Mercedes 500E (W124)

Mercedes 500E (W124)BMW, avec sa M5 (E34), r√©gnait presque en ma√ģtre absolu du segment. Maserati n'avait plus de Quattroporte (il faudra attendre 1994 pour la nouvelle livraison) et se "contentait" d'une variante 4 portes de la Biturbo de 1983, tandis qu'Audi n'avait que la premi√®re S4 (d√©riv√©e de l'Audi 100) pour faire face. Audi et Maserati sont toutes deux en de√ß√† de la M5 et de sa puissance de 340 ch sur les √©ditions post√©rieures √† 1991 (320 ch de 1989 √† 1990).


Les seules rivales de BMW étaient la Lotus (Opel) Omega de 380 ch et sa vitesse de pointe de 300 km/h et les versions préparées par les spécialistes de Mercedes comme Brabus ou AMG. Les chiffres de production de Lotus et des tuners n'ont pas inquiété BMW, puisque seule la M5 Touring - pas très populaire - a été produite à 891 unités, contre 950 pour la Lotus Omega...

Le Meccano de Stuttgart

De toute √©vidence, Mercedes n'allait pas laisser BMW seul dans le domaine de l'Autobahn. Les ing√©nieurs de la marque √† l'√©toile disposaient de ce qu'ils consid√©raient comme l'arme ultime, mais ils n'avaient pas d'endroit pour la construire. Ils ont donc demand√© l'aide de leurs voisins de chez Porsche. √Ä Zuffenhausen, la cha√ģne de montage de la 959 √©tait vide, la voiture n'√©tant plus produite, ils ont donc accept√© √† bras ouverts. C'est ainsi que Porsche a produit "sa" premi√®re carrosserie 4 portes.

Tout le mérite du développement de la 500E revient à Mercedes, mais c'était à Porsche de s'assurer que tout ce qu'ils avaient arrangé chez Mercedes était correctement intégré dans la carrosserie de la W124. La première chose à faire était de faire entrer le V8 dans le compartiment moteur, ce qui impliquait d'élargir et de renforcer le compartiment moteur, ainsi que le plancher de la voiture. Pendant ce temps, les techniciens de Porsche ont veillé à ce que le moteur soit placé le plus loin possible dans le compartiment moteur, afin de favoriser les performances dynamiques.


Mercedes 500E (W124)De m√™me, ils ont renforc√© et redessin√© la suspension arri√®re, √©largi le tunnel de transmission et cr√©√© une nouvelle ligne d'√©chappement qui suit un chemin diff√©rent sous la voiture. Les ailes √©largies ont √©t√© assembl√©es chez Porsche avant que la W124 ne retourne chez Mercedes pour √™tre peinte, puis chez Porsche pour l'assemblage final. Sans doute un processus long (18 jours pour une seule voiture) et compliqu√© qui n'a pas aid√© √† contenir les co√Ľts de fabrication et le prix final.

La 500E √©tait √©quip√©e du V8 32 soupapes de 4 973 cm3 d√©veloppant 326 ch et 430 Nm de la SL500, exclusivement associ√© √† une transmission automatique √† 4 rapports. De m√™me, les disques de frein de 300 mm et les √©triers √† 4 pistons √† l'avant proviennent du SL500 (disques de 320 mm du SL600 √† partir de la fin 1993). La voiture √©tait √©galement √©quip√©e de s√©rie d'un contr√īle de traction, qui ne pouvait pas √™tre d√©sactiv√©. Voler les clients de la BMW M5 n'allait pas √™tre une t√Ęche facile, il fallait les convaincre que la 500E √©tait plus qu'un simple taxi r√©gl√© par Porsche, m√™me si c'√©tait un taxi tr√®s rapide.

Une voiture de sport dans un costume Hugo Boss

Mercedes 500E (W124)Visuellement, la 500E est aussi discr√®te que la RS2 est frappante (l'autre mod√®le "made in Porsche" de la m√™me √©poque). Seul un Ňďil exerc√© pourra rep√©rer les passages de roues √©vas√©s qui diff√©rencient la 500E d'une simple 220E, par exemple. En fait, c'est la seule modification visuelle que Porsche a apport√©e √† la 500E. L'int√©rieur est luxueux et rempli de commodit√©s telles que les si√®ges, les vitres √©lectriques, le toit ouvrant. Bien entendu, le tableau de bord et les portes re√ßoivent des garnitures classiques en bois dur. Sur la console centrale, le classique pommeau de vitesse automatique avec sa grille en forme d'escalier.


Le V8, compar√© aux AMG actuelles, est √† peine audible au ralenti. Une fois que nous avons mis la D et commenc√© √† rouler, il devient clair que la 500E n'a rien √† voir avec une voiture de sport. La voiture est silencieuse, elle se d√©place sans effort, mais la bo√ģte de vitesses est tr√®s lente, le kick-down ne se fait pas avec l'alacrit√© n√©cessaire, au point que l'on se demande si Porsche a vraiment eu quelque chose √† voir avec cette voiture.

En r√©alit√©, la 500E est dans une autre cat√©gorie. Elle est infiniment plus raffin√©e que la BMW M5 E34 ou la RS2. La Mercedes est con√ßue pour traverser le continent √† une vitesse fulgurante dans un confort surprenant. On enfonce la p√©dale de droite, on attend que la bo√ģte de vitesses r√©trograde de quelques rapports et l'imposante Mercedes s'anime. Le V8 nous transporte vers l'horizon dans une combinaison addictive de puissance et de couple. Elle acc√©l√®re de 0 √† 100 km/h en 6,5 secondes et atteint une vitesse maximale de 250 km/h (auto-limit√©e).

La 500E est une voiture comp√©tente, mais elle ne se distingue dans aucun domaine, elle est tr√®s homog√®ne. Cela ne signifie pas que c'est un mauvais ch√Ęssis, au contraire, il peut faire face √† presque toutes les situations. La direction n'est pas un mod√®le de pr√©cision, mais elle est suffisamment rapide et directe pour son niveau de performance. Le roulis n'est pas tr√®s marqu√©, gr√Ęce notamment aux suspensions autonivelantes, et sa stabilit√© et sa prestance sont impressionnantes pour une voiture de ce poids (1,7 tonne) et de ces performances, gr√Ęce aux voies √©largies (+37 mm √† l'avant et +38 mm √† l'arri√®re).


Malgr√© cela, il n'est pas fait pour les routes sinueuses, o√Ļ l'intrusion de l'ASR et l'inertie nuisent √† son agilit√©. Son terrain de pr√©dilection sont les autoroutes et les routes rapides o√Ļ l'on peut sentir comment, malgr√© la vitesse √©lev√©e, la voiture colle √† l'asphalte dans les virages rapides et tire sans s'arr√™ter (s'il ne pleut pas), c'est-√†-dire qu'elle semble aller sur des rails. Litt√©ralement.

Pour beaucoup, cette voiture sera une inconnue et il sera m√™me difficile de la voir dans la rue, tant elle est discr√®te... Pourtant, avec sa simplicit√© visuelle et son puissant V8, elle est, pour beaucoup d'autres, la voiture id√©ale. Dans mon cas particulier, il s'agit de l'une des premi√®res voitures que j'ai pu "tester". C'√©tait en France et la voiture en question avait son √Ęge, mais elle semblait indestructible. La 500E a une aura particuli√®re et sera bient√īt un classique tr√®s recherch√©. √Ä tel point que quelques coll√®gues de ma profession en poss√®dent un et, bien qu'ils ne l'utilisent pas tous autant qu'ils le souhaiteraient, aucun d'entre eux ne songe √† le vendre. Si vous en voyez un √† un prix abordable, ce qui existe encore, n'h√©sitez pas un instant.

E500 LIMITEE et E60 AMG

Fin 1994, Mercedes lance une série limitée de la E500, qui, dans un souci d'originalité, est appelée Limited. Seules 500 unités seront disponibles, uniquement en noir ou gris argenté, et équipées de jantes de 17 pouces dont le design imite les jantes de la Mercedes 190 qui courait en DTM. Les 500 unités de la E500 Limited ont été vendues exclusivement en Suisse (ou presque), ce qui nous donne une idée de la particularité du marché suisse malgré sa petite taille.

Au cours des années 1993 et 1994, AMG a produit 12 E60 basées sur la 500E/E500. Le V8 a été porté à 6 litres et la puissance a atteint 381 ch, ce qui lui permet de passer de 0 à 100 km/h en 5,5 secondes. Comme AMG avait déjà conclu des accords de partenariat avec Mercedes, les AMG E60 d'origine portent le code "957 AMG Package" dans leur numéro VIN. Après l'arrêt de la production de la E500, AMG a effectué d'autres conversions, mais sur des voitures d'occasion et non plus sur des modèles neufs. Attention à ne pas confondre la E60 AMG avec la légendaire Hammer. Ces dernières sont antérieures à la 500E et se caractérisent par leur kit de carrosserie aux ailes évasées.

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