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Nem sempre o melhor tecnicamente é o que o cliente precisa.


E, porque é que eu venho ter contigo com isto agora? Bem, é um pensamento que tem flutuado na minha cabeça há vários meses, e eu queria partilhá-lo contigo. Começou com um problema de suspensão, mas logo percebi que, na verdade, foi muito além de tudo isso.

Estamos ficando obcecados em falar sobre detalhes e componentes, quando deveríamos estar falando sobre o carro inteiro.

Lendo os comentários de muitos leitores antes dos lançamentos de novos produtos de várias marcas, pode-se perceber, se você seguir cuidadosamente o Autoblog (nota do editor: Lembre-se que este relatório é reciclado do nosso passado no Autoblog), que "um compacto tem que ter uma suspensão traseira multi-link", ou que "ter o motor longitudinal" mesmo em uma posição ruim, é algo percebido pelo cliente como "um plus, premium".


Mas será que isto corresponde à realidade? As marcas de carros, como tantos outros fabricantes, gastam muitos recursos para nos fazer precisar de coisas, criando necessidades que não se encaixam naquilo que realmente precisamos.

Vamos começar com um exemplo que é fácil de demonstrar e fácil de entender. Quando a Ford lançou o primeiro Focus, fê-lo com uma suspensão traseira multi-link, afinação elaborada e um suporte de direcção sublime. O carro tinha muitas coisas que talvez não gostasse, mas em termos de chassis era o mais refinado no seu segmento até à data.

A mídia ficou louca com isso, e falou maravilhas, maravilhas que estavam todas associadas a uma única decisão: o eixo traseiro multi-link.

Foi a grande inovação, mas foi também um grande deslize para muitos que escreveram e associaram todas as maravilhas do carro a esse tipo de suspensão. Porquê? Bem, porque, como pode ver em muitos carros (Megane RS), pode obter uma suspensão traseira desportiva sem ter de recorrer a um multi-link (mesmo que tenha os seus inconvenientes em termos de conforto e manuseamento).


Mas não só isso, mas também, embora nós testadores, acostumados a dirigir a toda velocidade, possamos adorar o comportamento traseiro do Focus MK1, a realidade é que o "usuário comum", aquele que compra o carro para ir ao trabalho, leva as crianças à escola e vai duas vezes por ano de férias, nunca perceberia a diferença entre ter um multi-link ou ter os braços puxados juntos por uma barra de torção transversal.

O problema é que o slogan vende... "Eixo traseiro multi-link". Então a VAG copiou a ideia, e implementou-a na próxima geração do seu Golf, e todos os seus derivados (A3, Leon), com a intenção de compensar a diferença de dinâmica, bem, não, em "slogan".

A coisa se tornou imperfeita, porque o que a Volkswagen faz com seu Golf é sempre copiado pelo resto dos "seguidores", e muitas outras marcas decidiram seguir o caminho da complexidade da suspensão traseira multi-link.

Isto melhorou a nossa condução diária? Para 1%, ou menos, dos condutores, provavelmente sim. Para o resto... bem, isso é altamente discutível. Eles tinham uma ferramenta melhor, um carro que, em teoria, é mais dinâmico, mas muitas vezes associado a equipamentos, pneus e motores que não combinavam com aquela configuração. Eles tinham e têm um slogan com rodas, do qual se podem gabar ("olha, meu carro tem suspensão traseira independente"), mas que, na realidade, eles não aproveitam.

Basta colocar uma pessoa não-iniciada em dois carros bem afinados, de 120 cavalos de potência, com e sem suspensão multi-link. A probabilidade de o utilizador médio notar qualquer diferença, se o trabalho de mola e amortecedor for alcançado, é nula. Tão nulo quanto você pode encontrar colegas neste mundo que não conseguem distinguir entre um tipo de suspensão traseira e outro (da mesma forma que eles não sabem o que é um servo-freio, ou qual carro não tem um quando o testam e dizem que a sensação do pedal do freio não é "ótima").


Outro exemplo? Bem, o motor longitudinal do SEAT Exeo. Este carro, derivado do A4 B7, como bem sabe, não incorporava tracção às quatro rodas em nenhuma das suas variantes.

Como tantas outras coisas na vida, não se trata do que você tem ou não tem, mas sim de como você o usa.

Pendurar o motor na frente do eixo dianteiro longitudinalmente é uma das piores idéias que um engenheiro pode ter ao projetar um carro com tração dianteira. Por quê? Porque a distribuição do peso do carro é pior, e o que é muito pior, há muito mais momento polar de inércia.

O que é o momento polar de inércia? Pensa no carro como um martelo. Se o motor é a parte metálica, e o desafio do carro é o "cabo de madeira", quanto mais longe a cabeça do martelo estiver das suas mãos, mais inércia tem, certo? No final, é o que acontece com o carro.

Colocar o motor "longitudinalmente" faz sentido quando se quer fazer um carro com tracção integral e montar motores gordurosos, devido a problemas de espaço. Mas quando você está montando pequenos motores de quatro cilindros e só vai ter tração dianteira, ele perde completamente o seu significado.

O mais curioso sobre esta questão é que o cliente SEAT Exeo percebeu a posição do motor (e foi assim que os comerciais o venderam) como uma vantagem, quando do ponto de vista da engenharia estava completamente errado. O SEAT teria feito um sedan melhor deste tipo com a base do Passat actual?


E poderíamos continuar assim com mil exemplos de coisas que o cliente realmente não precisa, mas que são vendidas como uma vantagem, como uma melhoria, como um "roubo de manchetes" para as revistas motorizadas, ou para os elementos de mídia que criam slogans para nos vender mais tecnologia.

E como geralmente acontece com muitas outras coisas (você compra sapatos capazes de correr maratonas seguidas de 140 euros, quando você vai correr 20 minutos duas vezes por mês...), no final compramos "o que eles nos vendem", não o que realmente precisamos.

Portanto, antes de criticarmos a traseira deste ou daquele carro "que já não é multi-link" e portanto "pior que outro carro", ou de atribuir benefícios mágicos a ingredientes "especiais" como motores longitudinais, vamos parar por um momento e pensar: Será que os elementos ou o carro inteiro importam mais? Será que eu preciso mesmo disso?

Vamos julgar os carros em geral, e como eles satisfazem as nossas necessidades reais, não na sua lista de ingredientes. Não é a primeira receita de alta cozinha cheia de ingredientes exóticos que sabe tão mal no final que nos faz desejar os ovos fritos da nossa mãe com salsicha de chistorra...

Artigo originalmente publicado em Junho de 2013, resgatado para Pistonudos

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