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Mazda RX-01 Concept, un precedente del Miata con motor rotativo

Pero la gente de Mazda no tira la toalla, y un reducido equipo de ingenieros sigue trabajando en su desarrollo, en una nueva generaci√≥n que podr√≠a llamarse SKYACTIV-R… pero vamos a ver la historia del curioso RX-01 Concept, y luego volvemos al tema del futuro del motor rotativo…

La tercera generaci√≥n del RX-7 fue presentada en 1992 -se fabricar√≠a hasta 2002- y gozaba de un razonable √©xito, pero el RX-7 hab√≠a ido creciendo en cada generaci√≥n, en prestaciones, en tama√Īo, y tambi√©n en precio… El caso es que alguien en Mazda se deber√≠a de estar preguntando si la cuarta generaci√≥n del RX-7 no deber√≠a de volver a los or√≠genes, y ser m√°s ligera y simple (‚Äúback to basics‚ÄĚ que dicen los anglosajones) y por eso presentaron el RX-01 en marzo del 1996 en el Sal√≥n de Tokio, un prototipo m√°s peque√Īo y ligero que el RX-7 de tercera generaci√≥n, que todav√≠a se producir√≠a durante seis a√Īos m√°s.


El concepto pretendía volver a la idea básica del primer RX-7, es decir: ofrecer un coche ligero y divertido de conducir y a un precio más asequible, una filosofía muy querida en la marca de Hiroshima

Muy compacto, el RX-01 med√≠a solamente 4.055 mm de longitud (poco m√°s de lo que mide un MX-5) y en tan poco espacio consegu√≠a ofrecer un habit√°culo con 2+2 plazas -por cierto, las traseras casi inutilizables- y eso habiendo colocado el peque√Īo motor rotativo por detr√°s del eje delantero. El reducido peso del motor Wankel y su concepci√≥n permitieron conseguir un reducido peso de solo 1.100 kg, una masa que adem√°s, estaba perfectamente repartida entre sus dos ejes, y muy centrada, lo que promet√≠a una fant√°stica agilidad. En definitiva, el MX-5 coup√© y rotativo con el que llevan so√Īando bastantes pistonudos…


Su dise√Īo y estilo eran bastante interesantes. En primer lugar, y gracias a lo compacto del motor y su posici√≥n tan retrasada, se pudo dise√Īar un frontal ciertamente original, muy bajo, y con un aler√≥n integrado en su parte superior, que persegu√≠a crear carga din√°mica sobre el eje delantero. Los grupos √≥pticos delanteros muy estrechos se adelantaban a su tiempo (luego vino la moda de los faros enormes) y su parte trasera, con unos grupos √≥pticos muy inspirados en los del RX-7 de tercera generaci√≥n tambi√©n aportaba alguna idea interesante, como un original montante trasero que recordaba vagamente las jorobas de algunos coches de competici√≥n.

Finalmente el concepto fue descartado, y el sucesor del RX-7 fue el RX-8, un coup√© de 2+2 puertas y cuatro c√≥modas plazas y de filosof√≠a claramente m√°s GT, pero el motor 13b-MSP (Renesis) que equipaba el RX-01 s√≠ pasar√≠a a la serie, ocupando el vano de motor del RX-8. Este ser√≠a -o no- el √ļltimo motor rotativo de Mazda, y el √ļltimo montado en un autom√≥vil de producci√≥n, desapareciendo en 2012, cuando dej√≥ de fabricarse el RX-8, un motor que no encontr√≥ sustituto por las dificultades en cumplir las nuevas normativas medioambientales, Euro 5 en el caso europeo, en Jap√≥n aguant√≥ un poco m√°s.

¬ŅTiene futuro el motor rotativo?

Como dec√≠a m√°s arriba, Mazda sigue trabajando en el desarrollo del motor rotativo, y hay un par de pruebas: En 2015, Mazda presentaba el RX-Vision Concept, un espectacular prototipo que -adem√°s de mostrar la evoluci√≥n est√©tica del lenguaje de dise√Īo de la marca-. Equipaba un motor rotativo, por otro lado, en marzo de 2016, la marca japonesa presentaba en EEUU la patente 2016/0084158 para una nueva evoluci√≥n de su motor rotativo.


Parece dif√≠cil, muy dif√≠cil, pero puestos a so√Īar, tal vez los ingenieros de Mazda encuentren la forma de hacer que el motor rotativo cumpla las futuras normas medioambientales, y como so√Īar es gratis, seguir√© so√Īando con un con un improbable RX-5 coup√©, peque√Īo, ligero, rotativo, y muy, pero que muy divertido… Pero hay que ser realistas, y los de Mazda -adem√°s de creativos y tozudos-, lo son, por eso est√°n trabajando en la revolucionaria nueva generaci√≥n de motores SKYACTIV-G 2 de gasolina, unos motores con compresiones de 18:1 que prometen un rendimiento energ√©tico excepcional, un rendimiento que se traducir√° en consumos y emisiones baj√≠simas. Un proyecto realmente interesante, del que puedes saber m√°s en el interesante art√≠culo que Guille escribi√≥.


Por lo que se refiere al MX-5, y aunque sus ventas son anecd√≥ticas -para el volumen total de la marca-, espero que Mazda siga adelante con el desarrollo del peque√Īo roadster. Somos muchos los que no sabr√≠amos entender a Mazda sin el MX-5, un coche que lleva su lema ‚ÄúJinba Ittai‚ÄĚ (conductor y jinete unidos en uno solo) a la m√°xima expresi√≥n. Por eso a veces me pregunto qu√© mec√°nicas equipar√°n las pr√≥ximas generaci√≥nes del roadster japon√©s… y creo que -en parte- depender√° de c√≥mo y cu√°ndo se limitar√° o prohibir√° la circulaci√≥n de veh√≠culos de combusti√≥n en los n√ļcleos urbanos.

¬ŅVeremos un MX-5 h√≠brido enchufable? ¬ŅEquipar√° un motor-generador rotativo? ¬Ņser√° completamente el√©ctrico? En realidad, nos da igual mientras sea bajito, ligero, descapotable, y sea tan delicioso de conducir como siempre lo ha sido.

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