Mazda RX-01 Concept, un precedente del Miata con motor rotativo

Pero la gente de Mazda no tira la toalla, y un reducido equipo de ingenieros sigue trabajando en su desarrollo, en una nueva generaci贸n que podr铆a llamarse SKYACTIV-R… pero vamos a ver la historia del curioso RX-01 Concept, y luego volvemos al tema del futuro del motor rotativo…

La tercera generaci贸n del RX-7 fue presentada en 1992 -se fabricar铆a hasta 2002- y gozaba de un razonable 茅xito, pero el RX-7 hab铆a ido creciendo en cada generaci贸n, en prestaciones, en tama帽o, y tambi茅n en precio… El caso es que alguien en Mazda se deber铆a de estar preguntando si la cuarta generaci贸n del RX-7 no deber铆a de volver a los or铆genes, y ser m谩s ligera y simple (鈥渂ack to basics鈥 que dicen los anglosajones) y por eso presentaron el RX-01 en marzo del 1996 en el Sal贸n de Tokio, un prototipo m谩s peque帽o y ligero que el RX-7 de tercera generaci贸n, que todav铆a se producir铆a durante seis a帽os m谩s.


El concepto pretend铆a volver a la idea b谩sica del primer RX-7, es decir: ofrecer un coche ligero y divertido de conducir y a un precio m谩s asequible, una filosof铆a muy querida en la marca de Hiroshima

Muy compacto, el RX-01 med铆a solamente 4.055 mm de longitud (poco m谩s de lo que mide un MX-5) y en tan poco espacio consegu铆a ofrecer un habit谩culo con 2+2 plazas -por cierto, las traseras casi inutilizables- y eso habiendo colocado el peque帽o motor rotativo por detr谩s del eje delantero. El reducido peso del motor Wankel y su concepci贸n permitieron conseguir un reducido peso de solo 1.100 kg, una masa que adem谩s, estaba perfectamente repartida entre sus dos ejes, y muy centrada, lo que promet铆a una fant谩stica agilidad. En definitiva, el MX-5 coup茅 y rotativo con el que llevan so帽ando bastantes pistonudos…


Su dise帽o y estilo eran bastante interesantes. En primer lugar, y gracias a lo compacto del motor y su posici贸n tan retrasada, se pudo dise帽ar un frontal ciertamente original, muy bajo, y con un aler贸n integrado en su parte superior, que persegu铆a crear carga din谩mica sobre el eje delantero. Los grupos 贸pticos delanteros muy estrechos se adelantaban a su tiempo (luego vino la moda de los faros enormes) y su parte trasera, con unos grupos 贸pticos muy inspirados en los del RX-7 de tercera generaci贸n tambi茅n aportaba alguna idea interesante, como un original montante trasero que recordaba vagamente las jorobas de algunos coches de competici贸n.

Finalmente el concepto fue descartado, y el sucesor del RX-7 fue el RX-8, un coup茅 de 2+2 puertas y cuatro c贸modas plazas y de filosof铆a claramente m谩s GT, pero el motor 13b-MSP (Renesis) que equipaba el RX-01 s铆 pasar铆a a la serie, ocupando el vano de motor del RX-8. Este ser铆a -o no- el 煤ltimo motor rotativo de Mazda, y el 煤ltimo montado en un autom贸vil de producci贸n, desapareciendo en 2012, cuando dej贸 de fabricarse el RX-8, un motor que no encontr贸 sustituto por las dificultades en cumplir las nuevas normativas medioambientales, Euro 5 en el caso europeo, en Jap贸n aguant贸 un poco m谩s.

Mazda RX-01 Concept, un precedente del Miata con motor rotativo

驴Tiene futuro el motor rotativo?

Como dec铆a m谩s arriba, Mazda sigue trabajando en el desarrollo del motor rotativo, y hay un par de pruebas: En 2015, Mazda presentaba el RX-Vision Concept, un espectacular prototipo que -adem谩s de mostrar la evoluci贸n est茅tica del lenguaje de dise帽o de la marca-. Equipaba un motor rotativo, por otro lado, en marzo de 2016, la marca japonesa presentaba en EEUU la patente 2016/0084158 para una nueva evoluci贸n de su motor rotativo.


Parece dif铆cil, muy dif铆cil, pero puestos a so帽ar, tal vez los ingenieros de Mazda encuentren la forma de hacer que el motor rotativo cumpla las futuras normas medioambientales, y como so帽ar es gratis, seguir茅 so帽ando con un con un improbable RX-5 coup茅, peque帽o, ligero, rotativo, y muy, pero que muy divertido… Pero hay que ser realistas, y los de Mazda -adem谩s de creativos y tozudos-, lo son, por eso est谩n trabajando en la revolucionaria nueva generaci贸n de motores SKYACTIV-G 2 de gasolina, unos motores con compresiones de 18:1 que prometen un rendimiento energ茅tico excepcional, un rendimiento que se traducir谩 en consumos y emisiones baj铆simas. Un proyecto realmente interesante, del que puedes saber m谩s en el interesante art铆culo que Guille escribi贸.


Por lo que se refiere al MX-5, y aunque sus ventas son anecd贸ticas -para el volumen total de la marca-, espero que Mazda siga adelante con el desarrollo del peque帽o roadster. Somos muchos los que no sabr铆amos entender a Mazda sin el MX-5, un coche que lleva su lema 鈥淛inba Ittai鈥 (conductor y jinete unidos en uno solo) a la m谩xima expresi贸n. Por eso a veces me pregunto qu茅 mec谩nicas equipar谩n las pr贸ximas generaci贸nes del roadster japon茅s… y creo que -en parte- depender谩 de c贸mo y cu谩ndo se limitar谩 o prohibir谩 la circulaci贸n de veh铆culos de combusti贸n en los n煤cleos urbanos.

Mazda RX-01 Concept, un precedente del Miata con motor rotativo

驴Veremos un MX-5 h铆brido enchufable? 驴Equipar谩 un motor-generador rotativo? 驴ser谩 completamente el茅ctrico? En realidad, nos da igual mientras sea bajito, ligero, descapotable, y sea tan delicioso de conducir como siempre lo ha sido.

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