Datsun 240Z

O Z coupé, sempre foi um carro especial para a Nissan, e é o modelo que com o Nissan se tornou nos anos 70 numa marca importante no mercado americano. Mais de quarenta anos após o seu lançamento e com o ressalto da notoriedade que dá o Nismo ao actual 370Z, achámos que era o momento certo para recordar os 240Z, o modelo que deu início a tudo isto.

Datsun 240ZQuando a Nissan, através da sua marca de exportação Datsun, decidiu entrar no mercado norte-americano, fê-lo inspirando-se no melhor da produção europeia, mas ao mesmo tempo sem renunciar às suas origens japonesas. Carácter, design atractivo e, acima de tudo, uma relação preço/desempenho/desempenho sem precedentes nos Estados Unidos, fizeram do Datsun 240Z um ícone do automobilismo.


Foi sob o impulso de Yutaka Katayama, presidente da Nissan USA na d√©cada de 1960, que a cria√ß√£o deste carro esportivo foi impulsionada. Um estudo de mercado realizado nos Estados Unidos pela Nissan revelou a presen√ßa de um nicho de mercado inexplorado para carros esporte acess√≠veis. Mesmo assim, o nicho de mercado em quest√£o representava 24.000 unidades por ano. E nos anos 60, esse era um volume suficientemente grande para n√£o ser perdido. Os roadsters brit√Ęnicos estavam em pleno decl√≠nio (ultrapassados, desempenho modesto) e o resto dos carros desportivos, todos europeus, n√£o eram propriamente baratos. Claro, havia o Corvette, mas o seu mercado era o dos carros desportivos europeus, ou seja, o luxo. A Nissan tinha uma m√£o livre e podia ocupar o mercado quase sem concorr√™ncia. A opera√ß√£o para a Nissan n√£o foi apenas para ganhar todo um segmento de mercado, foi tamb√©m, pode-se at√© dizer acima de tudo, para melhorar sua imagem como fabricante de modelos baratos, o que hoje chamar√≠amos de baixo custo.


Datsun 240Z

O Datsun entrou no mercado dos EUA em 1958. Naquele ano, vendeu 58 Bluebirds. Em um mercado de quase 4,5 milh√Ķes de carros, essas vendas s√£o aned√≥ticas, uma nota de rodap√©. Felizmente, as vendas iriam melhorar gradualmente, mas sem grandes resultados. Em 1960, chega um pequeno roadster, a Fairlady, equipado com um 1.200cc. O seu pequeno motor e design barroco n√£o correspondia aos gostos do mercado americano. Em 1962, entrou no mercado uma nova Fidalga. Seu design, inspirado em cria√ß√Ķes brit√Ęnicas como MG e Triumph, foi bem recebido, mas seu desempenho foi modesto demais para deixar uma marca real no mercado. Em 1968, a Fairlady recebe um motor de 2,0 litros que lhe permite atingir 200 km/h (124 mph). O modelo come√ßou a ganhar popularidade nas corridas de clubes americanos e at√© participou do rali de Monte Carlo.

O desempenho, sem ser diabólico, foi semelhante ao de um Porsche 911 T: uma velocidade máxima de 200 km/h e um tempo de 0-1000 m 0-1000 m de cerca de 30 segundos.

Para a alta ger√™ncia da Nissan, isso n√£o √© suficiente. √Č necess√°rio marcar as mentes, tornar a marca conhecida com um produto que surpreenda, que atraia a aten√ß√£o de forma positiva. J√° n√£o se trata de competir com os roadsters brit√Ęnicos, que sa√≠ram de moda, mas de atacar directamente a nobreza europeia. O novo modelo vai ser um rival do Porsche 911 e do Jaguar E-Type. √Č um projeto ambicioso para um fabricante japon√™s desconhecido na √©poca.


Datsun 240Z
As propor√ß√Ķes e as linhas fazem lembrar poderosamente as produ√ß√Ķes europeias da √©poca.

O estilista Yoshihiko Matsuo, chefe do departamento de design, lidera a cria√ß√£o da carro√ßaria. O design original foi durante algum tempo atribu√≠do ao alem√£o Albrecht Graf Goertz, autor do Toyota 2000GT, mas a Nissan negou categoricamente, lembrando que se tratava de um design interno. Jonathan Mantle, em seu livro "Car Wars" explica que Goertz - assim como em outras ocasi√Ķes Pininfarina- tinha a obriga√ß√£o contratual de manter em segredo sua participa√ß√£o no desenho dos modelos japoneses. No entanto, √© verdade que Goertz trabalhou anteriormente num projecto conjunto entre a Nissan e a Yamaha chamado 2000 GT (nada a ver com o hom√≥nimo Toyota). A Nissan construiria o chassis e a carro√ßaria, enquanto a Yamaha ficaria respons√°vel pelo motor de 2,0 litros de duplo eixo. No final, as duas marcas n√£o conseguiram chegar a um acordo ap√≥s a constru√ß√£o de dois prot√≥tipos e o projeto foi abandonado. Nunca saberemos se parte desse projecto foi reutilizado nos 240Z. Um dia, talvez, a verdade seja conhecida. Por enquanto, oficialmente, Yoshihiko Matsuo √© o autor do design. Al√©m de ser o designer-chefe da Nissan, ele tamb√©m foi o diretor de desenvolvimento do projeto Z. As influ√™ncias europeias sobre o design s√£o evidentes. Na verdade, a pr√≥pria marca reconheceu ter tomado como refer√™ncias o Jaguar E-Type, o Porsche 911 e o trabalho dos grandes construtores de autocarros italianos, como o Pininfarina. As suas propor√ß√Ķes s√£o cl√°ssicas para um coup√© de dois lugares (os 2+2 s√≥ chegariam em 1974 acompanhados por um motor mais gordo). O casco longo tem uma corcunda, como o tipo E ou Chevrolet Camaro, enquanto o compartimento do passageiro est√° quase sobre o eixo traseiro. A linha do tejadilho, dinamizada pelos arcos das rodas traseiras e a extremidade traseira truncada conferem-lhe uma certa musculatura. O spoiler preto e a extremidade traseira, bem como os numerosos elementos cromados (espelhos, caixilhos das janelas, etc.) s√£o caracter√≠sticos do final dos anos 60.


Datsun 240Z

Plástico preto em toda parte, a norma nos modelos japoneses do início dos anos 70.

Na cabine √© imposs√≠vel escapar aos padr√Ķes japoneses da √©poca: tudo √© pl√°stico e preto. Claro que, com o tempo, os estofos podiam ser escolhidos noutra cor, como o vermelho, mas ainda assim eram feitos de pl√°stico (skai) apesar dos seus tubos falsos, moldados directamente na tampa. Pelo menos o seu design estava de acordo com os c√Ęnones de estilo da √©poca. Dois mostradores grandes atr√°s do volante e tr√™s man√≥metros adicionais acima da consola central. O volante de tr√™s bra√ßos tem um aro excessivamente fino, mesmo para a √©poca, e o man√≠pulo das mudan√ßas est√° √† altura perfeita para uma opera√ß√£o r√°pida, uma vez que est√° pr√≥ximo do volante.

Quanto √† mec√Ęnica, a Nissan utilizou os √≥rg√£os dispon√≠veis no resto da gama para limitar os custos de desenvolvimento, por um lado, e propor uma manuten√ß√£o acess√≠vel do carro, por outro. O motor √© um motor de 6 cilindros em linha, derivado dos sal√Ķes Cedric e Gloria, montado na frente numa estrutura monobloco autoportante com suspens√£o independente nas quatro rodas.

Datsun 240Z

O cilindro de 2,4 litros em linha de 6 cilindros também foi adaptado ao Nissan Cedric e Gloria.

O 240 Z √© finalmente apresentado no Tokyo Motor Show de 1969 sob o nome Fairlady Z. Por raz√Ķes fiscais, no mercado interno, tem um motor de 2,0 litros, mas as exporta√ß√Ķes t√™m um motor de 2,4 litros. Este eixo de comando de v√°lvulas de 6 cilindros em linha, de 2.393 cc, tem a sua origem nos 4 cilindros do Nissan Bluebird 510 de 1967. Alimentado por carburadores duplos SU, desenvolve 151 SAE cv, o que se traduz em cerca de 135 DIN cv. Fornece 20,1 mkg a 4400 rpm. O desempenho, sem ser diab√≥lico, foi semelhante ao de um Porsche 911 T: 200 km/h de velocidade m√°xima e cerca de 30 segundos nos 0-1000m. Os testes do tempo evocam um carro divertido, com um som vulgar, mas com um motor disposto acima das 3.000 rpm e empurrando incansavelmente at√© √†s 6.000 rota√ß√Ķes. Durante o tempo, o comportamento din√Ęmico foi elogiado pela sua agilidade, dist√Ęncia entre eixos de 2,30 m e suspens√£o independente de quatro rodas. Dizia-se que os tri√Ęngulos da frente provinham do sal√£o Laurel 1800, enquanto os da retaguarda tinham sido flagrante e simplesmente copiados dos do Lotus Elan de 1963. O resultado foi um carro equilibrado, nobre e √°gil. Mesmo para o mercado americano.

Datsun 240Z

BRE's 240Z do campeonato SCCA de 1972 e 240Z no Rally Safari da √Āfrica Oriental de 1971.

Inicialmente, o Z custou 3.500 dólares. Para a época, este era um preço muito atractivo para quem procurava um bom carro desportivo com bom desempenho. Um Porsche 911 T era de $7.000 e um Jaguar E-Type era de $6.000 - melhor que as vendas. Mas para ganhar com mais do que um preço competitivo, teve de enfrentar o juiz implacável que é a concorrência.

Em 1970, Bob Sharp e Pete Brock colocaram em campo um Datsun 240Z. Com John Morton como seu piloto, eles ganham o Campeonato Americano SCCA. Em 1971, John Morton vence o campeonato da classe C da SCCA em um Datsun 240Z. Em 1972, o BRE (Brock Racing Enterprises) vence o campeonato pelo segundo ano consecutivo.

O Z custou 3.500 dólares. Por enquanto, era um preço muito atractivo. Um Porsche 911 T custou $7.000 e um Jaguar E-Type $6.000.

Na Europa, os 240Z tamb√©m foram bem sucedidos na competi√ß√£o. Terminou em 5¬ļ no Monte-Carlo 1971 e 3¬ļ no Monte-Carlo 1972, mas o seu maior sucesso veio no duro Rally Safari da √Āfrica Oriental, um precursor do Dakar, ganhando as edi√ß√Ķes de 1971 e 1973.

Finalmente, o sucesso comercial √© muito mais avassalador. Com suas primeiras vit√≥rias em competi√ß√Ķes, o sucesso do Datsun 240Z √© fenomenal. Em 1970, um modelo de 1969 240Z era mais caro do que o novo modelo, a Nissan n√£o tinha dinheiro para isso. A f√°brica em Hiratsuka (Jap√£o) teve que aumentar sua produ√ß√£o, inicialmente planejada em 2.000 carros por m√™s, para 11.000 unidades por m√™s. Nos primeiros quatro anos de sua vida comercial, mais de 250.000 unidades foram vendidas, e quase 200.000 s√≥ nos Estados Unidos. Nada mal para uma marca que come√ßou muito silenciosamente e para um modelo que se esperava vender apenas 24.000 unidades por ano.

Datsun 240Z

O Vintage 240Z de 1997 usado pela Nissan para anunciar o modelo nos anos 90.

Hoje, os 240Z alcan√ßaram o estatuto de √≠cones. Tanto que em 1997, aut√™nticos, totalmente restaurados, como os novos 240Zs come√ßaram a ser vendidos em alguns concession√°rios Nissan. A ideia nasceu em 1996, quando os executivos da Nissan se aperceberam que n√£o teriam um carro desportivo na sua linha durante pelo menos tr√™s anos. Ent√£o eles abordaram o workshop de Pierre Perot em Hawthorne, Calif√≥rnia, que se especializou em Zs e cujas restaura√ß√Ķes foram consideradas as melhores. Vintage 1997 240Zs vendidos por $25.000 com uma garantia de um ano ou 120.000 milhas. √Č esse estatuto ic√≥nico que permitiu √† Nissan relan√ßar a sua linha de coup√© Z, primeiro com o 300ZX e depois com o 350Z e o 370Z claramente inspirado na f√≥rmula do sucesso original do Z.

Datsun 240Z

Adicione um coment√°rio do Datsun 240Z
Comentário enviado com sucesso! Vamos analisá-lo nas próximas horas.