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Rara avis : Lancia Stratos HF Stradale

Né en dépit de tout

Avec un design venu d'une autre planète et la seule voiture à moteur Ferrari qui était dans son élément, couverte de boue et sillonnant à chaque virage au cœur d'une forêt, c'était à la base une voiture qui n'aurait jamais dû voir le jour. En 1970, Bertone arrive au salon de l'automobile de Turin avec un vaisseau spatial sur roues (très typique des années 1970), la Lancia Stratos Zero. La voiture avait été développée pour attirer l'attention de Lancia, récemment intégrée au groupe Fiat. Bertone espérait obtenir de nouveaux contrats pour son usine de la part de Lancia, qui avait besoin de relancer la marque.


Le prototype conçu par Gandini et motorisé par la Lancia Fulvia, attire l'attention du directeur sportif de Lancia, Cesare Fioro. La Zero lui a donné l'idée d'une voiture à moteur central destinée à la course de rallye et créée expressément à cette fin. Jusqu'alors, personne n'avait pensé à quelque chose de semblable. Cependant, Fiat n'était pas intéressé. C'est alors qu'entre en scène Nuccio Bertone et la fameuse anecdote de son arrivée à une réunion des directeurs de Fiat sans y être invité. En fait, on dit qu'il a conduit le prototype Stratos sous la barrière et qu'il a réussi à se rendre à la réunion. Finalement, Fiat a accepté de financer la Stratos HF, qui recevrait des moteurs V6 Dino. Ferrari abandonnait la Dino et se retrouvait avec un stock de moteurs pour lesquels ils ne trouvaient pas d'issue.

Sans l'obstination de Nuccio Bertone, la Lancia Stratos n'aurait jamais été lancée sur le marché.

En 1971, au salon de l'automobile de Turin, le prototype Lancia Stratos HF (pas encore fonctionnel) est présenté dans la couleur orange criarde typique de l'époque. Son design y a déjà fait sensation. Moins spectaculaire que le Stratos Zero, c'était quand même un vaisseau spatial. Il suffit de regarder les autres voitures présentées en 1971 : Fiat 127, Renault 17, Mercedes SL (surnommée plus tard Channing en Espagne), Opel Rekord D, Ferrari 365 GTC/4 et l'Alpine A310, pour n'en citer que quelques-unes. Tous semblent avoir un demi-siècle de retard lorsqu'on les place à côté du Stratos.


En 1972, le modèle final est dévoilé et les changements par rapport au prototype de 1971 sont minimes. Le pare-brise enveloppant, qui permet pratiquement de voir à l'extérieur lorsque la voiture est croisée, et sa forme en coin avec des porte-à-faux courts sont toujours présents. Le moteur est le V6 Dino de 192 ch, en version routière, associé à une boîte de vitesses manuelle à 5 rapports et à l'aide d'un système autobloquant ZF. Cette configuration standard "stradale" permettait un 0 à 100 km/h en 6,8 secondes.

Avec un passé aussi riche et complet, des rallyes (3 titres mondiaux en 1974, 1975 et 1976) aux circuits du Groupe 5, la Lancia Stratos HF Stradale est aujourd'hui une véritable rareté. Et parmi les rares qui restent, beaucoup ont dû subir une restauration partielle ou complète.

Les rares versions Stradale

La Stratos pour la route était un modèle difficile à vendre, surtout en vert, pour un concessionnaire Lancia. La production a officiellement cessé en 1975, mais comme les ventes ont toujours été faibles, de nombreux concessionnaires ont conservé les voitures jusqu'au début des années 1980. De toute façon, peu de voitures de série ont été conservées, beaucoup ont été préparées pour la compétition. Et ceux qui ne l'étaient pas étaient souvent modifiés par les concessionnaires ou les propriétaires. Selon des experts tels que Hrabalek, la qualité de construction était terrible. "La qualité de construction variait beaucoup d'une voiture à l'autre. Une fois que Bertone a terminé les carrosseries, Lancia a pris en charge la fabrication, mais a souvent sous-traité ce processus. Le montage des panneaux varie en fonction de la personne qui les a montés et de l'heure à laquelle ils ont été montés", a-t-il expliqué dans une interview accordée à Classics & Spors Cars. Pour aggraver les choses, il semble que de l'eau pénètre dans l'habitacle lorsqu'il pleut, ce qui abîme le revêtement des sièges.


Malgré tout, l'une des rares Stratos HF Stradale encore produites sera mise aux enchères ce week-end en Italie, lors d'une vente organisée par RM Auctions Sotheby's à Villa Erba. Il s'agit du Stratos 829ARO 001571 (bien que seulement 492 aient été officiellement produits).

Les versions Stradale intactes de la Stratos sont les plus rares de toutes, on estime qu'il n'en reste pas plus de 5 dans le monde.

La Stratos HF "1571" n'a pas été vendue à l'origine, elle a été conservée par Lancia pour être transformée en voiture de course. Finalement, ils ne l'ont pas utilisé et l'ont vendu à un concessionnaire du nord de l'Italie (qui ne fait plus partie du groupe Fiat), Beretta Automobili. La voiture est restée dans cette entreprise familiale, fondée en 1960 par deux frères, jusqu'au milieu des années 1990. Le propriétaire actuel leur a ensuite acheté la voiture. Conscient du caractère unique de la voiture, il l'a mise aux enchères sans la restaurer (bien que les harnais Toora ne soient évidemment pas d'époque).

Aujourd'hui, le plus grand collectionneur de Stratos (il possède notamment une Stratos Groupe 5 et la Stratos Prototype orange de 1971), Chris Hrabalek, vit à Berlin. Et, fait intéressant, il possède également une Stratos HF Stradale très similaire à celle qui sera mise en vente ce week-end. Non seulement la configuration est identique (vert pistache avec intérieur beige), mais l'histoire de la voiture présente également certaines similitudes. Il est resté dans l'arrière-cour d'un concessionnaire suisse jusqu'en 1980, date à laquelle un collectionneur autrichien, Thomas Popper, l'a acheté et l'a vendu à Hrabalek en 1996 pour - tenez-vous bien - environ 30 000 euros. Mais le plus curieux est que Hrabalek possède le numéro d'unité 829ARO 001572. Et dire que l'unité que RM mettra aux enchères devrait facilement atteindre 450.000 euros ?


Le fabricant de pizzas le plus rapide de Berlin

C'est drôle comme les éléments s'assemblent parfois. Je savais depuis des semaines que cette Lancia Stratos serait en vente. Cependant, je n'ai pas remarqué la ressemblance entre les deux unités si ce n'est la publicité pour la chaîne de télévision Canal Vie (une chaîne de télé-réalité du Québec) et sa Lamborghini Gallardo tirant une remorque remplie de tout ce qui est nécessaire pour rénover une maison. Puis je me suis souvenu de l'histoire du pizzaïolo de Berlin et de sa Lancia Stratos verte, identique à celle de Hrabalek. Son histoire est très particulière et typique de la passion poussée à l'extrême.

"Il livrait les pizzas au volant de la Lancia. Il les gardait dans le compartiment au-dessus des échappements pour les garder au chaud."

Dans les années 1970, une Stratos "vert pistache" sillonnait régulièrement les grandes avenues de la capitale et les ponts de la rivière Spree. Un Italien du nom d'Armando avait une pizzeria à Schoenberg qui marchait plutôt bien, et avec ses économies, il a acheté un Stratos. "C'était l'une des premières à être vendues", explique Mauro Capuozzo, qui dirige un garage spécialisé dans les voitures italiennes dans le célèbre centre Classic Remise. "Il adorait conduire sa Stratos et livrait même les pizzas au volant de la Lancia. Il les gardait dans le compartiment au-dessus des échappements pour les garder au chaud." Voir un Stratos en action est et était quelque chose de très spécial, qu'il s'agisse d'un rallye ou d'une course de rue, et il ne fait aucun doute que voir cette chose verte circuler parmi les taxis et les tramways beiges de la capitale divisée a dû donner l'impression de voir un vaisseau spatial extraterrestre. Armando l'a même équipée de chaînes à neige pour qu'il puisse continuer à l'utiliser en hiver, car c'était sa seule voiture. Tragiquement, le Stratos a été impliqué dans un accident à l'angle de la Potsdammer Strasse et de la Buelowstrasse. Sans aucune protection latérale, le pauvre Armando n'a eu aucune chance et est mort dans l'accident. La Lancia a ensuite été mise au rebut, mais sa pizzeria populaire est toujours en activité.

Photos : Tom Wood ©2015 Avec l'aimable autorisation de RM Sotheby's

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