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SEAT Leon Cupra ST e recordes no Nürburgring

Isto costumava acontecer com os modelos mais radicais e, hoje em dia, ainda acontece (embora agora pareça que não será mais possível, pelo menos até novo aviso), mesmo com modelos compactos. A Renault já impôs duas gerações de Mégane RS como o compacto de tracção dianteira mais rápido do Nordschleife. A primeira geração com um tempo de 8'16"90, para a segunda geração o tempo foi de 8'07"97. Mais recentemente, o Mégane RS tirou o recorde do SEAT Leon Cupra com um tempo de 7'54"36, quando Jordi Gené, dirigindo o Leon, tinha estabelecido um tempo de 7'58"4.


Todos nós conhecemos a história em torno da façanha do Cupra, ouvi-a pessoalmente de Jordi Gené no MotorDays de 6 a 6 dias no ano passado. Aqui está um pequeno lembrete para o caso de o teres perdido. Ao testar o Leon Cupra contra os seus rivais (Ford Focus ST, VW Golf GTI e Renault Mégane RS), a SEAT percebeu que a CUPRA estava a aproximar-se do recorde do Mégane. Jordi Gené recebeu a tarefa de bater o recorde.

Para isso, preparou-se da maneira mais simples e eficiente possível: comprou bilhetes de ida e volta de turistas durante vários dias (a 27 euros por bilhete/retorno), alugou um carro e começou a conduzir como um louco. Ele diz que a cada 5 voltas ele tinha que reabastecer. Depois de 2 dias ele sentiu que conhecia a pista e foi para o registro. E ele fê-lo, é claro. Até que o Renault foi mordido e lho tirou de novo, como já sabemos.

Longe de desistir, as pessoas da SEAT procuraram uma forma de tirar partido da situação. Quebrar o recorde do Mégane RS Trophy-R com um Cupra ultra-radical é mais do que viável (na verdade, esse carro foi construído e testado no 'Ring'), mas não faz sentido comercial, pois não há mercado para um Leon com uma barra de enrolar, 2 troncos e um cadeado de corrida.


Enquanto o Mégane Trophy-R é uma máquina extrema, o Leon Cupra é um carro muito versátil. É mesmo tão versátil que vem com um corpo ST, então porque não tentar a sua sorte com o Cupra ST? Afinal de contas, Jordi Gené já conhece o circuito e o carro.

O Leon Cupra ST é, logicamente, o maior da família Cupra. Mede 4,54 m de comprimento, enquanto o Cupra SC mede 4,24 m e o Cupra 5 portas mede 4,27 m. É também mais pesado, pois o seu tamanho oficial é de 4,25 m. Também é mais pesado, pois o seu peso oficial é de 1.466 kg, que é 71 kg a mais do que o Leon Cupra SC e 45 kg a mais do que a versão de 5 portas. Não são diferenças enormes, mas quando se vai para um recorde, tudo conta. Além disso, de acordo com as pessoas da SEAT, a cada 15 kg que você tira o carro você pode melhorar seu tempo de volta em quase 1 segundo por volta. Então, o Cupra ST não parece ser o carro ideal para bater um recorde. Mesmo assim, Jordi Gené permite-se o luxo de parar o cronómetro em 7'58"1, melhorando assim em 3 décimos o tempo que ele próprio tinha conseguido com um Leon Cupra SC Performance Pack.

O Leon Cupra ST leva o recorde da station wagon mais rápida da Nordschleife, melhorando em 11 segundos o recorde anterior mantido pela Audi RS4 Avant.

Não só o Leon Cupra ST leva o recorde da Station Wagon mais rápida da Nordschleife, melhorando em 11 segundos a marca do recorde anterior da Audi RS4 Avant, como também o faz demonstrando mais uma vez a sua versatilidade, pois não é nenhuma versão especial, é simplesmente um Cupra ST 280 cv.


Na verdade, a sua versatilidade é tal que é quase impossível obter diferenças em relação ao hatchback da Cupra no dia a dia. Tanto em termos de comportamento dinâmico como de facilidade de condução, conduzir um ou outro é quase a mesma coisa.

Com o novo limite de velocidade de 200 km/h em alguns trechos da Nordschleife, é muito improvável que os recordes de volta sejam quebrados na pista alemã novamente este ano. Mas qual é o objectivo de tais registos? As mãos do condutor, o trânsito e as condições meteorológicas têm tanta influência como a montagem, a potência ou o desenho técnico do próprio carro. A prova é que com um carro teoricamente pior (o Cupra ST), a Jordi Gené melhorou marginalmente o tempo obtido com um carro 70 kg mais leve. A experiência adquirida pela Gené prevaleceu sem dúvida neste caso particular, mas em outras ocasiões, uma mudança repentina no clima pode estragar o seu tempo. Lembre-se que há pouco mais de 21 km que atravessam o maciço e as florestas do Eiffel. Isto significa que pode estar chovendo em uma ponta do circuito e o sol pode estar quente na outra. Da mesma forma, não é a mesma coisa fazer a tentativa no Outono, com frio (que favorece os motores turbo) e humidade (que limita a motorização) do que na Primavera ou no Verão, com asfalto muito seco. Quanto ao tráfego que você pode encontrar, isso merece um capítulo à parte. Limousines, ônibus, sidecars, etc; você pode encontrar tudo como uma chicane móvel. Por último, mas não menos importante, não nos esqueçamos dos pneus. Não é a mesma coisa com um Michelin Pilot Sport Cup 2 do que com pneus "convencionais".


As variáveis são tais que os registros alcançados são muitas vezes postos em questão.

As variáveis são tais que muitas vezes os registros alcançados são questionados. Para piorar a situação, a controvérsia é alimentada pela falta de um organismo que coloque ordem em todos esses registros, mais ou menos oficialmente e reconhecido por todos os fabricantes. E às vezes ninguém concorda onde começa e termina a volta. Depois há subtilezas específicas para cada mercado. Por exemplo, o recorde do Radical SR8 LM (6'48") como o carro de estrada mais rápido. Na estrada, isso é em teoria e porque tem matrículas (do Reino Unido, obviamente), porque não é de todo um carro de estrada.

Para a SEAT, e para as outras marcas que vão em busca de recordes, esta serve para apoiar as suas credenciais e aspirações desportivas com factos sem ter de recorrer a um programa de competição pleno e mil vezes mais caro, no qual, a propósito, não tem garantia de sucesso. Para a SEAT, a única marca do grupo VAG que vai para recordes (a Porsche é um caso à parte no grupo), ela permite marcar sua diferença em relação à Skoda e Volkswagen. Para outros, como a Nissan com o GT-R, é uma forma de dizer ao estabelecimento de supercarros (que custa entre 2 a 3 vezes mais do que o GT-R): "Eu posso vencer-vos a todos e sou mais barato. Vocês são fantasmas."

Para as marcas que procuram recordes, este serve para apoiar as suas credenciais desportivas com factos sem ter de recorrer a um programa de corridas completo e dispendioso.

E essa táctica funciona. Pelo menos quando o modelo que detém o recorde se destina a um público sensível a estes aspectos, como os gti compactos ou carros desportivos de todos os tipos. No caso, por exemplo, do Range Rover Sport SVR, tenho dúvidas sobre a relevância do seu registo. Sim, com o seu tempo de 8'14" apesar dos seus 2.335 kg, mostra que é capaz de ir muito rápido, sendo o SUV mais rápido daquela pista. Mas, no final, o cliente Range Rover é sensível ao argumento do "Ring record?

Por enquanto, os registros sobre a Nordschleife continuarão a levantar mais perguntas do que respostas e alimentar discussões infinitas e estéreis em todos os tipos de fóruns da Internet. Quanto aos registos oficiais, só sei que Stefan Bellof ao volante de um Porsche 956 continuará a ser o mestre da f****ing, onde quer que esteja, durante muitas mais décadas, graças ao seu irrepetível 6'11"13.

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