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Test drive: Mitsubishi Space Star 120 MPI

É um carro peculiar: simples na aparência, mas complexo se o analisarmos de perto. É um carro de tamanho pequeno, mas não mínimo; três cilindros naturalmente aspirados, mas com 80 cv com os quais consegue atingir 180 km/h; preço muito acessível, mas muito equipado de série; alto pela sua largura, mas excepcional aerodinâmica; bem equipado, mas simples e intuitivo como um carro clássico. A personalidade deste carro poderia até ser descrita como bipolar. É muito simples, quase se poderia chamar de "retro" no aspecto puramente automotivo, mas tem equipamentos mais típicos dos segmentos superiores de alguns anos atrás. É como pegar um carro da cidade de duas décadas atrás e carregá-lo com as últimas tecnologias, tudo isso enquanto mantém o peso muito controlado.


Tenho de admitir que tenho sentimentos mistos sobre o pequeno carro japonês. Tem muitas falhas e coisas que deixam um pouco a desejar, vendo o que outras marcas oferecem. No entanto, tem aquele "algo" que o faz esquecer esses detalhes e sentir-se feliz ao volante. Estou a dar exemplos hoje, mas é como quando reparas numa certa rapariga que não é a mais bonita do grupo. Não sabes porquê, mas gostas dessa em particular. Isso já me aconteceu com este carro, não é o melhor que já tive em termos objectivos, mas gosto dele. É certamente uma opção a considerar.

O que eu digo se reflete especialmente ao conduzi-lo, dando a sensação de ser um desses segmentos B antes do século, mas com todo (ou quase) o conforto da nossa época. O motor não é de todo refinado, a caixa de velocidades não tem as melhores rotas guiadas, alguns dos seus acabamentos rangem um pouco, mas o pacote global faz do Space Star um carro muito completo. O que é que procuramos num carro deste tipo? Que é barato de comprar, que é barato de manter, que gasta pouco, que lida bem na cidade, que pode defender-se com facilidade fora dela e que oferece o máximo possível ao menor preço. Com um arquivo e teste em mãos, posso dizer que ele cumpre mais do que estes objetivos.


Desenho

Foi exactamente há um ano que a Space Star actualizada foi revelada, para ser exacto, no Salão Automóvel de Genebra de 2016.

As dimensões exteriores mantiveram-se inalteradas em 3.796mm de comprimento, 1.665mm de largura e 1.505mm de altura, com uma distância entre eixos de 2.450mm, o que se traduz num espaço interior generoso. Com 235 litros de espaço de inicialização e um piso duplo inteligentemente projetado, você terá mais do que o suficiente para o uso diário. O restyling também trabalhou em aerodinâmica mais eficiente que, com um Cd de 0,27, o Space Star é um dos carros urbanos com melhor penetração de ar que existem, e vou comentar por que ele mostra.

Embora seja verdade que o acabamento Motion é um pouco discreto demais, os detalhes da versão Kaiteki desta unidade de teste fazem dela um carro de cidade muito bonito.

O front end é sem dúvida onde as mudanças são mais perceptíveis. A nova grelha frontal e o capô fazem do carro um produto com mais embalagem do que antes, ele parece mais macho. Não é que destila agressividade, mas o modelo de pré-estilação tinha um ar desprovido de seriedade. O pára-choques inferior ganha em ângulos e cromo que bifurca nas extremidades laterais para abrigar as luzes diurnas permanentes. Os faróis, no entanto, não mudam, são os mesmos de forma triangular que se estendem até ao pilar A.

Para os mais astutos, alguns terão notado que o design é em forma de lágrima, o que significa que a frente emana do resto do carro. Não só é mais largo à frente, como parece muito mais largo do que é na realidade na retaguarda. Ele me lembra em parte o Peugeot 206 (por causa da forma geral), que tinha asas dianteiras particularmente pronunciadas denotando seu status de tração dianteira. Um design que o faz pensar à primeira vista que é a frente que "puxa" o carro.


Como é habitual nas actualizações dos carros, de lado quase não há alterações. A linha de cintura ascendente que começa no arco da roda dianteira e atravessa o lado das luzes traseiras, dá ao carro uma imagem dinâmica, assim como o pequeno vinco inferior. As rodas de 15 polegadas são novas - e bastante atraentes, se é que o digo eu mesmo. Os indicadores laterais LED são incorporados nos espelhos e, para evitar ter que refazer as asas dianteiras, o espaço onde o indicador costumava ser preenchido com um enxerto que simula uma entrada de ar, o que é uma coisa um pouco foleira.

E outro detalhe similar que não é padrão (felizmente), é que a Mitsubishi nos oferece para o pilar B uma folha decorativa com aparência de fibra de carbono pelo modesto preço de 55,81 euros. Para cada um dos seus, eu sei, mas na minha opinião, é melhor deixar o carro como vem da fábrica. Os vidros traseiros fumados são standard e muito práticos se quisermos ganhar privacidade ou que o interior do nosso carro não esteja tão quente ao sol.

A traseira tem agora um pára-choques mais angular e largo, com catadióptricos integrados que ajudam a reduzir e estabilizar o fluxo de ar enquanto o spoiler e a queda do tejadilho também reduzem esse atrito. O spoiler traseiro é bastante proeminente, aloja a terceira luz de travagem e não sei se a sua intenção é ganhar desportividade já de passagem, mas se não foi o caso, consegue. As luzes traseiras também foram ligeiramente redesenhadas, sendo de um tamanho pequeno mas proporcional ao resto do carro. À mesma altura, no centro, estão os três diamantes ao lado da maçaneta da porta do tronco e o botão da fechadura sem chave. O tubo de escape é discreto, mas se quisermos, por 43,41 euros, podemos colocar um acabamento cromado.


Cabine

Sendo um carro com um tamanho que o coloca a meio caminho entre os segmentos A e B, encontramos um interior bastante espaçoso em todas as dimensões. O acesso aos bancos, tanto dianteiros como traseiros, é bastante confortável, uma vez que os bancos se encontram numa posição mais elevada do que o habitual nestes veículos. Em momento algum tem a sensação de ser encaixotado.

Uma das razões que fazem do pequeno carro japonês uma opção a considerar dentro do grupo de carros pequenos é o seu nome: Space Star. "Space Star" soa como um filme B, se pensares nisso em inglês. Mas basicamente o que se procura é que, para ser o carro mais usado no espaço, tendo em conta as dimensões exteriores limitadas. Isso não significa que vamos encontrar um espaço incrível dentro, mas melhora ligeiramente a média dos seus rivais.

Os bancos dianteiros são bastante confortáveis, com assentos largos e pouco apoio lateral. Está homologado para cinco passageiros, embora a segunda fila seja um pouco apertada, com o seu lado correspondente ISOFIX. Os bancos laterais serão notáveis, com bom espaço para as pernas e altura livre, mas o banco central é insuficiente. Sendo mais estreito e o pronunciado túnel de transmissão só permitirá que um quinto passageiro viaje em caso de necessidade e em viagens curtas.

Um detalhe agradável é que, nas laterais, atrás das portas traseiras, existem furos específicos para guardar as âncoras dos cintos de segurança quando não estão em uso. E por falar em cintos de segurança, os da frente podem ser ajustados em altura, algo pouco comum nos carros deste segmento, embora necessário, pois o ajuste em altura do assento do motorista é muito escasso. É também a única coisa que pode ser ajustada, o volante, uma vez que lhe falta ajuste de profundidade. Isto é algo mais normal dentro do segmento.

O porta-bagagens, entretanto, tem uma capacidade de 235 litros (não mudou), mas pode ser expandido para 912 litros dobrando os bancos (60:40) e adiciona, opcionalmente (235,65 euros) um compartimento duplo de chão ideal para guardar utensílios e pequenos objectos de forma ordenada. Sob ele está localizado o kit de reparação de furos ou um "cookie" de roda sobressalente (150,07 euros).

No lado prático, além de um generoso porta-luvas, que tem uma prateleira acima dele onde o ajudante pode deixar objetos, há vários espaços úteis sob a consola central, desde o espaço típico para deixar o telefone e um par de bases para copos, até um receptáculo para a chave (sim, tem botão de arranque), muito prático para tê-lo sempre localizado. Há sacos nas portas da frente (nas de trás na nai de la china) e os passageiros nos bancos traseiros têm um porta-garrafas entre os bancos da frente, atrás do travão de mão.

Quanto aos acabamentos interiores, não sei se devo rir ou chorar. Não apresenta um elevado nível de qualidade em termos de materiais, estofos e acabamentos, mas mostra solidez ao longo de todo o processo. Em comparação com o modelo anterior, foram adicionados novos estofos e um sistema multimédia, o que faz com que o modelo pré-refresco pareça ter uma década.

Vamos começar com aqueles "pequenos detalhes" de acabamentos que mencionei no início do teste. Como eu disse, o interior em si não está mal acabado. Na verdade, apesar de estar repleto de plásticos duros e ter esses "pequenos detalhes", esse interior certamente resistirá ao teste do tempo melhor do que muitos de seus rivais. Eu sei que é um clichê, mas os interiores japoneses são conhecidos por serem muito bem acabados e durarem muitos anos sem ranger ou rachar, e este não parece ser exceção.

A primeira coisa que notei quando entrei no carro é que, nos furos do apoio de braço/puxa da porta, o parafuso que segura as molduras é descaradamente visível; a transição entre o tecido que une o pilar A e o tejadilho é muito perceptível, e pode afundar o tecido do primeiro; os botões de controlo direccional das saídas de ar são muito frágeis; o microfone mãos livres é adicionado a posteriori, é um pouco pegajoso; a bandeja do tronco nem sempre fecha bem e só tem um cordão; o sistema de informação e entretenimento parece ser retirado de uma loja e acoplado como se fosse um rádio 1 DIN; a sensação de alguns plásticos é... digamos apenas que há melhores. Por exemplo, os botões da janela de energia são um pouco espartanos e apenas um deles é automático. É assim tão difícil tornar pelo menos os dois botões da frente automáticos?

E esses são detalhes do acabamento. Ainda tem mais alguns que o fazem sentir um pouco como um carro barato (mas não mau). Detalhes como o cabo USB (e não a porta) e a tomada auxiliar estão no porta-luvas, ou que a alavanca de mudanças, apesar de ser precisa e curta, muitas vezes as mudanças não entram na primeira vez, mas você tem que "procurar" as mudanças. Que o interior do compartimento do motor e do capô, assim como o interior da tampa do gás e os arcos das rodas não estão pintados (ou cobertos), são coisas que mostram que é um carro projetado e feito para ser econômico. Eu me diverti, para dar outro (mais) exemplo, que os puxadores das portas da frente são de metal e os de trás são de plástico.

Depois há o Piano Black trim, que fica sujo só de olhar para ele. Parece bom, mas está muito sujo. Neste acabamento encontramo-lo na zona central do tablier, molduras das portas e raios do volante.

Esta versão tem controle multimídia e cruise control do volante, que é um ponto a seu favor, e embutido na cavidade superior do volante, na parte inferior, o painel de instrumentos, que mistura relógios analógicos com um pequeno display digital com informações sobre o tanque de combustível, consumo médio, quilometragem total, temperatura parcial, externa, detecção de pressão de pneus e quilômetros restantes até a próxima revisão. Outro detalhe "retro": o computador de bordo é operado através de um botão no tablier. O painel de instrumentos é simples e fácil de ler. Surpreende-me negativamente que, em vez de termos uma agulha que mostra a temperatura do óleo, da água ou um contador analógico do tanque de combustível, tenhamos do lado esquerdo um contador ECO, para nos ajudar a conduzir de forma mais eficiente. Honestamente, parece-me tolice quando se pode ter a função de consumo instantâneo no ecrã do computador de bordo (que não tem).

Embora o interior seja de plástico duro, o manípulo das mudanças e o volante têm acabamento em couro.

No centro do tablier, o protagonista principal é o sistema multimédia com ecrã táctil de 7 polegadas. A operação é bastante simples e teremos a vantagem de ter a navegação TomTom, embora se nos chamarmos ou formos para outros movimentos o navegador não funcione, ao contrário de outros modelos que podem. Muito importante, a propósito, tem o Apple CarPlay e o Android Auto. Da mesma forma, o sistema também suporta Bluetooth, USB e conexão auxiliar, cujas tomadas estão localizadas no porta-luvas, como mencionei acima. Não é a melhor tela em termos de fluidez e sensibilidade, mas proporciona. Abaixo dele, encontramos um controle climático de uma zona e uma tela monocromática laranja.

Se formos para o acabamento mais básico, o Movimento, o que obtemos é uma Space Star econômica, mas não mal equipada. Mas por mais 1.000 euros recebemos uma Space Star que deixa pouco a desejar, a Kaiteki. Este revestimento acrescenta rodas de liga leve de 15" ao movimento, espelhos retrovisores exteriores com indicadores LED exteriores, sistema infotainment, climatização automática com filtro anti-pólen, sistema de abertura de porta sem chave e arranque do motor com botão de pressão, bem como a função Start&Stop.

Isso significa que mesmo nos acabamentos mais básicos encontramos o sistema automático de paragem e arranque, volante e manípulo em pele, volante multifunções, airbags frontal e de cortina, sistema de arranque em subida, sistema de assistência à travagem, sensor de chuva e luz e muitas mais coisas. Nada mal por 10.550 euros, na verdade. No entanto, para a cor Vermelho Vinho (a das fotos) você terá que pagar 300 euros a mais.

Técnica

Aqui em Espanha só se pode obter o Space Star com um único motor: um motor de 1,2 litros de três cilindros aspirado naturalmente com o qual consegue homologar um dos melhores consumos de combustível do segmento (também ajudado pelo baixo peso e aerodinâmica); o anterior 1,0 MPI é descontinuado. É um motor cuja data de lançamento remonta a 2003 e foi utilizado pela primeira vez no Colt, além de ter sido instalado na primeira geração do Smart Forfour. É por esta razão que - apesar das melhorias inevitáveis - este motor não é tão refinado como os modernos três cilindros, embora as vibrações não sejam tão perceptíveis como seria de esperar.

Sua configuração básica de injeção indireta simples é surpreendente, mas a alta taxa de compressão de 11:1, um valor mais típico dos motores de injeção direta, é surpreendente. Seja como for, há mais trabalho do que possas pensar. Este 1.2 também apresenta o sistema MIVEC da Mitsubishi, um sistema elaborado de duplo tempo variável de válvula que modifica o tempo de admissão e escape, alterando o crossover de suas quatro válvulas por cilindro. Em outras palavras, mais do que tecnologia comprovada, e eficaz.

O compartimento do motor é utilizado ao máximo, deixando pouco espaço para refinamentos estéticos. O motor de três cilindros não ocupa quase nenhum espaço.

Quando saiu no seu tempo deve ter sido um motor surpreendente, porque hoje, 14 anos após o seu lançamento, ainda é um bloco leve (cabeça de cilindro e bloco de alumínio), fiável, eficiente e com um desempenho mais do que aceitável. Este pequeno motor fornece 80 cv de potência a 6.000 RPM, com um binário máximo de 106 Nm a 4.000 RPM para as rodas dianteiras através de uma transmissão manual de cinco velocidades. É mais que suficiente para mover o todo, pois anuncia uma velocidade máxima de 180 km/h e aceleração de 0 a 100 km/h em 11,7 segundos. Isto está associado a um consumo aprovado de combustível de 4,3 litros em ciclo combinado e a um baixo nível de emissões de apenas 100 gramas de CO2 por quilómetro, o que lhe permite cumprir com as normas de emissões em vigor (Euro 6) e estar isento do pagamento do imposto de registo.

O adesivo "Clear Tec" no porta-malas indica que o carro está equipado com tecnologias que melhoram a eficiência, reduzindo o consumo de combustível e as emissões. Que tipo de tecnologias? Bem, um sistema Start&Stop chamado AS&G pela Mitsubishi (que funciona quando lhe apetece), a utilização de óleo de baixa viscosidade, um indicador de mudança de velocidades, um alternador de alta eficiência que recupera energia da travagem, um design aerodinâmico e pneus Yokohama BlueEarth 175/55 de baixa resistência ao rolamento.

É perceptível na prática? Obviamente, os 4,3 litros por 100 quilómetros reclamados nas especificações técnicas são quase impossíveis, mas nem sequer fecham. Na verdade, os apenas 50 quilômetros que separam a concessionária Mitsubishi onde peguei o carro até minha casa (passando pelo centro de Madrid e, mais tarde, na minha cidade), o consumo médio mostrou um valor de 4,6 litros. No dia-a-dia, cerca de 5 litros são viáveis. Ir acima dos 6 litros é muito difícil, a menos que você viva em uma área com declives íngremes, faça muita condução em auto-estrada "levemente" e/ou seu pé direito é muito pesado. A única coisa ruim? O tanque de combustível tem 35 litros, por isso terá de parar a cada meio mil quilómetros para beber, mas não vai receber muitos euros.

Também não há nada de especial na transmissão, pois é um manual de cinco velocidades, o que é razoável para um carro como este. Como já disse, é agradável dirigir, com viagens curtas, mas não tão precisas quanto em alguns rivais. Às vezes não basta empurrar a alavanca para a engrenagem que queremos, porque ela não entra, temos que "procurar" a engrenagem. Quem tiver carros com mais de quinze anos saberá o que quero dizer.

Quanto às relações de transmissão, elas são longas, especialmente para um motor cuja potência está nas rotações mais elevadas no conta-rotações. A velocidade máxima, teoricamente, é atingida a 6.250 rpm na quarta marcha, ou a 5.170 rpm na quinta marcha. Quanto à terceira marcha, atinge 135 km/h antes do corte da injeção (um desenvolvimento muito longo), mas na segunda marcha pode atingir 100 km/h. Quando se vai na quinta mudança a todo o vapor, o carro é um verdadeiro isqueiro, embora tenhamos de reduzir várias mudanças se quisermos uma boa resposta.

A direcção, apesar de eléctrica, tem 3,5 voltas do volante, muito lento para um carro tão pequeno. Você tem que estar pronto para dirigir e mudar a posição das mãos com a menor hesitação ao enfrentar uma curva um pouco fechada. O bom é que o diâmetro de giro é de 9,2 metros, um dos melhores do segmento. Por outro lado, os freios obedecem perfeitamente, apesar de ter tambores na traseira.

No esquema de suspensão não vamos nos surpreender com novidades. McPherson strut eixo dianteiro e barra de torção no eixo traseiro. Algo que é apreciado é que, quer pelas suas próprias características construtivas, quer porque os silos-blocos de ligação ao monocasco são muito macios, o eixo traseiro tem movimentos parasitas transversais quando existem deformações no pavimento. Talvez isto se destine a punir o menos possível a carroçaria em más estradas. Não esqueçamos que este carro está destinado a uma multidão de mercados, muitos deles são humildes; também é conhecido como Mirage para além das nossas fronteiras.

Condução

Entramos no carro e carregamos no botão de arranque. A primeira coisa que notamos é o som e as vibrações que transmite, mas não é nada comparado com o que vem nos primeiros metros: um som realmente rouco e vibrações mais perceptíveis. Este é um instante, assim que você terminar de soltar o pedal da embreagem para fazer o carro se mover, não é tão perceptível. E parece um motor muito mais gordo do que um pequeno motor de três cilindros, juro. Ao esticá-lo (até 6.500 RPM) soa como se estivéssemos dirigindo um cilindro de seis cilindros (poupando as distâncias), é legal.

Muito barulho sobre nada, poderíamos dizer. No entanto, por ter 80 cv, o fornecimento de energia é bastante progressivo, com energia suficiente em baixas rotações, embora a sua área preferida seja a área alta do contador de rotações. Como tem um desenvolvimento muito longo, ir para o terceiro e quarto lugar na rodovia será bastante comum. Dirigindo na rodovia a 120 km/h, às vezes, teremos que colocar o quarto para enfrentar uma colina sem perder a resposta. Mas não importa, brincar com a caixa de velocidades é divertido, é uma pena que às vezes lhe falte alguma precisão.

Para mim, mais do que um defeito, é uma característica do carro, porque é uma mudança lúdica, com uma viagem relativamente curta e mecânica. De facto, se esticarmos as engrenagens e mudarmos para uma rpm óptima pode fazer-nos sorrir em estradas sinuosas. É claro, tenha em mente que sua direção assistida é projetada para a cidade, por isso não é muito precisa, passando algum tempo entre girar o volante e os suportes do carro decididamente.

Eu disse que é barulhento, não disse? Bem, é apenas ruidoso acima das 3.500 rotações e durante os primeiros metros no arranque. Depois disso, mal se nota o barulho. O único ruído que é perceptível é o ruído de rolamento, nem o ruído aerodinâmico dificilmente perceptível (é aqui que o bom trabalho feito pelos designers e engenheiros da marca é perceptível). Corta bem o ar, embora como pesa apenas 920 kg (845 kg com o tanque cheio de gasolina e sem condutor) e é relativamente alto, se soprar um vento lateral forte, será perceptível a partir do interior do carro.

Se formos totalmente honestos, esses movimentos corporais não se devem apenas a isso, a suspensão é muito suave. Tanto as molas como os amortecedores têm ajustes claramente suaves, o que contribui para que a Space Star não seja exatamente o veículo ideal para corridas, embora tenha um comportamento saudável e progressivo que avisa com muita margem. O resultado é que, embora o carro não esteja muito subviragem (o motor é muito leve e a parte dianteira não está sobrecarregada), o rolamento em ambos os eixos é perceptível. E, com 175 secções de pneus de baixa resistência, isto é mais perceptível. Assim que atacamos um pouco, o carro avança um pouco de um lado, mas não se preocupe, é difícil fazer alguma loucura com o carro. Além disso, o controlo da tracção não pode ser desligado. Pelo menos eu não encontrei o botão ou qualquer informação na internet explicando como fazê-lo. Tem uma resposta nobre, mas não procure as cócegas, porque é um carro urbano muito furado por pombos no seu segmento.

O sistema AS&G não é tão preciso quanto poderia ser, mas quando funciona, ele responde rapidamente e é suave na transição on-off.

No final, uma das principais razões para comprar este carro vai ser a economia de combustível. Graças ao seu baixo peso, boa aerodinâmica e um motor não muito ganancioso, não será difícil conseguir cerca de cinco litros em média, seis se não o retirarmos da cidade, mas não mais.

Conclusões

Com uma renovação do modelo no ano passado, a Space Star é postulada como uma das opções mais interessantes no segmento A. Passou de ter um ar bom e enfadonho para um aspecto mais jovem e dinâmico. Não tem muita personalização, algo que é toda a raiva neste momento, mas está muito ao nível do Ford Ka+ em termos de preço/espaço/equipamento, por isso escolher entre os dois será mais uma questão de gosto e preço do que qualquer outra coisa.

Tem a sensação de um carro mais "clássico", e isso não é um inconveniente. Para aqueles que acham os carros novos um pouco finos demais, a Space Star vai levá-lo de volta alguns anos sem ter que comprometer o conforto e a segurança. Pode até trazer um sorriso à sua cara sem ter de o empurrar até ao limite. É verdade, não tem o apelo dinâmico de outras alternativas devido à sua configuração de suspensão e longas viagens de deslocamento. No entanto, durante a minha breve mas intensa experiência, achei um bom carro para conduzir.

O seu espaço é acima da média, oferecendo um interior bastante espaçoso e aprovado para cinco pessoas. O equipamento oferecido por pouco mais de 10.000 euros é imbatível, e por 11.550 euros você recebe um carro muito completo. É um carro para todos aqueles que procuram um carro pequeno a um bom preço e a quem não falta nada. No caso do básico, você não pode censurar a falta de poder do agora aposentado 1.0 MPI.

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