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Mercedes 500E (W124)

A BMW, com o seu M5 (E34) reinou quase como mestre absoluto do segmento. Maserati tinha ficado sem o Quattroporte (teríamos de esperar até 1994 pela nova entrega) e estava "satisfeito" com uma variante de 4 portas do Biturbo 1983, enquanto a Audi só tinha o primeiro S4 (derivado do Audi 100) para o enfrentar. Tanto o Audi como o Maserati ficaram aquém do M5 e dos seus 340 cv de produção das edições posteriores a 1991 (320 cv de 1989 a 1990).


Os únicos rivais da BMW foram os 380 cv Lotus (Opel) Omega e seus 300 km/h de velocidade máxima e as versões preparadas por especialistas da Mercedes, como Brabus ou AMG. Tanto os números de produção da Lotus como os sintonizadores não preocuparam a BMW, pois apenas as - não muito populares - M5 Touring 891 unidades foram produzidas, em comparação com as 950 da Lotus Omega...

O Meccano de Stuttgart

Obviamente, a Mercedes não ia deixar a BMW sozinha a dominar a Autobahn. Os engenheiros da marca com a estrela tinham o que consideravam ser a derradeira arma pronta, mas não tinham onde construí-la, por isso pediram ajuda aos seus vizinhos da Porsche. Em Zuffenhausen, a linha de montagem do 959 estava vazia, pois o carro não estava mais em produção, então eles aceitaram de braços abertos. Foi assim que a Porsche produziu o "seu" primeiro corpo de 4 portas.

Todo o crédito pelo desenvolvimento do 500E vai para a Mercedes, mas coube à Porsche certificar-se de que tudo o que tinham arranjado na Mercedes estava devidamente integrado no corpo do W124. A primeira coisa era colocar o V8 no compartimento do motor, o que significava alargar e reforçar o compartimento do motor, bem como o chão do carro. Enquanto estavam a trabalhar, os técnicos da Porsche asseguraram que o motor estivesse o mais afastado possível do compartimento do motor, em prol de uma performance dinâmica.


Da mesma forma, reforçaram e redesenharam a suspensão traseira, ampliaram o túnel de transmissão e criaram uma nova linha de escape que seguiu um caminho diferente sob o carro. As asas alargadas foram montadas na Porsche antes da W124 voltar à Mercedes para pintura e depois à Porsche para a montagem final. Sem dúvida um processo longo (18 dias para um único carro) e complicado que não ajudou a conter os custos de fabricação e o preço final.

O 500E foi equipado com a válvula V8 de 32 válvulas de 4.973 cc com 326 cv e 430 Nm do SL500. Foi exclusivamente associado a uma transmissão automática de 4 relações. Da mesma forma, os discos de freio de 300 mm e pinças de 4 pistões na frente vieram do SL500 (discos de 320 mm do SL600 do final de 1993). O carro também recebeu o controle de tração como padrão, que não pôde ser desligado. Roubar clientes da BMW M5 não ia ser uma tarefa fácil, era necessário convencê-los de que o 500E era mais do que um simples táxi afinado da Porsche, mesmo que fosse muito rápido.

Carro desportivo com fato Hugo Boss

Visualmente, o 500E é tão pouco expressivo quanto o RS2 (o outro modelo "made in Porsche" da mesma época). Apenas um olho treinado irá detectar os arcos das rodas queimadas que diferenciam o 500E de um simples 220E, por exemplo. Na verdade, é a única alteração visual que o Porsche fez ao 500E. O interior é luxuoso e repleto de comodidades poderosas, tais como os assentos, janelas eléctricas, tejadilho. Naturalmente, o painel de instrumentos e as portas recebem o clássico acabamento em madeira dura. Na consola central, o clássico botão de engrenagem automático com a sua grelha de escada.


O V8, comparado com os AMGs atuais, mal é audível em modo inativo. Uma vez que colocamos o D e começamos a rodar, torna-se claro que o 500E não tem nada a ver com um carro desportivo. O carro é silencioso, move-se sem esforço, mas na maior parte do tempo a caixa de velocidades é muito lenta, o pontapé de saída não acontece com a alacridade necessária, ao ponto de se perguntar se a Porsche realmente teve alguma coisa a ver com este carro.

Na realidade, o 500E está em uma liga diferente. É infinitamente mais refinada que a BMW M5 E34 ou RS2. O Mercedes é construído para atravessar o continente a uma velocidade de paragem cardíaca com um conforto surpreendente. Afundamos o pedal direito, esperamos que a caixa de velocidades reduza um par de velocidades e o imponente Mercedes ganhe vida. O V8 leva-nos em direcção ao horizonte numa combinação viciante de potência e binário. Acelera de 0-100 km/h em 6,5 segundos e atinge uma velocidade máxima de 250 km/h (auto-limitada).

O 500E é um carro competente, mas não se destaca em nenhuma área, é muito homogéneo. Isto não significa que seja um chassi ruim, pelo contrário, ele pode lidar com quase qualquer situação. A direcção não é um modelo de precisão, mas é suficientemente rápida e directa para o seu nível de desempenho. O rolo não é muito marcado, graças em parte às suspensões auto-niveladoras, e a sua estabilidade e equilíbrio são impressionantes para um carro com este peso (1,7 toneladas) e desempenho, graças às pistas alargadas (+37 mm à frente e +38 mm atrás).


Mesmo assim, não é feito para estradas sinuosas, onde a intrusão do ASR e a inércia diminuem a sua agilidade. O seu terreno preferido são auto-estradas e estradas rápidas onde podemos sentir como, apesar da alta velocidade, o carro adere ao asfalto em curvas rápidas e puxa sem parar (se não estiver chovendo), ou seja, parece que vai sobre carris. Literalmente.

Para muitos, este carro será um desconhecido e até difícil de ver na rua, é tão discreto... No entanto, com a sua simplicidade visual e o seu potente V8 é, para muitos outros, o carro ideal. No meu caso particular, acontece que foi um dos primeiros carros que consegui "testá-lo". Estava em França e o carro em questão tinha a sua idade, mas parecia indestrutível. O 500E tem uma aura especial sobre ele e em breve será um clássico muito procurado. Tanto que há um par de colegas na minha profissão que têm um e, embora nem todos os colegas os usem tanto quanto gostariam, nenhum deles está a pensar em vender o deles. Se você vir um por um preço acessível, que ainda existe, não hesite um momento.

E500 LIMITED e E60 AMG

No final de 1994, a Mercedes lança uma série limitada da E500, que em uma mostra de originalidade é chamada de Limited. Apenas 500 unidades estariam disponíveis, apenas em preto ou cinza prata, e equipadas com jantes de 17" cujo design imita as jantes do Mercedes 190 que correu em DTM. As 500 unidades do E500 Limited foram vendidas exclusivamente na Suíça (ou quase), o que nos dá uma ideia de quão peculiar é o mercado suíço, apesar do seu pequeno tamanho.

Ao longo de 1993 e 1994, a AMG produziu 12 E60s com base no 500E/E500. O V8 foi aumentado para 6 litros e a potência de saída foi aumentada para 381 cv, permitindo-lhe fazer 0-60 mph em 5,5 segundos. Como a AMG já tinha acordos de parceria com a Mercedes, os E60 AMG genuínos têm o código "957 AMG Package" no seu número VIN. Após o E500 ter saído da produção, a AMG fez outras conversões, mas em carros usados e não mais em modelos novos. Tenha cuidado para não confundir o E60 AMG com o lendário Hammer. Estes últimos são anteriores ao 500E e são caracterizados pelo seu kit de corpo com asas alargadas.

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