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"Serei capaz de tirar a minha carta de carro em 2 semanas?"

Depois do meu recente regresso ao mundo académico, voltei a rodear-me de pessoas daquela faixa etária, de 18-20 anos em média. Tal como quando eu tinha essa idade, e quando outros tinham, podemos basicamente distinguir três tipos de alunos: a) o nerd, que vai conseguir a nota máxima, b) a média, que vai conseguir o que pode, e c) aquele que faz o que é essencial para conseguir um 4,5-5 (e pode conseguir mais se quiser). O nosso protagonista, J.L., está satisfeito por apenas passar no exame, um livro de texto do tipo c). A sua escola de condução "dá-lhe" 10 aulas, e com essas 10 aulas ele pretende não só passar, mas também partilhar as estradas com todos nós.


Hoje em dia assume-se que qualquer criança daquela idade, se gosta de jogos de vídeo de carros, já jogou uma Fórmula 1, uma Need For Speed, um Test Drive, um Forza... e já deve ter algum conhecimento inato de condução. Embora os jovens não sejam tão selvagens como eram há alguns anos atrás - a "rota de bakalao" infelizmente está atrás de nós - a probabilidade de morrer num acidente de trânsito é muito maior quando se tem menos de 25 anos.

É a principal causa de morte não natural para eles em qualquer parte do mundo civilizado.

Como explicar que, em 2016, com uma juventude tão educada, que nadou em informação desde que comeu os seus macacos, ainda estamos a sofrer com este problema? Algumas coisas nunca mudam, mesmo que tenham mudado o top 40, penteados ridículos, que tipo de barba está mais na moda ou como as calças "de merda" são usadas. Os mais jovens têm - eu já passei dos 25 anos, tenho de excluir-me - uma vantagem psicofísica óbvia: o corpo aguenta tudo, reflexos perfeitos, muita energia, pouca sonolência, pouco tempo de reacção?


E esta vantagem é anulada por uma mistura de falta de experiência e falta de consciência.

Não sei se nascem ou se são feitos maus condutores, mas tenho sérias dúvidas de que quem conseguir passar num teste por puro Homer Potra acabará por ser um bom condutor. Nessa mesma conversa eu disse que se sobra alguma coisa em Espanha, são maus condutores, e que não precisamos de mais deles. Com 10 aulas de condução não tens a merda de uma ideia de condução, vais ter algumas noções de circulação, pouco mais. Em uma categoria separada estariam pessoas como "El Pera", que aos 18 anos já poderia dar aulas de condução à polícia. Não, não é esse o caso com o J.L.

Alguns de nós marcianos, seres de outras galáxias ou com malformações genéticas, realmente nos preocupamos em fazer o exame com um mínimo de autoconfiança em nós mesmos e em nossas habilidades. Fiz uma primeira tentativa com 24 aulas e falhei numa incorporação da rua ao A-5 (Carabanchel) por tê-lo feito mal duas vezes. Eu dei mais seis, e aprovei a segunda vez. Não tenho vergonha disso, mereci falhar na primeira vez, não estava preparado. Sim, você pode ser motorista profissional, jornalista automóvel e testador de carros sem passar a carta à primeira vez. E daí?

Aqueles de nós que se interessaram mais, fizeram perguntas mais complicadas ao professor da escola de condução e aqueles de nós que mais se importaram, lançaram as bases de uma formação correcta. Outros, como o J.L., é o suficiente para eles passarem. Depois de um ano de licença eles serão os malditos mestres, parafraseio nosso protagonista nesse papo: "Fernando Alonso 2 me chame". No quinto ano, eles serão os deuses do asfalto. Dentro de 10 anos, a menos que haja um milagre divino, eles já terão tido pelo menos uma perda total.


Estou farto de pessoas a queixarem-se que as escolas de condução não treinam condutores, mas ajudam-nos a passar. As escolas de condução prestam um serviço aos seus clientes e esse serviço é para os treinar. Da mesma forma que eu posso ir a um restaurante e pedir apenas sobremesa em vez do menu completo, um cliente da escola de condução pode pedir ajuda para passar num teste, ou para receber formação.

Quantas pessoas pediram ao seu professor para lhes ensinar, num local adequado, como fazer um travão de mão, controlar um giro ou contra-atacar? Não levantem todos as mãos ao mesmo tempo.

Não há um número mínimo legal de aulas para fazer o teste prático, uma grande falha no sistema. Sim, há pessoas que com 12 classes passam, e há pessoas que com 100 classes já provaram ser um perigo público que só merece ir em transporte público, táxi, ou um futuro carro autônomo. O fator humano tem estado por trás da grande maioria dos acidentes de trânsito, e isso só vai mudar quando quase todos os veículos forem autônomos. Os cientistas informáticos dizem muitas vezes que o problema está normalmente atrás do ecrã, os condutores dizem muitas vezes que o problema está normalmente atrás do volante.

Algo tem de mudar no sistema, e receio que tenha de mudar sob a forma de testes mais duros. Não estou a falar de examinadores submeterem os alunos a armadilhas como pedir-lhes para virarem à esquerda quando é proibido e a sinalização é fraca. Estou pensando em algo como obter uma licença de motocicleta: quem não consegue fazer um circuito de cones, num tempo determinado, sem cair, fica na scooter. Os candidatos têm de demonstrar um mínimo de competências em caso de emergência, bem como estacionar e respeitar ao mínimo os sinais de trânsito.


Mais de um condutor de scooter pensará que uma condução lenta é suficiente, e que nunca precisará de lidar com uma emergência porque é um condutor cauteloso. Confundir lentidão com prudência é como misturar água com óleo, eles podem parecer misturar, mas no final, o óleo acaba sempre flutuando em cima da água. Vamos usar a linguagem com precisão, a velocidade adequada está relacionada com a prudência, caso contrário, os motoristas de tratores agrícolas seriam os melhores motoristas do mundo.

É um esforço inútil da parte de pessoas como você, que lê Pistonudos, para incutir cultura automóvel naqueles que só querem ter um meio de transporte. Pessoas como J.L. querem que o carro ande com os amigos, leve uma garota no banco de trás (ou flat, nunca se sabe), vá de férias e pare de usar o ônibus. Eles não precisam de saber conduzir, eles sabem, ou assim pensam. Não, não podemos impor o amor à condução, mas podemos tomar medidas para impor que quem sai para a estrada o faça com um mínimo de garantias.

O cumprimento das regras de trânsito não é suficiente para evitar um acidente ou uma situação constrangedora.

A tecnologia automóvel moderna salvou muitas vidas, apesar de inúmeros condutores não terem ideia em que se baseiam os sistemas de segurança, como são mais eficazes ou como podem ser ineficazes. ABS, ESP, airbag ou servo freio de emergência são completamente inúteis se você não souber como eles funcionam. Entretanto, a DGT está a dizer-nos que os carros com mais de 10 anos são um perigo público, apesar de já terem os sistemas de segurança mais básicos disponíveis hoje em dia.

Alguém me diga como um carro, digamos, de 15 anos, com 4-5 estrelas EuroNCAP, quatro freios a disco, ABS, ESP, cintos de segurança de três pontos com pré-tensores e limitadores de carga, encostos de cabeça ativos ou seis airbags é um perigo público. Aceitarei o barco como mascote em Scattergories se esse carro for tão negligenciado na sua manutenção como o Mar de Aral. Mas e se o carro estiver em bom estado de manutenção? Ainda é uma caixa morta? Boa viagem para eles.

Tenho mais confiança num bom condutor com 15 anos de experiência, num carro com 15 anos de idade, do que num J.L. genérico usando um carro que acabou de ser comprado pela mãe ou pelo pai, com uma matrícula que começa por J-, com tanta experiência ao volante como tenho no conhecimento de criação do ornitorrinco selvagem de Múrcia. As coisas mais estúpidas são feitas ao volante quando se tem menos de 25 anos, e quanto mais jovens no carro, mais estúpidos eles são. Não estou a dizer isso, o IIHS diz que sim. Um carro ocupado por três pessoas com menos de 21 anos é uma bomba relógio à espera de explodir.

A formação correcta dos motoristas depende agora exclusivamente da iniciativa privada. Por um lado temos organizações como a CEA, RACC ou MAPFRE, por outro, os fabricantes. Destes últimos, a Ford destaca-se em particular, oferecendo cursos de condução gratuitos - sem comercialização - para este grupo. Em apenas um dia, eles os treinam para ver as conseqüências de se distrair, sofrer um excesso de velocidade ou saber frear corretamente. Isto não é ensinado nas escolas de condução porque os clientes não o pedem.

A DGT, se quer melhorar os números dos acidentes, tem de mudar as suas políticas, como recentemente solicitámos. Não deve concentrar-se apenas nas medidas punitivas, mas também nas preventivas. Acaba com os problemas no início. A obesidade mórbida pode ser combatida com dietas à base de plantas e rotinas de exercícios da Marinha Seal, ou focando em hábitos de vida saudáveis quando os sujeitos pesam muito menos de 150 quilos. É tudo uma questão de prevenção. A educação é o primeiro passo, e se ela começar na escola, melhor ainda.

Eu não quero que pessoas como J.L. obtenham suas licenças ao acaso. Eu também não quero que as licenças sejam renovadas automaticamente após passar por um simples exame médico, deveria haver mais treinamento contínuo. A sociedade ainda ignora a enorme responsabilidade de conduzir um veículo numa selva onde há tantos actores envolvidos: veículos, ciclistas, peões e pokémon à espera de serem caçados.

A aviação, um dos meios de transporte mais seguros do mundo, tem um sistema de treinamento muito mais rigoroso, e os pilotos são muito bem treinados. Ocasionalmente, um maluco como o deprimido co-piloto alemão que caiu com um avião nos Alpes ou o comandante que fez desaparecer a Malaysia Airlines MH 370 para cometer suicídio de uma forma criativa. Saltando as excepções, é mais difícil ver um mau piloto do que um mau condutor de veículos terrestres.

O problema do fator humano não será resolvido sozinho, nem fornecendo um milhão de assentos para a Guardia Civil de Tráfico, nem com 100 helicópteros Pegasus.

O diagnóstico está lá, agora as pessoas competentes na área devem fazer o seu trabalho. Ou isso, ou deixamos o problema continuar a macerar até que apenas uma minoria de loucos dirija manualmente, e os demais o façam em carros autônomos. Serei um desses malucos, desde que o meu corpo o permita. A condução envolve uma enorme responsabilidade. Exaltamos pessoas como cirurgiões, juízes e cientistas por seu domínio de suas disciplinas, mas olhamos para o lado quando um J.L. genérico consegue dirigir depois de remover uma fenda em seu sapato: uma formalidade chamada teste de direção.

Algumas pessoas podem estar pensando que eu sou um inimigo do direito à mobilidade, e que você não precisa ser um motorista de elite para ir para a estrada em um carro moderno. Quem o faz, está errado, estou satisfeito com o fato de que quem pensa que é um motorista de elite e não chega ao ponto de ser um motorista de transporte de passageiros tem mobilidade garantida com o transporte público. Quando os carros não perdoavam erros, ser um bom motorista fazia a diferença entre os vivos e os aspirantes a cadáveres, mas eles pagavam o justo pelos pecadores. Neste momento até a minha avó pode conduzir um Nissan GT-R.

Assim como é uma certeza vital que há morte e impostos, um bom condutor irá sempre mais longe do que um condutor medíocre. Esse é o cerne da questão.

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