Volvo Amazon

Los antecedentes

Desde la fundaci√≥n de Volvo por Assar Gabrielsson junto a Gustav Larson all√° por 1926, AB Volvo nunca hab√≠a tenido un puesto de jefe de dise√Īo, hasta los a√Īos 50, cuando los italianos comenzaron a despuntar con sus preciosos dise√Īos. En aquel momento, el se√Īor Gabrielsson, presidente de AB Volvo, decidi√≥ que era el momento de crear una berlina que se vendiese en grandes cantidades y que trajese dinero a las arcas de la empresa, para poder afianzarse en el mercado. Puesto que los coches italianos comenzaban a ser amados por todo el planeta, Assar decidi√≥ que era el momento de crear ese puesto que le faltaba a la compa√Ī√≠a: el de jefe de dise√Īo.


Un joven dise√Īador de 26 a√Īos que trabajaba para AB Volvo, Jan Wilsgaard -americano de nacimiento, de padres noruegos, pero sueco de adopci√≥n- fue llamado al despacho del presidente Gabrielsson. Este le encarg√≥ el dise√Īo de la nueva berlina que lanzar√≠a Volvo; tambi√©n deber√≠a realizar un cup√© y una carrocer√≠a familiar. Jan, para inspirarse, se dio un paseo por el puerto de Gotemburgo -su padre era marino- y all√≠ vio que estaban desembarcando unos coches americanos, los Kaiser Manhattan. Este coche le inspir√≥ y se fue al estudio a dibujar.

En ese momento naci√≥ una de las series m√°s vendidas de la historia de Volvo hasta aquel entonces, cuyos c√≥digos internos eran P120 (cuatro puertas), P130 (dos puertas) y P220 (station wagon). No hay que confundir esas cifras con los nombres de modelo, que no llevan la «P» delante, y no acaban en cero.

Jan Wilsgaard se convertir√≠a en el primer Jefe de Dise√Īo de la historia de AB Volvo

En 1956, justo despu√©s de la presentaci√≥n del Volvo Amazon, Gunar Engellau sustituir√≠a a Gabrielsson al frente de la presidencia de AB Volvo. Desde ese a√Īo, todos los modelos eran dise√Īados o supervisados por el Dise√Īador Jefe, Jan Wilsgaard, salvo el Volvo P1800, pero eso es otra historia.


¬ŅPor qu√© ese nombre? En un principio quer√≠an llamarlo ‚ÄúAmason‚ÄĚ, en honor a la diosa guerrera, pero se decidi√≥ que sonar√≠a mejor ‚ÄúAmazon‚ÄĚ, ya que se pretend√≠a vender a nivel internacional, sobre todo en Estados Unidos, mercado clave para Volvo donde a√ļn no cosechaba beneficios. Fueron a la oficina de registro de marcas y ¬°oh sorpresa!: el nombre se parec√≠a demasiado a otro registrado con el nombre de ‚ÄúAmazone‚ÄĚ, una moto Kreidler.

Se lleg√≥ a un acuerdo con este fabricante, para que Volvo lo vendiera como Amazon en los pa√≠ses n√≥rdicos, pero en el resto del mundo se conocer√≠a por tres n√ļmeros. El cuatro puertas o 121 fue el que se present√≥ en 1956. Posteriormente se fueron a√Īadiendo variantes, en 1962 se present√≥ la carrocer√≠a ranchera o 221, y en 1967, el 123GT, la variante dos puertas m√°s deportiva. En las fotos los veis en ese mismo orden:

Puesto que el 60% de los Amazon se vendían fuera de Suecia, Volvo comenzó su expansión internacional, creando fábricas en Halifax (Canadá), Durban (Sudáfrica) y Gante (Bélgica). Por primera vez, Volvo conseguía beneficios en Estados Unidos gracias al Amazon. En total, desde su presentación hasta Julio de 1970 -cuando se dejó de fabricar en Torslanda- se vendieron más de 667.000 unidades. Fue el mayor éxito de Volvo hasta la fecha.

Dise√Īo

Para nuestro breve an√°lisis sobre el dise√Īo, nos vamos a centrar en el modelo P120,¬†el sed√°n. Comenzando por el frontal, vemos que se trata de una berlina muy influenciada por los dise√Īos de los a√Īos 50, aunque con ciertos detalles de refinamiento. Fij√©monos en la parrilla cromada, partida en dos, que desemboca en el cap√≥, con el t√≠pico saliente triangular esculpido que tanto gustaba por aquel entonces. Flanqueado por dos faros redondos, encima de unos intermitentes rectangulares, el frontal se remataba con un paragolpes lineal cromado. La proporci√≥n ancho-alto era la t√≠pica de una berlina, aunque el parabrisas, algo m√°s peque√Īo, quer√≠a imprimir algo m√°s de dinamismo.


Pasando al lateral, vemos los tres vol√ļmenes claramente, con la tira cromada que recorre el coche desde el frontal hasta la parte posterior, para aportar esa linealidad. Al llegar a la parte trasera, vemos la luneta y el maletero que decaen de manera suave, muy al estilo Jaguar Mark I, flanqueados por las aletas, pero mucho menos exagerado que en el Volvo P1800.

Finalmente en la trasera vemos unos pilotos verticales, situados al extremo para remarcar la anchura del dise√Īo, y protegidos por un paragolpes lineal, que visualmente termina el coche. Un detalle curioso: la tapa del dep√≥sito de combustible se sit√ļa en la parte derecha, justo encima del paragolpes y debajo del maletero.

Habit√°culo

El habitáculo de líneas horizontales, y poco prominente, es el estándar de la época. Velocímetro lineal, volante de dos radios dobles o tres radios, palancas satélite muy simples, y los mandos de calefacción en el centro. Debajo del velocímetro, nivel de combustible, cuentakilómetros y temperatura del agua. Simple, pero efectivo. Un detalle interesante: vemos en la foto que la versión 123GT (derecha) incorpora un cuentavueltas redondo en el centro del salpicadero, orientado hacia el conductor, para acentuar ese carácter deportivo.

Las plazas traseras del 121 eran suficientes para tres pasajeros, mientras el maletero ten√≠a un tama√Īo correcto para el equipaje de cinco personas

Si esto no es suficiente, podíamos recurrir a la variante 221, con espacio más que suficiente para el equipaje de la familia, y sus esquís, algo importante si vives en un país como Suecia.

Técnica

Encabezando este apartado podéis ver las especificaciones técnicas del modelo más deportivo del Amazon, el 123GT. Este dos puertas deportivo tomaba prestado del P1800 su motor B18 de 115 CV y 1.8 litros de cilindrada. El Amazon 121 se conformaba con un motor más modesto, el B16B, con 1.6 litros, doble carburador y 85 CV de potencia. Posteriormente llegó el B20, un 2 litros de 105 CV. Puesto que el Amazon se dejó de producir en 1970, no alcanzó a tener la inyección electrónica que se introdujo en 1971. Las motorizaciones como vemos, son las mismas que montaba el mítico P1800, ya que son coetáneos.


Igual ocurr√≠a con la caja de cambios: ambos compart√≠an la planta motriz. Comenzaron con una caja manual de tres¬†marchas (M30), y fueron evolucionando con el paso de los a√Īos hasta las cuatro marchas con overdrive (M41). Tambi√©n exist√≠a la opci√≥n de montar una caja autom√°tica de tres velocidades fabricada por Borg-Warner.¬†Lo que me resulta curioso es que coincidieran en el tiempo dos cup√©s, con car√°cter deportivo, con el mismo motor y suspensi√≥n, pero diferente dise√Īo. Da la sensaci√≥n de que Volvo hab√≠a puesto a competir a dos dise√Īadores, para saber cu√°les eran los gustos del mercado.

Volviendo a la t√©cnica, el Volvo Amazon ha pasado a la historia por realizar una de las mayores contribuciones a la seguridad pasiva del autom√≥vil: el cintur√≥n de seguridad con tres puntos de anclaje. En 1959 todos los Amazon dispon√≠an de este nuevo tipo de cintur√≥n de seguridad. Hoy en d√≠a lo continuamos utilizando, y sigue salvando vidas. Se estima que este avance del Volvo Amazon ha salvado m√°s de un mill√≥n de personas a lo largo de estos 57 a√Īos, ¬°casi nada!

En cuanto a suspensión, montaba un doble brazo delante, eje rígido detrás, apoyado en dos brazos longitudinales a cada lado, y barra Panhard. Es la misma configuración que el P1800, también en el equipo de frenado: discos delante, y tambores detrás.

Curiosidades

Algunas historias interesantes relacionadas con el Volvo Amazon:

  • Su precio en 1957 era de 12.600 coronas suecas, lo que al cambio ser√≠a unos 16.000 euros de hoy.
  • En total hay 24.282 Volvo Amazon que contin√ļan circulando en Suecia.
  • Los Amazon que se fabricaron en la planta de montaje situada en Halifax (Canad√°) se comercializaron bajo el nombre de Volvo Canadian.
  • En Todos los hombres del presidente, la pel√≠cula sobre el caso Watergate que forz√≥ la dimisi√≥n del presidente Richard Nixon, el reportero del Washington Post, Bob Woodward, interpretado por Robert Redford, conduce un Amazon blanco.
  • El piloto de Volvo Carl-Magnus Skogh gan√≥ el Rally Acr√≥polis que se celebr√≥ en Grecia en 1965 conduciendo un Volvo 122S.

  • La polic√≠a sueca colabor√≥ con Volvo y juntos desarrollaron equipamientos que posteriormente se incluyeron en veh√≠culos de fabricaci√≥n ordinaria. Los veh√≠culos policiales inclu√≠an frenos de disco, asistencia de freno y neum√°ticos radiales varios a√Īos antes de que pasaran a formar parte del equipamiento est√°ndar de los veh√≠culos de producci√≥n. Los Amazon de la polic√≠a estaban equipados con ventiladores en la luneta trasera e inclu√≠an un bot√≥n en el volante que aumentaba la velocidad del limpiaparabrisas.
  • Colin Powell, antiguo Secretario de Estado y Presidente del Estado Mayor Conjunto de EE.¬†UU., es un gran aficionado a los autom√≥viles. Ha tenido varios Volvos cl√°sicos, incluido un Amazon familiar de 1966. Cuando dej√≥ su cargo en 1993, el Presidente Bill Clinton y el Vicepresidente Al Gore le regalaron un Volvo Amazon.
  • En el cat√°logo de Ginebra de 1963 se incluy√≥ el Volvo 122S Cabriolet, cuya creaci√≥n se atribuy√≥ al fabricante de veh√≠culos belga, Jacques Coune. Era una bonita conversi√≥n, con ventanillas sin marco en las puertas, aberturas de las puertas ligeramente redondeadas por la parte posterior y luces traseras inclinadas hacia delante. En el cat√°logo daba la impresi√≥n de que se trataba de un veh√≠culo de producci√≥n, pero Volvo no tuvo nada que ver con la iniciativa y solo se fabricaron cuatro unidades.
  • Se pens√≥ incluir un V8 en el Amazon, una versi√≥n mejorada de un motor para cami√≥n. Se construyeron cinco prototipos, pero al final la direcci√≥n de Volvo se dio cuenta de que el V8 no era adecuado para el Amazon, sobre todo porque no exist√≠a ninguna versi√≥n de seis cilindros y el salto de cuatro a ocho ser√≠a demasiado grande.
  • Cuando la gama de modelos de Volvo se ampli√≥ gracias al Amazon, Volvo recuper√≥ su posici√≥n como la marca de veh√≠culos m√°s vendida de Suecia en 1958. Desde entonces ha mantenido esa posici√≥n a√Īo tras a√Īo.
  • En Mayo de este a√Īo se ha celebrado una exposici√≥n conmemorativa por el 60 aniversario del Volvo Amazon en el Autoworld de Bruselas.

Como hemos visto, el Volvo Amazon fue un veh√≠culo clave en la historia de Volvo, que contribuy√≥ a reforzar su posici√≥n como fabricante internacional. Esta semana el «abuelo» Volvo Amazon cumple 60 a√Īos y desde aqu√≠ le hemos rendido este peque√Īo homenaje. Porque no podemos entender el presente del autom√≥vil sin haber mirado antes al pasado. Y eso nos encanta, por eso somos pistonudos.



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