La Peugeot 402 et sa version Eclipse

D'autre part, aux États-Unis, le style Streamline est de plus en plus à la mode, une tendance de design issue du style Art déco, qui s'applique à toutes sortes d'objets et d'architecture. Ce style se caractérise par des formes horizontales aux extrémités arrondies qui suggèrent le mouvement, la modernité, la vitesse et l'aérodynamisme.

Dans ce contexte, Peugeot a décidé de prendre un risque avec l'esthétique du modèle qui allait remplacer les 401 et 601, et a conçu une 402 aux formes révolutionnaires, une voiture qui intégrait pour la première fois dans l'histoire des phares derrière la calandre, et avait un design arrondi et aérodynamique, et qui marquait une époque. Beaucoup mentionnent la Chrysler Airflow - apparue un an avant la Peugeot 402 - comme source d'inspiration du modèle français, mais si l'on tient compte du temps nécessaire pour concevoir et préparer l'industrialisation d'une voiture, il est logique de penser qu'Henri Thomas - responsable de la conception de la Peugeot 402 - et les concepteurs de l'Airflow - une voiture qui mériterait un autre article - ont abouti à des conceptions similaires parce qu'ils se sont inspirés d'idées similaires ?


Il est intéressant de noter que, par rapport à la Citröen Traction Avant - apparue seulement un an plus tôt -, la 402 avait une architecture relativement classique, avec une carrosserie montée sur un châssis séparé à propulsion arrière et des moteurs et suspensions éprouvés - et très performants. Il est certainement paradoxal que le modèle Peugeot ait combiné un design innovant avec une technologie classique, alors que le design classique de Citröen cachait une architecture très innovante de traction avant et de châssis monocoque.

Grâce à son châssis séparé, la Peugeot 402 pouvait être proposée dans différents styles et carrosseries, et a été très bien accueillie, mais la Seconde Guerre mondiale a entraîné la quasi-disparition du modèle, et Peugeot a dû se concentrer sur la production de versions de transport de la 402, sans compter que - en raison de la guerre - il n'y avait pas non plus de marché. Après la guerre, et lorsque Peugeot est à nouveau en mesure de fabriquer des voitures, les modes et les technologies de pointe ont évolué, la 402 est devenue obsolète, Peugeot réagit et sait à nouveau faire mouche avec la grande 403 dessinée par Pininfarina, un autre modèle qui donnerait également lieu à un bon article.


Peugeot 402 Eclipse

Aussi incroyable que cela puisse paraître, l'innovante Peugeot 402 Eclipse a été imaginée par un dentiste, Georges Paulin. C'était un concepteur amateur de génie qui a breveté le système de toit rigide rétractable en 1932. Il a ensuite combattu avec la résistance française pendant la Seconde Guerre mondiale et est officiellement considéré comme un héros national. Vous voulez en savoir un peu plus sur l'Eclipse ?

L'autre "père" de l'Eclipse était Émile Darl'mat - un concessionnaire Peugeot - qui a fait en sorte que Paulin présente ses dessins au carrossier Marcel Pourtout, qui a engagé Paulin comme concepteur pour la Carrosserie Pourtout. Le concessionnaire Peugeot savait qu'il y avait un marché pour ce type de voiture, et en collaboration avec Portuout, ils ont produit quelques Eclipse basées sur des châssis 301, 401 et 601. Mais c'est l'Eclipse 402 qui a marqué le début de la production en série du tout premier cabriolet à toit rigide. En outre, le design moderne et aérodynamique de la 402 s'accordait parfaitement avec le concept de toit innovant de la 402 Eclipse.

Entre 1935 et 1940, quelque 580 unités de différentes versions de la 402 Eclipse ont été produites, mais il était inévitable que la Seconde Guerre mondiale sonne le glas de ce concept novateur. N'est-il pas curieux que nous ayons dû attendre 17 ans avant l'apparition de la Ford Fairlane Skyliner pour revoir un toit rigide rétractable ? L'éphémère modèle Ford n'a pas eu beaucoup de succès et il a fallu attendre près de vingt ans pour revoir un toit rétractable dans les rues... mais nous laisserons cela pour un autre article.


En Espagne, nous pouvons voir une unité qui a survécu à la guerre au Musée de l'automobile de Malaga, cette unité appartient à la collection privée de Joao Magalhães. Au début de la guerre, et avant que les bottes allemandes ne foulent le sol français, son ancien propriétaire a décidé de l'enterrer complètement afin qu'il ne tombe pas entre les mains des envahisseurs. Il est resté là pendant tout le conflit, et a été récupéré en 1946 dans un état pitoyable. C'était relativement courant à l'époque pour éviter l'expropriation.

Il a fallu une restauration complète qui a duré plus de deux ans. Le miracle a été possible parce qu'une autre unité 402 Eclipse a été obtenue, permettant aux artisans portugais de l'imiter pièce par pièce. Sinon, il aurait probablement été irrécupérable. Pour ceux qui ne connaissent pas les trésors abrités dans ce musée, faites un trou, certains modèles sont uniques et non reproductibles. La plupart d'entre elles sont très rares et bizarres, ce n'est pas un musée automobile typique.

Peugeot 402 Darl'mat

Darl'mat a également commandé des modèles sportifs de type roadster et coupé avec de beaux designs -également signés Georges Paulin- et un certain pedigree obtenu aux 24h du Mans. Peut-être les plus belles Peugeot de tous les temps, des voitures qui n'avaient rien à envier en style aux aristocratiques Bugatti de l'époque.

Peugeot 402 Andreu

Le chant du cygne de la 402 en tant que voiture aérodynamique fut la 402 Andreau, conçue par l'ingénieur Jean Andreau, qui fut le point culminant de la recherche de l'aérodynamisme à son époque. Il semble que cinq exemplaires de ce fabuleux design aient été construits.


La contribution de la 402 à l'histoire de l'automobile

La Seconde Guerre mondiale a marqué la fin prématurée de la Peugeot 402 et de ses idées révolutionnaires en matière de design. Il s'agissait d'un modèle très avancé en termes de conception, mais après la guerre, la carrosserie monocoque - avec ses avantages en termes de légèreté, de sécurité passive, d'abaissement du centre de gravité... et de nouvelles modes de conception sont apparues... Cependant, il serait juste de reconnaître la Peugeot 402, qui fut peut-être la première voiture européenne de grande série au design axé sur l'aérodynamisme, la première à incorporer des phares dans sa calandre, et la 402 Eclipse, qui fut la pionnière du cabriolet à toit rigide rétractable, une catégorie qui mériterait également un article.

Fiche technique de la Peugeot 402

  • Période de production : 1935-1942
  • Prédécesseurs : Peugeot 401 et Peugeot 601
  • Successeur : Peugeot 403
  • Puissance fiscale : 11 ch
  • Puissance : 55 à 70 ch
  • Types de carrosserie : Berline/Coupé/Cabriolet
  • Longueur : 4.850 mm / 5.000 mm / 4.470 mm
  • Largeur : 1640 mm
  • Hauteur : 1580 mm
  • Empattement : 3.150 mm / 3.300 mm / 2.880 mm
  • Poids : 1,110 kg
  • Moteur : 4 cylindres à essence (entre 1991 cc et 2142 cc)
  • Vitesse maximale : 115 à 125 km/h (selon le modèle)
  • Consommation : 8,7 litres/100kms
  • Transmission : Propulsion arrière
  • Production : 75 068 unités


Ajouter un commentaire de La Peugeot 402 et sa version Eclipse
Commentaire envoyé avec succès ! Nous l'examinerons dans les prochaines heures.