espaço mais do que suficiente para a bagagem e esquis da família, o que é importante se você mora em um país como a Suécia.


Técnico

Ao longo desta seção você pode ver as especificações técnicas do modelo mais esportivo da Amazônia, o 123GT. Este esportivo de duas portas emprestado do P1800 seu motor B18 de 115 hp 1,8 litros. O Amazonas 121 se conformou com um motor mais modesto, o B16B, com 1,6 litros, carburador duplo e 85 cv. Mais tarde veio o B20, um 2.0 litros com 105 cv. Desde que a Amazônia foi descontinuada em 1970, ela não tinha a injeção eletrônica que foi introduzida em 1971. Os motores, como podemos ver, são os mesmos que os do mítico P1800, pois são contemporâneos.

O mesmo aconteceu com a caixa de velocidades: ambas partilharam a mesma central eléctrica. Começaram com uma caixa manual de três velocidades (M30), e evoluíram ao longo dos anos para quatro velocidades com overdrive (M41). Houve também a opção de uma caixa de três velocidades automática feita pela Borg-Warner. O que eu acho curioso é que dois cupês, com caráter esportivo, com o mesmo motor e suspensão, mas com design diferente, coincidiram no tempo. Parece que a Volvo colocou dois designers em competição para descobrir quais eram os gostos do mercado.

De volta à tecnologia, a Volvo Amazon entrou para a história por ter feito uma das maiores contribuições para a segurança passiva no automóvel: o cinto de segurança de três pontos. Em 1959 todas as Amazonas foram equipadas com este novo tipo de cinto de segurança. Ainda hoje a usamos e ela continua a salvar vidas. Estima-se que este avanço na Volvo Amazon salvou mais de um milhão de pessoas nos últimos 57 anos - isso é quase nada!

Em termos de suspensão, tinha um osso duplo na frente, eixo rígido na traseira, apoiado por dois braços longitudinais de cada lado e uma barra Panhard. É a mesma configuração que o P1800, também no sistema de travagem: discos à frente e tambores atrás.

Curiosidades

Algumas histórias interessantes relacionadas com o Volvo Amazon:

  • O seu preço em 1957 era de 12.600 coroas suecas, que à taxa de câmbio seria hoje de cerca de 16.000 euros.
  • No total há 24.282 Volvo Amazons ainda em circulação na Suécia.
  • As Amazonas que foram produzidas na fábrica de montagem em Halifax (Canadá) foram comercializadas sob o nome Volvo Canadian.
  • Em All the President's Men, o filme sobre o caso Watergate, que forçou a demissão do presidente Richard Nixon, o repórter do Washington Post Bob Woodward, interpretado por Robert Redford, conduz uma Amazônia branca.
  • O piloto da Volvo Carl-Magnus Skogh venceu o Rally de Acrópole de 1965 na Grécia, conduzindo um Volvo 122S.

  • A polícia sueca colaborou com a Volvo e juntos desenvolveram equipamento que mais tarde foi incluído em veículos de produção regular. Os carros da polícia foram equipados com freios a disco, assistência à frenagem e pneus radiais vários anos antes de se tornarem equipamento padrão nos carros de produção. A polícia Amazon's foi equipada com ventiladores na janela traseira e incluiu um botão no volante que aumentou a velocidade dos limpadores de pára-brisas.
  • Colin Powell, ex-Secretário de Estado dos EUA e Presidente do Estado-Maior Conjunto, é um grande apreciador de carros. Ele já foi dono de vários Volvos clássicos, incluindo uma Amazônia familiar de 1966. Quando deixou o cargo em 1993, o Presidente Bill Clinton e o Vice-Presidente Al Gore deram-lhe um Volvo Amazon como presente.
  • O catálogo de Genebra de 1963 incluía o Volvo 122S Cabriolet, cuja criação foi creditada ao construtor de automóveis belga, Jacques Coune. Foi uma bela conversão, com janelas sem moldura nas portas, aberturas das portas ligeiramente arredondadas na traseira e faróis traseiros inclinados para a frente. No catálogo, deu a impressão de que se tratava de um automóvel de produção, mas a Volvo nada teve a ver com a iniciativa e apenas foram construídas quatro unidades.
  • Foi planejado incluir um V8 na Amazônia, uma versão melhorada de um motor de caminhão. Foram construídos cinco protótipos, mas no final a direcção da Volvo percebeu que o V8 não era adequado para a Amazónia, especialmente porque não havia uma versão de seis cilindros e o salto de quatro para oito seria demasiado grande.
  • Quando a gama de modelos da Volvo foi alargada pela Amazónia, a Volvo recuperou a sua posição como a marca de automóveis mais vendida na Suécia em 1958. Desde então, tem mantido essa posição ano após ano.
  • Em maio deste ano foi realizada uma exposição comemorativa do 60º aniversário do Volvo Amazon na Autoworld, em Bruxelas.

Como vimos, o Volvo Amazon foi um veículo chave na história da Volvo, ajudando a reforçar a sua posição como fabricante internacional. Esta semana o "avô" Volvo Amazon tem 60 anos de idade e prestamos-lhe esta pequena homenagem. Porque não conseguimos entender o presente do automóvel sem antes olharmos para o passado. E adoramos isso, é por isso que somos cabeças de pistão.



Adicione um comentário a partir de Volvo Amazon
Comentário enviado com sucesso! Vamos revisá-lo nas próximas horas.