Lembras-te do Talbot?

Lembras-te do Talbot?

O que era Talbot? Temos de voltar ao final do s√©culo XIX e √† cidade de North Kensington (Inglaterra) para destacar a figura de Charles Henry John Chetwynd-Talbot, um jovem inquieto que aos 16 anos herdou de seu pai uma imensa fortuna, uma lista intermin√°vel de t√≠tulos nobres e um gosto desmedido por carruagens puxadas por cavalos. Na verdade, este jovem nobre nascido no prestigioso bairro londrino de Belgravia, com a seguran√ßa que vem de ter as necessidades b√°sicas garantidas, trabalhou durante algum tempo como motorista da carruagem r√°pida que ligava a Buxton com Alton Towers (uma das suas mans√Ķes) diariamente.


O seu interesse pelos cavalos e pelo mundo incipiente dos automóveis levou o quinto Duque de Talbot a negociar com a empresa francesa Clément-Bayard a importação e posterior venda dos seus veículos em solo inglês. O contrato de colaboração foi assinado em 1903, mas só em 1905 é que o primeiro veículo resultante deste estranho contrato foi posto em circulação, mas não com o nome de Clément-Bayard, mas com o nome de uma nova marca: Clément-Talbot. No que diz respeito aos veículos, pode-se dizer que quando chegaram em solo inglês, os anagramas foram simplesmente trocados.

Clément-Talbot vs Talbot

Apenas um ano ap√≥s o in√≠cio das opera√ß√Ķes de venda e compra reguladas no contrato comercial, ve√≠culos que tinham sido comprados √† Cl√©ment-Bayard mas que tinham sido modificados em maior ou menor grau e que tamb√©m eram oferecidos para venda sob a marca Talbot come√ßaram a sair das oficinas inglesas.

Esta opera√ß√£o incomodou muito os franceses, mas os resultados foram satisfat√≥rios: tanto os modelos Talbot como Cl√©ment-Talbot come√ßaram a ser bem recebidos por um seleto p√ļblico ingl√™s e os franceses decidiram parar de exportar ve√≠culos usados para a Inglaterra e come√ßar a fabric√°-los diretamente na Ilha Brit√Ęnica, o que tamb√©m permitiu que seus clientes personalizassem mais profundamente seus ve√≠culos. Em 1910 entre 50 e 60 ve√≠culos de ambas as marcas (Talbot e Cl√©ment-Talbot) estavam sendo fabricados na Inglaterra e em 1913 um Talbot tornou-se o primeiro ve√≠culo a percorrer 100 milhas em uma hora (cerca de 160 km/h), o que resultou em um maior reconhecimento para ambas as marcas e os levou a oferecer at√© quinze modelos diferentes simultaneamente.


Com o in√≠cio da Primeira Guerra Mundial, as instala√ß√Ķes Cl√©ment-Bayard em Chaleville-M√©zi√®res (Ardennes) ca√≠ram nas m√£os do ex√©rcito alem√£o, que parou todos os projectos a favor do fabrico de armamento em Fran√ßa e ambul√Ęncias na f√°brica de Londres. No final da guerra, a situa√ß√£o econ√≥mica de ambas as filiais era muito m√°. A divis√£o francesa foi vendida a uma marca que tinha sido fundada em 1919 pelo filho de imigrantes judeus chamado Andr√©-Gustave Citro√ęn, que, gra√ßas ao neg√≥cio dos diamantes, tinha acumulado uma fortuna interessante.

Talbot-Darracq

A subsidi√°ria inglesa foi adquirida pela Darracq, uma empresa de autom√≥veis de propriedade inglesa com sede no sub√ļrbio parisiense de Surennes (Hauts-de-Seine). Como tinha acontecido com Talbot, a hist√≥ria de Darracq tamb√©m est√° repleta de acordos de parceria mal compreendidos em curso.

Darracq iniciou seu negócio fabricando motocicletas Gladiator, em 1896 lançou seu primeiro veículo elétrico, em 1900 comercializou seu primeiro motor de combustão interna, de 1903 a 1907 fabricaria em Paris diferentes modelos sob licença Opel, em 1906 montou uma fábrica que anos mais tarde compraria o que hoje é Alfa Romeo, em 1907 abriu outra fábrica em Vitoria (Espanha)? Toda esta energia construtiva da nova empresa-mãe materializou-se numa nova gama de modelos de luxo e alta performance que foram comercializados sob o nome Talbot-Darracq e que tinham modelos tão bem sucedidos e exclusivos como o Talbot 105 de 1934.

Talbot-Rootes

Tal exclusividade colocou o grupo Sumbeam-Darracq-Talbot nas cordas, e com t√£o poucas vendas foram √† fal√™ncia em 1935. Foi ent√£o que o grupo Rootes, dedicado √† fabrica√ß√£o e comercializa√ß√£o na Inglaterra de v√°rias marcas, decidiu resgatar √ļnica e exclusivamente a divis√£o Talbot-Darracq e renome√°-la Talbot-Lago. Durante este tempo a marca beneficiou da m√°xima do grupo, o que colocou os lucros √† frente da engenharia. Como resultado desta pol√≠tica, pode-se dizer que, pela primeira vez na hist√≥ria, os modelos assinados como Talbot foram rent√°veis.


Durante esta √©poca de ouro, a Talbot-Lago desfrutou de v√°rios sucessos de corrida e lan√ßou ve√≠culos t√£o emblem√°ticos como o modelo T150, equipado com motor de quatro litros, c√Ęmaras de combust√£o hemisf√©ricas e 160 cavalos de pot√™ncia. Mais uma vez, os desastres da guerra paralisaram a produ√ß√£o destes ve√≠culos. No entanto, ap√≥s a Segunda Guerra Mundial, o fabricante p√īde reiniciar a produ√ß√£o de autom√≥veis e tamb√©m com tecnologia renovada. Foram lan√ßados modelos emblem√°ticos, como o Grand Sport equipado com um motor de seis cilindros e 4483 cent√≠metros c√ļbicos recentemente desenvolvido, o Lago Sport com um motor Maserati e o Lago Am√©rica com um motor BMW.

Estes ve√≠culos tiveram um grande prest√≠gio aumentado com a participa√ß√£o bem sucedida de um T26 nas 24 horas de Le Mans. Al√©m dos carros esporte, a marca tamb√©m se aventurou em modelos de luxo, como o recorde T26. No entanto, a Europa do p√≥s-guerra n√£o estava passando por bons momentos e a demanda por carros de super luxo estava diminuindo e o grupo Rootes entrou em uma crise econ√īmica da qual nunca se recuperou.

Simca, Chrysler e inactividade

Em 1958, a marca Talbot-Lago foi comprada pela francesa Simca, uma marca fundada em 1934 para a produção licenciada de vários modelos Fiat e que a partir de 1951 começou a fabricar os seus próprios produtos.

A primeira coisa que Simca fez com a marca adquirida foi substituir o bloco de origem BMW que equipou o Lago Am√©rica por outro tamb√©m em arquitetura V8, mas com 2.351 cent√≠metros c√ļbicos, apenas 95 cavalos de pot√™ncia e acoplado a uma caixa de tr√™s velocidades. Eles tinham dado ao Talbot-Lago a Simca Vedette Versailles powertrain e transformaram um mito de esportividade em um carro lento e desajeitado. Curiosamente, a segunda coisa que Simca fez foi tornar o Talbot-Lago inactivo a partir de 1960.


Gradualmente, durante os anos 60 Simca tornou-se propriedade da americana Chrysler, que também comprou várias marcas do extinto grupo Rootes. Isto não significou nada para a Talbot-Lago, que permaneceu inactiva e fora de produção.

O Grupo PSA

Ap√≥s o fracasso da Chrysler na Europa, a sua filial europeia foi vendida em 1978 √† PSA Peugeot Citro√ęn, um grupo que surgiu em 1976, quando a Peugeot absorveu a Citro√ęn. Assim, se olharmos para o artigo, as divis√Ķes inglesa e francesa do extinto Cl√©ment-Bayard estavam mais uma vez "juntas". Ap√≥s a compra dos direitos, a PSA decidiu relan√ßar a marca Talbot, mas de uma forma completamente oposta ao que a hist√≥ria teria desejado. Longe da esportividade e exclusividade do passado, a PSA decidiu usar o nome Talbot para renomear modelos anteriores Simca e Chrysler que ainda poderiam ter vida comercial e assim amortizar os investimentos feitos na compra tanto da Citro√ęn como da filial europeia da Chrysler.

Assim, todos os modelos Simca e Chrysler vendidos na Europa foram vendidos sob a "nova" marca Talbot.

A marca Talbot tinha novos produtos enquanto estava sob o guarda-chuva do PSA. A partir de 1978, Talbot teve "novidades" como o Solara (1980), a vers√£o de quatro portas do Talbot 150, o Samba (1981), um clone do Citro√ęn LN / LNA e Peugeot 104, ou o Talbot Express (1981) como outro clone fabricado pela Sevel Sud, uma empresa na qual a PSA e a Fiat tinham interesses.

Em outras palavras, Talbot foi ressuscitado para se tornar a marca de baixo custo da PSA.

Apenas o Talbot Tagora, lan√ßado em 1980, pode ser considerado um novo produto, embora o seu desenvolvimento j√° tivesse sido iniciado pela Chrysler-Simca. Infelizmente, este modelo tinha padr√Ķes de qualidade bastante baixos e coincidiu no tempo com o bem-sucedido Peugeot 505, por isso a PSA cancelou sua produ√ß√£o em 1983, depois de apenas 20.000 unidades terem sido produzidas em tr√™s anos. O fabricante esperava produzir cerca de 30.000 unidades do Talbot Tagora por ano: em 1983 foram vendidas 1.310 unidades em toda a Europa.

Apesar dos bons resultados comerciais dos modelos Samba e Horizon, quando a substitui√ß√£o deste √ļltimo foi apresentada em 1985, e ap√≥s o an√ļncio do nome Talbot Arizona, o que o PSA mostrou foi o Peugeot 309, uma esp√©cie de Peugeot 205 com uma extremidade traseira alongada, o que surpreendeu enormemente o p√ļblico em geral. No entanto, o masterstroke seria dado em 1986 com a cessa√ß√£o da fabrica√ß√£o de todos os carros de passageiros Talbot e a sa√≠da da van Express, vendida exclusivamente no mercado ingl√™s, como o √ļnico ve√≠culo √† venda com o logotipo Talbot at√© 1992, quando a marca desapareceu de todos os mercados.

Curiosamente, a marca não foi dissolvida, mas o nome e os direitos continuam a ser propriedade da PSA. Na verdade, durante 2010 houve rumores de que Talbot renasceria como uma marca de baixo custo, mas o assunto nunca foi além dos rumores.

E hoje?

Actualmente o grupo PSA incorporou sob a sua protec√ß√£o a Opel alem√£, uma marca que tem 16 anos de perdas milion√°rias apesar de ter produtos t√£o bons como o Insignia ou o Astra. Ouso dizer que hoje n√£o h√° nenhum produto da marca alem√£ que n√£o esteja no mercado e que n√£o esteja em condi√ß√Ķes iguais para lutar com qualquer carro da concorr√™ncia.

Mas as perdas da Opel fazem com que seja necess√°rio reestruturar a marca. Na verdade, depois de o grupo General Motors ter vendido todas as suas marcas de produtos Opel rebranded, decidiu vender este pequeno e grande arrast√£o europeu. Se n√£o fosse o "Brexit", a Opel teria feito lucro em 2016 pela primeira vez neste s√©culo, a prova √© que na primeira metade do ano j√° estava em positivo. A taxa de c√Ęmbio da libra e uma queda na procura fizeram o resto.

Nos √ļltimos meses muito tem sido dito sobre a sobreviv√™ncia da Opel, afirmando mesmo que a sua sobreviv√™ncia seria focar nos ve√≠culos el√©ctricos. Em 2017 surge um novo horizonte para a marca alem√£, mas uma quest√£o permanece no ar: ser√° um horizonte frut√≠fero ou estaremos perante um novo Talbot? O tempo vai dizer...

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