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O Peugeot 402 e a sua versão Eclipse

Por outro lado, nos Estados Unidos, o estilo Streamline estava se tornando cada vez mais fashion, uma tendência de design evoluiu do estilo Art Deco, que foi aplicado a todos os tipos de objetos e arquitetura. Era um estilo caracterizado por formas horizontais com extremidades arredondadas que sugeriam movimento, modernidade, velocidade e aerodinâmica.

Nesse contexto, a Peugeot decidiu arriscar com a estética do modelo que iria substituir o 401 e 601, e desenhou um 402 com formas revolucionárias, um carro que integrava pela primeira vez na história os faróis por detrás da grelha, e que tinha um design arredondado e aerodinâmico, e que marcava uma época. Muitos mencionam o Chrysler Airflow - que surgiu um ano antes do Peugeot 402 - como inspiração para o modelo francês, mas se tivermos em conta o tempo necessário para desenhar e preparar a industrialização de um automóvel, é lógico pensar que Henri Thomas - responsável pelo desenho do Peugeot 402 - e os desenhadores do Airflow - um automóvel que mereceria outro artigo - inventaram desenhos semelhantes porque foram inspirados por ideias semelhantes?


Curiosamente, e em comparação com a Citröen Traction Avant - que apareceu apenas um ano antes -, o 402 tinha uma arquitectura relativamente clássica, com uma carroçaria montada num chassis separado com tracção traseira e motores e suspensões bem comprovados - e muito bem-funcionados. É certamente paradoxal que o modelo Peugeot tenha combinado um design inovador com tecnologia clássica, enquanto o design clássico Citröen escondeu uma tracção dianteira muito inovadora e uma arquitectura de chassis monobloco.

Graças ao seu chassis separado, o Peugeot 402 podia ser oferecido em diferentes estilos de carroçaria e estilos de carroçaria, e foi muito bem recebido, mas a Segunda Guerra Mundial significou o desaparecimento virtual do modelo, e a Peugeot teve que se concentrar na produção de versões de transporte do 402, sem mencionar que - devido à guerra - também não havia mercado. Depois da guerra, e quando a Peugeot estava novamente em condições de fabricar carros, a moda e a tecnologia de ponta tinham evoluído, o 402 tinha-se tornado obsoleto, a Peugeot reagiu e soube acertar novamente na cabeça com o grande 403 desenhado pela Pininfarina, outro modelo que também daria um bom artigo.


Peugeot 402 Eclipse

Por incrível que pareça, o inovador Peugeot 402 Eclipse foi fruto da imaginação de um dentista, Georges Paulin. Ele foi um génio designer amador que patenteou o sistema retráctil hardtop em 1932 e mais tarde lutou com a resistência francesa na Segunda Guerra Mundial e é oficialmente considerado um herói nacional. Quer saber um pouco mais sobre o Eclipse?

O outro "pai" do Eclipse foi Émile Darl'mat - um negociante da Peugeot - que providenciou para Paulin apresentar seus projetos ao construtor Marcel Pourtout, que contratou Paulin como designer da Carrosserie Pourtout. O concessionário Peugeot sabia que existia um mercado para este tipo de carros e, em colaboração com a Portuout, produziu algumas unidades Eclipse baseadas em chassis 301, 401 e 601. Mas foi o 402 Eclipse que marcou o início da produção em massa do primeiro hardtop conversível de sempre. Além disso, o design moderno e aerodinâmico do 402 foi uma combinação perfeita para o conceito inovador do telhado do 402 Eclipse.

Entre 1935 e 1940, foram produzidas cerca de 580 unidades de diferentes versões do 402 Eclipse, mas era inevitável que a Segunda Guerra Mundial significasse o fim deste conceito inovador. Não é curioso que tivéssemos de esperar até 17 anos para que o Ford Fairlane Skyliner aparecesse novamente para ver um hardtop retráctil? O modelo de curta duração da Ford não teve muito sucesso e novamente tivemos que esperar quase vinte anos para ver um telhado retráctil nas ruas novamente... mas vamos deixar isso para outro artigo.


Em Espanha podemos ver uma unidade que sobreviveu à guerra no Museu Automóvel de Málaga, esta unidade pertence à colecção privada de João Magalhães. No início da guerra, e antes de as botas alemãs pisarem em solo francês, seu dono anterior decidiu enterrá-la completamente para que não caísse nas mãos dos invasores. Ficou ali durante todo o conflito, e foi recuperado em 1946 num estado deplorável. Isto era relativamente comum na altura para evitar a expropriação.

Precisava de uma restauração completa que levou mais de dois anos. O milagre foi possível porque foi obtida outra unidade 402 Eclipse, permitindo aos artesãos portugueses imitá-la peça por peça. Caso contrário, provavelmente teria sido irrecuperável. Para aqueles que não conhecem os tesouros guardados neste museu, façam um buraco, alguns modelos são únicos e irrepetíveis. A maioria deles são muito raros e bizarros, não é o seu típico museu de carros.

Peugeot 402 Darl'mat

Darl'mat também encomendou modelos desportivos de roadster e coupé com belos desenhos - também de Georges Paulin - e um certo pedigree alcançado nas 24h de LeMans. Talvez alguns dos mais belos Peugeots de todos os tempos, carros que não tinham nada a invejar em grande estilo aos aristocráticos Bugatti da época.

Peugeot 402 Andreu

O canto do cisne do 402 como carro aerodinâmico foi o 402 Andreau, desenhado pelo engenheiro Jean Andreau, que foi o culminar da busca pela aerodinâmica no seu tempo. Parece que foram construídos cinco exemplos deste design fabuloso.


A contribuição da 402 para a história do automóvel

A Segunda Guerra Mundial foi o fim prematuro do Peugeot 402 e das suas ideias revolucionárias de design. Era um modelo muito avançado em termos de design, mas depois da guerra, a carroçaria monobloco - com as suas vantagens de leveza, segurança passiva, centro de gravidade rebaixado... e surgiram novas modas de design... No entanto, seria justo reconhecer o Peugeot 402, que foi talvez o primeiro carro europeu de grande série com um design centrado na aerodinâmica, o primeiro a incorporar faróis na sua grelha frontal, e o Eclipse 402, que foi o pioneiro do descapotável retráctil hardtop retráctil, uma categoria que também mereceria um artigo.

Especificações técnicas do Peugeot 402

  • Período de produção: 1935-1942
  • Predecessores: Peugeot 401 e Peugeot 601
  • Sucessor: Peugeot 403
  • Poder fiscal: 11 cvb
  • Potência: 55 a 70 cv
  • Estilos de corpo: Saloon/Coupé/Cabriolet
  • Comprimento: 4.850 mm / 5.000 mm / 4.470 mm
  • Largura: 1640 mm
  • Altura: 1580 mm
  • Distância entre eixos: 3,150 mm / 3,300 mm / 2,880 mm
  • Peso: 1.110 kg
  • Motor: gasolina de 4 cilindros (entre 1991 cc e 2142 cc)
  • Velocidade máxima: 115 a 125 km/h (dependendo do modelo)
  • Consumo: 8,7 litros/100kms
  • Transmissão: Tracção às rodas traseiras
  • Produção: 75.068 unidades
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