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C'est ainsi que le rêve du moteur rotatif a été maintenu en vie.

L'attente devient plus atroce que Duke Nukem Forever. Le prototype RX-Vision Concept a dissipé tous les doutes qui subsistaient, et Mazda n'a plus à répondre à un constructeur plus important. Au cours des huit dernières années, le moteur rotatif a survécu grâce aux efforts de 50 ingénieurs, qui se sont engagés en faveur du moteur plus par enthousiasme personnel que pour des raisons industrielles. À l'ère de la réduction des émissions, il est très difficile de justifier le développement d'un moteur rotatif.


En fait, à l'époque, il n'était pas logique de faire passer la Mazda RX-8 à la norme Euro 5 en raison des mauvais chiffres de vente. Mazda a d'abord abandonné la voiture à conduite à gauche, de sorte que l'Europe continentale et les États-Unis (principalement) lui ont fait des adieux précipités. Au Japon, il était encore logique de le vendre, jusqu'à ce qu'il devienne un "vieux" modèle. Mazda a dû se préoccuper d'un autre type de voiture pour gagner de l'argent à nouveau, la déconnexion de Ford n'a pas été facile.

Avec un budget R&D limité, l'attente devient plus longue que nous le souhaiterions.

Ces ingénieurs travaillent sur un moteur rotatif 1.6, très probablement un birotor, qui répond aux attentes d'un successeur de la saga RX. Cela signifie de la puissance, mais avec une consommation plus raisonnable, et dont la vente est légale, bien sûr. Ce n'est pas une solution pour respecter les émissions "à l'américaine", c'est-à-dire en plafonnant le moteur jusqu'à ce que les polluants ne dépassent pas les limites. Améliorer deux variables en même temps en ingénierie est l'un des plus gros problèmes qui soient.

Par conception, le moteur rotatif a besoin de plus de lubrification, la consommation d'huile est un peu plus élevée que la normale, et bien sûr... l'huile consommée est brûlée : cela ne contribue pas à réduire les émissions. La consommation de carburant de la Mazda RX-8 était élevée... en Europe, mais pas au Japon. Les RX-8 européennes avaient une carte d'injection plus riche, pour répondre aux normes Euro 4. La norme suivante, Euro 5, ne pouvait plus y répondre, si bien que sa commercialisation a été interrompue prématurément dans ces régions.


De plus, la lubrification dans les premières minutes était moins efficace pour éviter les émissions, il fallait donc être plus prudent avec les bandes de roulement froides. Si un modèle RX sort à nouveau, par exemple le RX-9, Mazda doit s'assurer qu'il est conforme à la norme Euro 6c (2017). Les ingénieurs doivent se creuser les méninges pour maintenir les polluants dans les limites tolérées par notre législation. Ce problème n'est pas encore résolu, mais les ingénieurs ont encore le temps. Rappelons qu'en 2017, l'homologation se fera avec des données d'émissions mesurées hors laboratoire.

Mazda n'a pas donné de date de sortie pour le futur modèle, il ne s'agit pour l'instant que d'un prototype. Il est louable qu'un petit fabricant conserve le Wankel. Cela a beaucoup plus de mérite que la fabrication de moteurs boxer par Porsche. Les Japonais vont dans la bonne direction et ils ne s'arrêteront pas tant qu'ils n'auront pas une SKYACTIV-R respectueuse de l'environnement et qui continuera à enthousiasmer autant de conducteurs chanceux.

Je sais, j'ai une sale tête, mais je n'ai pas rencontré mon styliste ce jour-là.

Cela fait presque 11 ans que je n'ai pas conduit une RX-8, mon unité de presse n'est en ma possession que depuis quatre jours, et sur des routes glacées. Je me suis amusé autant que j'ai pu avec elle, c'était de l'essence à environ 90 cents le litre et je me souviens avoir fumé 40 euros tant que le prêt a duré. Je me souviens l'avoir conduite comme si je l'avais remboursée le vendredi. Et dire cela, après avoir conduit plus de 400 voitures, me semble pour le moins significatif. J'aurais aimé posséder (et garder) un.....


Merci, Mazda, je vais pouvoir continuer à rêver... Peut-être qu'avec la crise de la quarantaine, je pourrai m'offrir une RX avec un moteur rotatif.

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