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¿Cómo prefieres tu deportivo, con cambio manual o automático?

Jaguar, que depende mucho del mercado estadounidense (al igual que Porsche), se dio cuenta que una parte importante de la clientela norteamericana de deportivos prefería el cambio manual. Y si un modelo quiere tener ciertas credenciales deportivas, al otro lado del charco, debe proponer un cambio manual. Para convencerse de ello, basta con ver el éxito del cambio manual de 7 relaciones del 911 en Estados Unidos y su confidencialidad en Europa o el hecho de que el BMW M5 tenga un cambio manual en opción en Estados Unidos y no exista en Europa.


¿Por qué? Sencillamente porque hay un cierto esnobismo en la clientela de los deportivos en Estados Unidos. Para entenderlo hay que recordar que, tradicionalmente, allí un coche con cambio manual siempre ha sido un modelo low cost; es que no te puedes permitir un automático, «eres un pobre». Y así se llegó al punto que una gran parte de la población no sabe conducir con un cambio manual. En un alarde de esnobismo, la clientela de los deportivos prefiere entonces un cambio manual «porque yo sé conducir y tengo un deportivo». Para luego, en muchos casos, arrastrarse a 90 km/h en el freeway y no acudir nunca a ninguna tanda en circuito o a una salida por rutas de montaña.

Para poder sacarle el máximo a un cambio manual es preciso realizar el punta tacón.

Ahora bien, en los deportivos, siempre habrá una cierta nostalgia en el hecho de cambiar manualmente las marchas, el «clinc-clinc» en un Ferrari o Lamborghini clásico; la dureza y al mismo tiempo precisión y facilidad con la que se maneja un cambio Porsche y, sobre todo, la sonrisa que acompaña el sentimiento de satisfacción al clavar un punta tacón o engranar las marchas idóneas justo en el momento más adecuado.


Claro que no todos los clientes de un deportivo con cambio manual sabrán efectuar el punta tacón correctamente y menos aún cambiar de marcha haciendo un doble embrague, como cuando los cambios no tenían sincros. Así, las marcas empezaron a desarrollar sistemas de protección para el motor y la transmisión para que la clientela que desease un cambio manual pudiese usarlo con seguridad y satisfacer así su ego. Nissan, si no me falla la memoria, fue el primero en proponer un cambio manual que cuando bajas de marcha sube de régimen el motor para adecuarlo al cambio, fue con el 370Z. Visto desde fuera parece que estés haciendo un punta tacón perfecto, aunque no lo hayas hecho nunca en tu vida. Porsche ha seguido, con el Cayman GT4 por ejemplo, ese ejemplo. Y es que en el fondo, sabe, que la clientela yanqui -la que más ha comprado el Cayman GT4- quiere un cambio manual por esnobismo, no por otra cosa.

La mítica parrilla del cambio manual de un Ferrari es ya cosa del pasado. Foto izquierda: caja de cambios manual robotizada de 7 marchas de Lamborghini.

En el fondo, un cambio de doble embrague o secuencial es lo más deportivo que hay, Porsche lleva usando el PDK en competición desde hace más de 20 años, por algo será. Sin embargo, si por deportivo entendemos, el placer de conducción. Entonces, sí el cambio manual tiene sentido. Pero el resto del tiempo, reconozcámoslo, un cambio manual es un engorro. En ciudad o en un atasco (lo que muchas veces viene a ser lo mismo), estar continuamente accionando el embrague y el pomo para andar 4 metros o de semáforo en semáforo, no te da precisamente un sentimiento de satisfacción. Y menos aún  sientes nostalgia por ello. Siendo realista, creo que la verdadera gracia del cambio manual es mantener el control sobre la elección de la marcha y no cederlo a un ordenador.


Un cambio de doble embrague o secuencial es lo más deportivo que hay, Porsche lleva usando el PDK en competición desde hace más de 20 años, por algo será.

Los cambios de doble embrague (y algunos cambios manuales robotizados bien desarrollados) permiten justamente ese control. En modo manual deportivo, no pasan la marcha superior si no le das a la leva de la derecha; te puedes tirar un buen rato con el motor en corte (si lo rompes, allá tú), porque tú tienes el control. Al reducir de marcha, algunas cajas de cambios bajan incluso 2 ó 3 marchas de golpe si mantienes la leva de la izquierda pulsada durante unos milisegundos; esto es control óptimo y un cambio que trabaja para ti y no en tu lugar.

Es cierto que la única restricción que imponen este tipo de cajas de cambios aparece al reducir las marchas con demasiado entusiasmo; es por una cuestión de seguridad. Si llegas al corte de inyección, te da tiempo a subir una marcha; incluso el más inútil de los conductores puede ponerle remedio. Sin embargo, si bajas de marcha demasiado pronto, se corre el riesgo de romper el motor, el cambio y algunas cosas más… Y es un error que con un cambio manual, muy raras vez se va a cometer.

Esto es en teoría. Por desgracia, en algunas marcas la gestión electrónica de esos cambios no es la ideal desde un punto de vista deportivo, pero quizá sean coches de gran turismo y no verdaderos deportivos, aunque los chicos de marketing de la marca siempre dirán lo contrario. Y vice versa.


En muchas ocasiones ya no es rentable invertir en un costoso equipamiento que representará una diminuta parte de las ventas

Si marcas como Porsche, Ferrari o Lamborghini no dudan en apostar por cambios automatizados con función manual, por algo será. Ferrari abandonó la opción del cambio manual a mitad de la vida comercial de la antigua generación del California y el nuevo Porsche 911 GT3 está exclusivamente disponible con cambio PDK. Y es que este tipo de cambios mejoran las prestaciones -la velocidad con la que cambian de marcha será siempre superior a la del ser humano-, te permiten concentrarte en otros aspectos, como conseguir la trazada perfecta al mismo tiempo que te devuelven el control sobre qué marcha engranar y en qué momento. Basta con preguntarse cuándo fue la última vez que un coche de competición, de alto nivel, salió a competir con un cambio manual tradicional…

Muchos no estarán de acuerdo, pero creo que estos cambios son el futuro. Claro que la situación ideal sería poder tener la elección a la hora de comprar el coche, pero mandan los contables y muchas veces ya no es rentable invertir en un costoso equipamiento que representará una diminuta parte de las ventas. Porsche lo mantiene por el mercado estadounidense, aunque menos del 10% de los 911 vendidos en Alemania lo sean con cambio manual, por ejemplo. Los cambios manuales en Ferrari se habían convertido en una anécdota desde el F430, de ahí que los eliminarán, simple y llanamente.

Parece evidente que los cambios automatizados son el futuro, incluso en los deportivos. ¿Verdad a que nadie se le ocurriría pedir un Nissan GT-R o un McLeren con cambio manual? Qué idea más rara, pensaríamos todos. Aún así, ¿echareis de menos los cambios manuales? ¿Opiniones?

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