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Conceito Mazda RX-01, um precedente para o Miata com motor rotativo

Mas as pessoas da Mazda não desistem, e uma pequena equipa de engenheiros ainda está a trabalhar no seu desenvolvimento, numa nova geração que se poderia chamar SKYACTIV-R... mas vejamos a história do curioso Conceito RX-01, e depois voltamos ao futuro do motor rotativo...

A terceira geração do RX-7 foi introduzida em 1992 - seria produzida até 2002 - e teve um sucesso razoável, mas o RX-7 vinha crescendo com cada geração, em desempenho, em tamanho e também em preço... O facto é que alguém na Mazda deveria estar a pensar se a quarta geração do RX-7 não deveria regressar às origens, e ser mais leve e simples ("voltar ao básico" como dizem os ingleses) e por isso apresentaram o RX-01 em Março de 1996 no Tokyo Motor Show, um protótipo mais pequeno e mais leve do que a terceira geração do RX-7, que ainda seria produzido por mais seis anos.


O conceito pretendia voltar à ideia básica do primeiro RX-7, ou seja: oferecer um carro leve, divertido de conduzir a um preço mais acessível, uma filosofia cara ao coração da marca baseada em Hiroshima.

Muito compacto, o RX-01 tinha apenas 4.055 mm de comprimento (pouco mais do que o comprimento de um MX-5) e em tão pouco espaço conseguiu oferecer uma cabina com 2+2 lugares - a propósito, os bancos traseiros estavam quase inutilizáveis - e que com o pequeno motor rotativo colocado atrás do eixo dianteiro. O peso reduzido do motor Wankel e a sua concepção permitiram alcançar um peso baixo de apenas 1.100 kg, uma massa também perfeitamente distribuída entre os seus dois eixos, e muito centrada, o que prometia uma agilidade fantástica. Em suma, o coupé MX-5 e rotativo com que muitos pistonudos têm sonhado...


O seu design e estilo foram bastante interessantes. Em primeiro lugar, e graças à compacidade do motor e à sua posição tão atrás, foi possível desenhar uma frente certamente original, muito baixa e com um spoiler integrado na sua parte superior, que procurava criar uma carga dinâmica no eixo dianteiro. Os estreitos conjuntos de luzes dianteiras estavam à frente do seu tempo (depois veio a moda dos grandes faróis) e a sua traseira, com conjuntos de luzes inspiradas nas da terceira geração do RX-7 também forneceu algumas ideias interessantes, tais como um pilar traseiro original vagamente reminiscente das lombadas de alguns carros de corrida.

Finalmente o conceito foi descartado, e o sucessor do RX-7 foi o RX-8, um coupé de 2+2 portas com quatro bancos confortáveis e uma filosofia claramente mais GT, mas o motor 13b-MSP (Renesis) que equipou o RX-01 passaria para a série, ocupando a baía do motor do RX-8. Este seria - ou não - o último motor rotativo Mazda, e o último montado num carro de produção, desaparecendo em 2012, quando o RX-8 foi descontinuado, um motor que não encontrou substituição devido a dificuldades em cumprir as novas normas ambientais, Euro 5 no caso europeu, no Japão, durou um pouco mais.

O motor rotativo tem futuro?

Como disse acima, a Mazda ainda está a trabalhar no desenvolvimento do motor rotativo, e há alguns testes: Em 2015, a Mazda apresentou o RX-Vision Concept, um protótipo espectacular que - para além de mostrar a evolução estética da linguagem de design da marca. Por outro lado, em março de 2016, a marca japonesa apresentou nos EUA a patente 2016/0084158 para uma nova evolução do seu motor rotativo.


Parece difícil, muito difícil, mas se sonharmos, talvez os engenheiros da Mazda encontrem uma forma de fazer com que o motor rotativo cumpra os futuros padrões ambientais, e como sonhar é grátis, continuarei a sonhar com um improvável coupé RX-5, pequeno, leve, rotativo, e muito, muito divertido...Mas é preciso ser realista, e a Mazda - além de ser criativa e teimosa - está a trabalhar na revolucionária nova geração de motores a gasolina SKYACTIV-G 2, motores com 18:1 motores com uma taxa de compressão que prometem uma eficiência energética excepcional, um desempenho que se traduzirá num consumo de combustível e emissões muito baixos. Um projeto realmente interessante, sobre o qual você pode aprender mais no interessante artigo que Guille escreveu.


No que diz respeito ao MX-5, e embora as suas vendas sejam anedóticas - para o volume total da marca - espero que a Mazda avance com o desenvolvimento do pequeno roadster. Há muitos de nós que não entenderiam Mazda sem o MX-5, um carro que leva o seu lema "Jinba Ittai" (condutor e cavaleiro unidos como um só) à expressão máxima. É por isso que às vezes me pergunto por que será alimentada a próxima geração do roadster japonês... e acho que dependerá em parte de como e quando os veículos de combustão serão limitados ou proibidos em áreas urbanas.

Será que vamos ver um MX-5 híbrido plug-in, será equipado com um gerador de motor rotativo, será totalmente eléctrico? Nós não nos importamos desde que seja curto, leve, conversível, e tão delicioso de dirigir como sempre foi.

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