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Rara avis: Lancia Stratos HF Stradale

Nascido apesar de tudo

Com um desenho de outro planeta e o único carro movido a Ferrari que estava em seu elemento coberto de lama e cruzado a cada curva no coração de uma floresta, na base era um carro que nunca deveria ter visto a luz do dia. Em 1970, Bertone chegou ao Salão Automóvel de Turim de 1970 com uma nave espacial sobre rodas (muito típica dos anos 70), a Lancia Stratos Zero. O carro tinha sido desenvolvido para atrair a atenção de Lancia, recentemente integrado no grupo Fiat. Bertone esperava ganhar novos contratos para a sua fábrica de Lancia, que precisava de relançar a marca.


O protótipo desenhado por Gandini e alimentado pela Lancia Fulvia, chamou a atenção do diretor esportivo da Lancia, Cesare Fioro. O Zero deu-lhe a ideia de um carro com motor médio para correr em ralis e criado expressamente para esse fim. Até então, ninguém tinha pensado em algo semelhante. No entanto, a Fiat não estava interessada. Foi quando Nuccio Bertone e a famosa anedota da sua chegada a uma reunião de diretores da Fiat sem ser convidado entraram em cena. Na verdade, diz-se que ele conduziu o protótipo Stratos para debaixo da barreira e conseguiu chegar à reunião. Finalmente, a Fiat concordou em financiar o Stratos HF, que receberia os motores V6 Dino. A Ferrari estava abandonando o Dino e ficou com um estoque de motores para o qual não conseguiam encontrar uma saída.

Se não fosse a obstinação do Nuccio Bertone, a Lancia Stratos nunca teria sido lançada no mercado.

Em 1971, no Salão Automóvel de Turim, foi apresentado o Protótipo Lancia Stratos HF (ainda não funcional) na cor alaranjada garrida típica da época. Seu design já causou uma sensação lá. Menos espectacular que o Stratos Zero, ainda era uma nave espacial. Basta ver o que outros carros foram apresentados em 1971: Fiat 127, Renault 17, Mercedes SL (mais tarde apelidado de Channing na Espanha), Opel Rekord D, Ferrari 365 GTC/4 e o Alpino A310, para citar alguns. Todos eles parecem estar meio século atrasados quando colocados ao lado dos Stratos.


Em 1972, o modelo final foi revelado e as mudanças em relação ao protótipo de 1971 são mínimas. O pára-brisas envolvente, que praticamente lhe permite ver quando o carro é atravessado, e a sua forma de cunha com saliências curtas ainda estão presentes. O motor é o 192 bhp V6 Dino, em versão street, acoplado a uma caixa manual de 5 velocidades e com a ajuda de um sistema de autobloqueio ZF. Esta configuração padrão "stradale" permitiu uma configuração de 0 a 100 km/h em 6,8 segundos.

Com um passado de corridas tão rico e completo, desde os ralis (3 títulos mundiais de ralis em 1974, 1975 e 1976) até aos circuitos do Grupo 5, hoje o Lancia Stratos HF Stradale é uma verdadeira raridade. E dos poucos que restaram, muitos tiveram que passar por uma restauração parcial ou completa.

As raras versões Stradale

O Stratos, que circulava na estrada, era um modelo difícil de vender, especialmente em verde, para um concessionário Lancia. A produção cessou oficialmente em 1975, mas como as vendas foram sempre fracas muitos concessionários mantiveram os carros até ao início dos anos 80. Em qualquer caso, poucos carros de produção foram mantidos, muitos estavam preparados para a competição. E os que não o foram, foram muitas vezes modificados pelos concessionários ou pelos proprietários. De acordo com especialistas, como Hrabalek, a qualidade de construção foi terrível. "A qualidade de construção variou muito de carro para carro. Depois de Bertone ter terminado os corpos, Lancia assumiu o fabrico, mas muitas vezes subcontratou este processo. Os acessórios do painel variam dependendo de quem os instalou e a que horas do dia foram instalados", explicou ele em uma entrevista com a Classics & Spors Cars. Para piorar a situação, a água aparentemente entra na cabine quando chove, arruinando os estofos dos bancos.


Apesar de tudo isto, uma das poucas produções restantes Stratos HF Stradale irá a leilão este fim-de-semana em Itália, numa venda organizada pela RM Auctions Sotheby's na Villa Erba. Este é o Stratos 829ARO 001571 (embora apenas 492 tenham sido produzidos oficialmente).

As versões intactas do Stradale são as mais raras de todas, estima-se que não existam mais do que 5 no mundo.

O Stratos HF "1571" não foi originalmente vendido, foi mantido pela Lancia para posterior conversão em um carro de corrida. No final, não a utilizaram e venderam-na a uma concessionária do norte da Itália (que já não faz parte do grupo Fiat) Beretta Automobili. O carro ficou com este negócio familiar, fundado em 1960 por dois irmãos, até meados da década de 90. O dono actual comprou-lhes então o carro. Consciente de como o carro é único, ele o colocou em leilão, sem qualquer tipo de restauração (embora os arreios de Toora não sejam obviamente vintage).

Hoje, o maior colecionador Stratos (ele é dono de um Stratos Group 5 e do Stratos Prototype laranja 1971, entre outros), Chris Hrabalek, vive em Berlim. E, curiosamente, ele também é dono do Stratos HF Stradale muito parecido com o que vai à venda este fim-de-semana. Não só a configuração é idêntica (verde pistacchio com interior bege), a história do carro também tem certas semelhanças. Foi no quintal de uma concessionária suíça até 1980, quando um colecionador austríaco, Thomas Popper, comprou-o e vendeu-o à Hrabalek em 1996 por - espere aí - cerca de 30.000 euros. Mas o mais curioso é que Hrabalek possui a unidade número 829ARO 001572. E pensar que a unidade que o RM vai colocar em leilão deve facilmente chegar aos 450.000 euros?


A pizzaiolo mais rápida de Berlim

É engraçado como os elementos às vezes se juntam. Eu sabia há semanas que esta Lancia Stratos estaria à venda. Entretanto, não notei a semelhança entre as duas unidades se não fosse o anúncio do Canal Vie TV (um canal de reality TV do Quebec) e seu Lamborghini Gallardo puxando um trailer cheio de tudo o que é necessário para reformar uma casa. Depois lembrei-me da história do pizzaiolo de Berlim e da sua Lancia Stratos verde, idêntica à de Hrabalek. A sua história é muito peculiar e típica de uma paixão levada ao extremo.

"Ele entregou as pizzas atrás do volante do Lancia. Ele mantinha-os no compartimento por cima dos exaustores para os manter quentes."

Na década de 1970, um "verde pistacchio" Stratos construía regularmente as grandes avenidas e pontes da capital sobre o rio Spree. Um italiano chamado Armando tinha uma pizzaria em Schoenberg que estava indo muito bem, e com suas economias ele comprou um Stratos. "Foi um dos primeiros a ser vendido", diz Mauro Capuozzo, que dirige uma garagem especializada em carros italianos no famoso centro Classic Remise. "Ele adorava conduzir os seus Stratos e até entregava as pizzas ao volante do Lancia. Ele mantinha-os no compartimento por cima dos exaustores para os manter quentes." Ver um Stratos em ação é e foi algo muito especial, seja em rally ou na rua, e sem dúvida ver essa coisa verde cruzando entre os táxis e bondes beges da capital dividida deve ter sido como ver uma nave espacial alienígena. Armando até o equipou com correntes de neve para que ele pudesse continuar a usá-lo no inverno, pois era o seu único carro. Tragicamente, o Stratos esteve envolvido num acidente na esquina da Potsdammer Strasse com a Buelowstrasse. Sem qualquer tipo de protecção lateral, o pobre Armando não teve qualquer hipótese e morreu no acidente. A Lancia foi mais tarde desmantelada, mas a sua popular pizzaria ainda está em funcionamento.

Fotos: Tom Wood ©2015 Cortesia da RM Sotheby's

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