El Peugeot 402 y su versión Eclipse

Por otro lado, en Estados Unidos estaba cada vez más de moda el estilo Streamline, una corriente de diseño evolucionada del estilo Art Decó, que se aplicaba a todo tipo de objetos y arquitectura. Era un estilo caracterizado por formas horizontales con extremos redondeados que sugerían movimiento, modernidad, velocidad y aerodinámica.

En aquel contexto, Peugeot decidió arriesgar con la estética del modelo que sustituiría a los 401 y 601, y diseñó un 402 con formas revolucionarias, un coche que integraba por primera vez en la historia los faros tras la calandra, y que tenía un diseño redondeado y aerodinámico, y que marcó época. Muchos mencionan al Chrysler Airflow -que apareció un año antes que el Peugeot 402- como inspirador del modelo francés, pero si tenemos en cuenta los plazos necesarios para diseñar y preparar la industrialización de un automóvil, lo lógico es pensar que Henri Thomas -responsable del diseño del Peugeot 402- y los diseñadores del Airflow -un coche que merecería otro artículo-, llegaron a diseños similares porque les inspiraban ideas similares…


Curiosamente, y en comparación con el Citröen Traction Avant -que apareció solo un año antes-, el 402 tenía una arquitectura relativamente clásica, con una carrocería montada sobre un chásis separado de propulsión trasera y motores y suspensiones muy probadas -y que funcionaban muy bien-. Ciertamente resulta paradógico que el modelo de Peugeot combinara un diseño innovador con un técnica clásica, mientras que el diseño clásico del Citröen escondiera una arquitectura muy innovadora de tracción delantera y chasis monocasco.

Gracias a su chasis separado, el Peugeot 402 podía ofrecerse en diferentes batallas y carrocerías, y tuvo muy buena aceptación, pero la Segunda Guerra Mundial supuso la práctica desaparición del modelo, y es que Peugeot tuvo que concentrarse en la fabricación de versiones de transporte del 402, por no mencionar que -debido a la guerra-, tampoco había mercado. Finalizada la guerra, y cuando Peugeot volvió a estar en disposición de fabricar coches, las modas y estado del arte de la técnica habían evolucionado, el 402 había quedado obsoleto, Peugeot reaccionó y supo volver a dar en el clavo con el estupendo 403 diseñado por Pininfarina, otro modelo que también daría para un buen artículo.


Peugeot 402 Eclipse

Por increíble que pueda parecer, el innovador Peugeot 402 Eclipse apareció gracias a un dentista, Georges Paulin. Fue ungenial diseñador aficionado que patentó el sistema de techo rígido escamoteable en 1932 y que más tarde combatió con la resistencia francesa en la Segunda Guerra Mundial y es considerado oficialmente heroe nacional. ¿Queréis saber un poco más del Eclipse?

El otro “padre” del Eclipse fue Émile Darl’mat -distribuidor de Peugeot-, que medió para que Paulin presentara sus diseños al carrocero Marcel Pourtout, que contrató a Paulin como diseñador de Carrosserie Pourtout. El distribuidor de Peugeot sabía que había un mercado para este tipo de coches, y en colaboración con Portuout fabricaron algunas unidades de Eclipse basadas en chásis 301, 401 y 601. Pero fue el 402 Eclipse el que significó el principio de la fabricación en serie del primer descapotable de techo rígido de la historia. Además, el diseño moderno y aerodinámico del 402 casaba a la perfección con el innovador concepto de techo del 402 Eclipse.

Entre 1935 y 1940 se fabricaron unas 580 unidades de diferentes versiones del 402 Eclipse, aunque era inevitable que la Segunda Guerra Mundial supusiera el fin de este innovador concepto. ¿No resulta curioso que hubiera que esperar hasta 17 años hasta que apareciera el Ford Fairlane Skyliner para ver de nuevo un techo rígido escamoteable? El efimero modelo de Ford no tuvo demasiado éxito y de nuevo hubo que esperar casi veinte años para volver a ver un techo escamoteable por las calles… pero eso también lo dejaremos para otro artículo.


En España podemos contemplar una unidad que sobrevivió a la guerra en el Museo Automovilístico de Málaga.Esta unidad pertenece a la colección privada de Joao Magalhães. Al estallar la guerra, y antes de que las botas alemanas pisaran suelo francés, su anterior dueño decidió enterrarlo por completo para que no cayese en manos del invasor. Allí se tiró todo el conflicto, y fue recuperado en 1946 en un estado lamentable. Fue algo relativamente común en esa época para evitar expropiaciones.

Necesitó una restauración completa que se prolongó más de dos años. El milagro fue posible porque se consiguió otra unidad del 402 Eclipse, con lo que los artesanos portugueses pudieron imitarlo pieza por pieza. De otra forma, posiblemente, habría sido irrecuperable. Para aquellos que no conozcáis los tesoros que alberga ese museo, haced un hueco, algunos modelos son únicos e irrepetibles. La mayoría son muy raros y estrambóticos, no es el típico museo de coches.

Peugeot 402 Darl’mat

Darl’mat también encargó modelos deportivos roadster y coupé con bellísimos diseños -también de Georges Paulin- y cierto pedigree conseguido en las 24h de LeMans. Tal vez unos de los Peugeot más bellos de todos los tiempos, coches que no tenían nada que envidiar en estilo a los aristocráticos Bugatti de la época.

Peugeot 402 Andreu

El canto del cisne del 402 como automóvil aerodinámico fue el 402 Andreau, ideado por el ingeniero Jean Andreau, y que supuso la culminación de la búsqueda de la aerodinámica en su época. Parece que se construyeron cinco unidades de este diseño fabuloso.


La contribución del 402 a la historia del automóviles

La Segunda Guerra Mundial supuso el prematuro fin del Peugeot 402 y de sus revolucionarias ideas de diseño, era un modelo muy avanzado a nivel de diseño, pero después de la Guerra se impusieron las carrocerías monocasco -con sus ventajas de ligereza, seguridad pasiva, centro de gravedad rebajado… y nuevas modas en el diseño aparecieron… No obstante, sería justo reconocer al Peugeot 402 que fue quizás el primer coche de gran serie europeo con un diseño enfocado a la aerodinámica, el primero que incorporó los faros en su calandra, y al 402 Eclipse que fue el pionero de los cabrios de techo rígido escamoteable, una categoría que también merecería un artículo.

Ficha técnica del Peugeot 402

  • Periodo de fabricación: 1935-1942
  • Predecesores: Peugeot 401 y Peugeot 601
  • Sucesor: Peugeot 403
  • Potencia fiscal: 11 CV
  • Potencia: 55 a 70 CV
  • Carrocerías: Berlina/Coupé/Cabriolet
  • Largo: 4.850 mm / 5.000 mm / 4.470 mm
  • Ancho: 1640 mm
  • Altura: 1580 mm
  • Distancia entre ejes: 3.150 mm / 3.300 mm / 2.880 mm
  • Peso: 1.110 kg
  • Motor: Gasolina de 4 cilindros (entre 1991 cc y 2142 cc)
  • Velocidad máxima: 115 a 125 kms/h (según modelo)
  • Consumo: 8,7 litros/100kms
  • Transmisión: Propulsión trasera
  • Producción: 75.068 unidades


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