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Como você prefere seu carro esportivo, com transmissão manual ou automática?

A Jaguar, que depende fortemente do mercado americano (tal como a Porsche), apercebeu-se de que uma parte significativa da clientela americana de automóveis desportivos preferia caixas de velocidades manuais. E se um modelo quiser ter algumas credenciais desportivas, do outro lado do lago, deve oferecer uma caixa de velocidades manual. Para se convencer disto, basta olhar para o sucesso da transmissão manual de 7 velocidades do 911 nos EUA e para o seu sigilo na Europa, ou para o facto de o BMW M5 ter uma transmissão manual como opção nos EUA e nenhuma na Europa.


Porquê? Simplesmente porque há um certo esnobismo na clientela de carros desportivos nos Estados Unidos. Para entender isso, você tem que lembrar que, tradicionalmente, um carro com caixa manual sempre foi um modelo de baixo custo; você não pode se dar ao luxo de um automático, "você é pobre". E assim chegou ao ponto de uma grande parte da população não saber conduzir com uma caixa de velocidades manual. Numa exibição de snobismo, a clientela de carros desportivos preferiu então uma caixa de velocidades manual "porque eu sei conduzir e tenho um carro desportivo". E então, em muitos casos, eles se arrastam a 90 km/h na auto-estrada e nunca vão em uma viagem por trilha ou estrada de montanha.

Para tirar o máximo proveito de uma caixa de velocidades manual, é necessário aproveitá-la ao máximo.

No entanto, nos carros esportivos, sempre haverá uma certa nostalgia no fato de trocar de marcha manualmente, o "clunk-clunk" em uma Ferrari clássica ou Lamborghini; a dureza e ao mesmo tempo a precisão e facilidade com que uma caixa de câmbio Porsche é operada e, sobretudo, o sorriso que acompanha a sensação de satisfação ao pregar um punta tacón ou engatar as marchas certas na hora certa.


É claro que nem todos os clientes de um carro desportivo com caixa de velocidades manual saberão fazer o toe-tap correctamente, quanto mais mudar de velocidade com embraiagem dupla, como nos tempos em que as caixas de velocidades não tinham sincronia. Assim, as marcas começaram a desenvolver sistemas de protecção do motor e da transmissão para que os clientes que queriam uma caixa de velocidades manual pudessem usá-la com segurança e satisfazer os seus egos. A Nissan, se a memória não me falha, foi a primeira a oferecer uma caixa de velocidades manual que faz subir o motor quando se faz a redução para igualar o regime do motor, foi com o 370Z. Visto de fora, parece que estás a fazer um calcanhar perfeito, mesmo que nunca o tenhas feito antes na tua vida. A Porsche seguiu o mesmo caminho, com o Cayman GT4, por exemplo. E é porque, no fundo, sabe que a clientela ianque - a que mais comprou o Cayman GT4 - quer uma caixa de velocidades manual fora do snobismo, não para mais nada.

A mítica grelha da caixa de velocidades manual de uma Ferrari é agora uma coisa do passado. Foto à esquerda: Caixa manual robotizada de 7 velocidades da Lamborghini.

Afinal, uma embraiagem dupla ou uma caixa de velocidades sequencial é a coisa mais desportiva que existe. A Porsche utiliza o PDK em corridas há mais de 20 anos, por isso deve haver uma razão. No entanto, se por desportivo, queremos dizer prazer de condução. Então, sim, a caixa de velocidades manual faz sentido. Mas o resto do tempo, sejamos realistas, uma caixa de velocidades manual é um incómodo. Na cidade ou em um engarrafamento (que muitas vezes é a mesma coisa), empurrando continuamente a embreagem e o botão para percorrer 4 metros ou de semáforo em semáforo, não lhe dá exatamente uma sensação de satisfação. E ainda menos se sente nostálgico com isso. Realisticamente, acho que a verdadeira alegria de uma caixa de velocidades manual é manter o controlo sobre a selecção de velocidades e não entregá-la a um computador.


Uma embraiagem dupla ou uma caixa de velocidades sequencial é tão desportiva quanto possível, a Porsche utiliza PDK em corridas há mais de 20 anos, deve haver uma razão para isso.

As caixas de velocidades de embreagem dupla (e algumas caixas de velocidades manuais robotizadas bem desenvolvidas) permitem exatamente esse controle. No modo manual desportivo, eles não se deslocam a não ser que você bata na palheta da mão direita; você pode passar muito tempo com o motor em corte (se você quebrá-lo, isso é por sua conta), porque você está no controle. Ao fazer downshifting, algumas caixas de velocidades até fazem downshift de 2 ou 3 de uma só vez se você segurar a came esquerda para baixo por alguns milissegundos; isto é um controle ótimo e uma caixa de velocidades que funciona para você e não em vez de você.

É verdade que a única restrição imposta por este tipo de caixa de velocidades é quando se faz uma redução demasiado entusiástica; é uma questão de segurança. Se você alcançar o corte de injeção, você tem tempo para engrenar uma marcha; mesmo o mais inútil dos motoristas pode remediar isso. No entanto, se você fizer um downshift muito cedo, você corre o risco de quebrar o motor, a caixa de velocidades e algumas outras coisas... E é um erro que você raramente comete com uma caixa de velocidades manual.

Isto é em teoria. Infelizmente, em algumas marcas a gestão electrónica destas engrenagens não é a ideal do ponto de vista desportivo, mas talvez sejam grandes carros de turismo e não verdadeiros carros desportivos, embora os tipos de marketing da marca digam sempre o contrário. E vice versa.


Em muitos casos não é mais rentável investir em equipamentos caros que representarão uma pequena parte das vendas.

Se marcas como Porsche, Ferrari ou Lamborghini não hesitam em optar por caixas de velocidades automatizadas com função manual, é por uma razão. A Ferrari abandonou a opção de caixa de velocidades manual a meio da vida comercial da antiga geração da Califórnia e o novo Porsche 911 GT3 está disponível exclusivamente com caixa de velocidades PDK. Porque as caixas de velocidades manuais melhoram o desempenho - a velocidade a que mudam de velocidade será sempre mais rápida do que a de um ser humano - e permitem-lhe concentrar-se noutros aspectos, tais como obter a linha perfeita ao mesmo tempo que lhe devolvem o controlo sobre qual a velocidade a engatar e quando. Pergunte-se quando foi a última vez que um carro de corrida de alto nível correu com uma caixa de velocidades manual tradicional?

Muitos discordarão, mas eu acho que estas engrenagens são o futuro. Claro que a situação ideal seria poder escolher ao comprar o carro, mas os contabilistas dominam e muitas vezes já não é rentável investir em equipamentos caros que representarão uma pequena parte das vendas. A Porsche mantém-na para o mercado dos EUA, embora menos de 10% dos 911s vendidos na Alemanha estejam com caixa de velocidades manual, por exemplo. As caixas de velocidades manuais da Ferrari tornaram-se uma anedota desde a F430, por isso vão eliminá-las, de forma simples e simples.

Parece óbvio que as caixas de velocidades automáticas são o futuro, mesmo em carros desportivos. Não ocorreria a alguém encomendar um Nissan GT-R ou um McLeren com uma caixa de velocidades manual? Que ideia esquisita, todos nós pensamos. Ainda assim, vai sentir falta das caixas de velocidades manuais? Os seus pensamentos?

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