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SEAT Leon Cupra ST et records au Nürburgring

Cela se produisait autrefois avec les modèles les plus radicaux et, aujourd'hui, cela se produit encore (bien qu'il semble maintenant que cela ne sera plus possible, du moins jusqu'à nouvel ordre), même avec les modèles compacts. Renault a déjà imposé deux générations de Mégane RS comme la compacte à traction avant la plus rapide sur la Nordschleife. La première génération avec un temps de 8'16"90, pour la deuxième génération le temps était de 8'07"97. Plus récemment, la Mégane RS a repris le record de la SEAT Leon Cupra avec un temps de 7'54"36, alors que Jordi Gené, au volant de la Leon, avait réalisé un temps de 7'58"4.


Nous connaissons tous l'histoire entourant l'exploit du Cupra, je l'ai personnellement entendue de la bouche de Jordi Gené lors des MotorDays de 6to6 l'année dernière. Voici un petit rappel au cas où vous l'auriez manqué. En testant la Leon Cupra contre ses rivales (Ford Focus ST, VW Golf GTI et Renault Mégane RS), SEAT a réalisé que la CUPRA se rapprochait du record de la Mégane. Jordi Gené a été chargé de battre le record.

Pour ce faire, il s'est préparé de la manière la plus simple et la plus efficace possible : il a acheté des billets touristiques aller-retour pour plusieurs jours (à 27 € par billet/retour), a loué une voiture et a commencé à rouler comme un fou. Il dit que tous les 5 tours, il devait faire le plein. Après deux jours, il a senti qu'il connaissait la piste et a tenté de battre le record. Et il l'a fait, bien sûr. Jusqu'à ce que Renault soit mordu et lui reprenne la main, comme nous le savons déjà.

Loin de baisser les bras, les gens de SEAT ont cherché un moyen de tirer parti de la situation. Battre le record de la Mégane RS Trophy-R avec une Cupra ultra-radicale est plus que faisable (en fait, cette voiture a été construite et testée au 'Ring), mais cela n'a pas de sens commercialement, car il n'y a pas de marché pour une Leon avec un arceau de sécurité, 2 coffres et un verrouillage de course.


Si la Mégane Trophy-R est une machine extrême, la Leon Cupra est une voiture très polyvalente. Elle est même si polyvalente qu'elle est livrée avec un break ST, alors pourquoi ne pas tenter votre chance avec la Cupra ST ? Après tout, Jordi Gené connaît déjà le circuit et la voiture.

La Leon Cupra ST est, logiquement, la plus grande de la famille Cupra. Elle mesure 4,54 m de long, alors que la Cupra SC mesure 4,24 m et la Cupra 5 portes 4,27 m. Elle est également plus lourde, puisque sa taille officielle est de 4,25 m. Elle est également plus lourde, puisque son poids officiel est de 1,466 kg, soit 71 kg de plus que la Leon Cupra SC et 45 kg de plus que la version 5 portes. Ce ne sont pas des différences énormes, mais quand on vise un record, tout compte. De plus, selon les gens de SEAT, chaque fois que vous enlevez 15 kg à la voiture, vous pouvez améliorer votre temps au tour de près d'une seconde par tour. Ainsi, la Cupra ST ne semble pas être la voiture idéale pour battre un record. Malgré cela, Jordi Gené se permet le luxe d'arrêter le chronomètre en 7'58"1, améliorant ainsi de 3 dixièmes le temps qu'il avait lui-même réalisé avec une Leon Cupra SC Performance Pack.

La Leon Cupra ST détient le record du break le plus rapide sur la Nordschleife, améliorant de 11 secondes le précédent record détenu par l'Audi RS4 Avant.

Non seulement la Leon Cupra ST s'empare du record du break le plus rapide sur la Nordschleife, améliorant de 11 secondes la marque du précédent record détenu par l'Audi RS4 Avant, mais elle le fait aussi en démontrant une fois de plus sa polyvalence, car il ne s'agit pas d'une version spéciale, mais simplement d'une Cupra ST 280 ch.


En fait, sa polyvalence est telle qu'il est presque impossible d'obtenir des différences par rapport à la Cupra à hayon dans la vie de tous les jours. Tant en termes de comportement dynamique que de facilité de conduite, conduire l'une ou l'autre est presque la même chose.

Avec la nouvelle limitation de vitesse à 200 km/h sur certaines sections de la Nordschleife, il est très peu probable que des records du tour soient battus sur le circuit allemand cette année encore. Mais quel est l'intérêt de tels enregistrements ? Les mains du conducteur, le trafic et les conditions météorologiques ont autant d'influence que les réglages, la puissance ou la conception technique de la voiture elle-même. La preuve en est qu'avec une voiture théoriquement moins bonne (la Cupra ST), Jordi Gené a légèrement amélioré le temps obtenu avec une voiture 70 kg plus légère. L'expérience acquise par Gené a sans doute prévalu dans ce cas précis, mais en d'autres occasions, un changement soudain de météo peut faire capoter votre temps. Rappelons qu'il y a un peu plus de 21 km qui traversent le massif et les forêts de l'Eiffel. Cela signifie qu'il peut pleuvoir à une extrémité du circuit et que le soleil peut être chaud à l'autre. De même, ce n'est pas la même chose de faire la tentative en automne, avec le froid (qui favorise les moteurs turbo) et l'humidité (qui limite la conduite) qu'au printemps ou en été, avec un asphalte très sec. Quant au trafic que vous pouvez rencontrer, il mérite un chapitre à part. Limousines, bus, side-cars, etc., vous pouvez tout trouver comme chicane mobile. Enfin, n'oublions pas les pneus. Ce n'est pas la même chose avec un Michelin Pilot Sport Cup 2 qu'avec des pneus "classiques".


Les variables sont telles que les records atteints sont souvent remis en question.

Les variables sont telles que les records atteints sont souvent remis en question. Pour ne rien arranger, la controverse est alimentée par l'absence d'un organisme qui mette de l'ordre dans tous ces registres, plus ou moins officiels et reconnus par tous les fabricants. Et parfois, personne n'est d'accord pour savoir où commence et où finit le tour. Ensuite, il y a des subtilités propres à chaque marché. Par exemple, le record de la Radical SR8 LM (6'48") comme voiture de route la plus rapide. Sur la route, c'est en théorie et parce qu'elle a des plaques d'immatriculation (du Royaume-Uni, évidemment), parce que ce n'est pas du tout une voiture de route.

Pour SEAT, et les autres marques qui visent les records, celui-ci permet d'étayer leurs références et leurs aspirations sportives par des faits sans avoir à recourir à un programme de compétition complet et mille fois plus coûteux, dans lequel vous n'avez d'ailleurs aucune garantie de succès. Pour SEAT, seule marque du groupe VAG à battre des records (Porsche est un cas à part dans le groupe), cela lui permet de marquer sa différence par rapport à Skoda et Volkswagen. Pour d'autres, comme Nissan avec la GT-R, c'est une façon de dire à l'establishment des supercars (qui coûtent entre 2 et 3 fois plus cher que la GT-R) : "Je peux vous battre tous et je suis moins cher. Vous êtes des fantômes."

Pour les marques qui veulent battre des records, celui-ci permet d'étayer leurs références sportives par des faits sans avoir à recourir à un programme de course complet et coûteux.

Et cette tactique fonctionne. Du moins lorsque le modèle qui détient le record est destiné à un public sensible à ces aspects, comme les compactes gti ou les voitures de sport de toutes sortes. Dans le cas, par exemple, du Range Rover Sport SVR, j'ai des doutes sur la pertinence de son record. Oui, avec son temps de 8'14" malgré ses 2 335 kg, il montre qu'il est capable d'aller très vite, étant le SUV le plus rapide sur cette piste. Mais, en fin de compte, le client du Range Rover est-il sensible à l'argument du record au 'Ring' ?

Pour l'instant, les records sur la Nordschleife continueront à soulever plus de questions que de réponses et à alimenter des discussions interminables et stériles sur toutes sortes de forums Internet. Pour ce qui est des records officiels, je sais seulement que Stefan Bellof, au volant d'une Porsche 956, restera le putain de maître, où qu'il soit, pendant de nombreuses décennies encore, grâce à son inégalable 6'11"13.

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