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Aumentar os limites de velocidade nos EUA custa 33.000 vidas em 20 anos

Mas antes de continuarmos, temos de recuar alguns anos. Outubro de 1973 foi o início da crise do petróleo, quando Israel derrotou os países árabes que atacaram durante Yom Kippur, um dia santo para os judeus. A OPEP não perdoou aos aliados dos hebreus por apoiarem o seu grande inimigo, por isso cortaram parte do fornecimento de petróleo bruto e o preço de um barril de petróleo multiplicado por até quatro vezes.

Em 1974 nasceu a Lei Nacional de Velocidade Máxima (NMSL).

Os Estados Unidos, como tantos outros países que dependiam demasiado do petróleo, decidiram cortar o consumo pela pele dos seus dentes, impondo um limite de velocidade federal (para todos os estados) a 55 milhas por hora. Isso durou até 1987, quando o limite foi aumentado para 65 milhas por hora, ou 105 km/h. Nem todos os estados aumentaram o limite, e ficaram com o limite de 55 milhas. Em última análise, o máximo era voluntário para baixo, não para cima. O gráfico seguinte ilustra a situação em 1993:


Na década seguinte, durante o mandato de Bill Clinton, e com o espectro dos choques petrolíferos bem atrás de nós, o NMSL foi revogado, a partir do qual os estados poderiam impor qualquer limite que julgassem adequado. Isso aconteceu em 1995. O IIHS tem feito uma análise estatística exaustiva dos dados desde 1993 para ver como os limites afectam a taxa de acidentes.

O limite máximo aplica-se a rodovias rurais, não a rodovias urbanas, que estão limitadas a 55 mph desde 1987.

Os dados de 41 estados foram contados, já que os restantes têm números pouco fiáveis devido a flutuações. Note-se que as próprias estatísticas federais mostram que houve pouca aplicação do limite de 55 mph, tanto pelos motoristas como pela polícia. Alguns estados estavam emitindo multas por excesso de velocidade de 5 dólares!!!! Isso e nada é a mesma coisa.


Em 1999 foi publicado um primeiro estudo pelo IIHS, afirmando que depois que o limite nacional foi aumentado de 55 mph para 65 mph as mortes na estrada aumentaram, e aumentaram mais em 1995 quando o bar aberto foi aberto, em 15%. O último estudo foi feito considerando a distância percorrida, consumo de álcool por cabeça, jovens condutores envolvidos, etc. Em outras palavras, não parece ser um exercício de manipulação estatística. Olha para o gráfico:

Em teoria, a série negra ilustra qual teria sido a queda nos acidentes se os limites não tivessem sido aumentados de 65 mph. Note que os airbags tornaram-se obrigatórios para novos modelos em 1998, embora nem o ABS nem o ESP se tenham tornado obrigatórios até 2011. Há mais fatores tecnológicos associados ao downsizing do que com a mentalidade americana.

Também é impressionante a desaceleração na redução da taxa de acidentes após 2008. Pode ser explicado por múltiplos fenômenos, como a crise econômica, ou o surgimento dos smartphones como os reis da distração a bordo. Que todos vejam o que querem ver.

A Espanha não é a Alemanha, nem os Estados Unidos é a Alemanha. Os limites de velocidade altos ou nulos funcionam melhor em algumas sociedades do que em outras, da mesma forma que na Suíça se pode ter bancas de frutas sem caixa ou câmeras, e na Espanha isso não é um modelo de negócio viável. Estes dados provam que aqueles que pensam que a restrição de velocidade salva vidas, como as que temos ao leme da DGT.


Pessoalmente, estou convencido de que o aumento dos limites aumenta a taxa de acidentes se não for acompanhado por uma política adequada de educação para a segurança rodoviária. Sem condutores devidamente treinados, não é o mesmo ir a 100 do que a 140, nem a 120 do que a 140, e isso em quilómetros por hora. No estado do Texas, o limite é de 85 mph, ou seja, 137 km/h.

Com a mesma formação rodoviária, a mesma máquina e as mesmas condições de estrada, a velocidade aumenta a taxa de acidentes. De acordo com o estudo do IIHS, com dados desse país, cada 5 milhas/hora a mais significa 4% a mais de mortes por ano. Só em 2013 houve mais 1.900 mortes - segundo o estudo - o que equivale a todas as pessoas salvas pelo airbag frontal naquele ano.

Os dados são válidos até 2013. Desde então, existem estados que aumentaram os seus limites de 65 mph para 70 mph, e de 75 mph para 80 mph. As mortes estão diminuindo nos últimos anos, mas isso é mais graças aos carros e à indiscutível evolução técnica. Além disso, é dada mais importância à segurança no mercado americano do que na Europa. Os carros que passam o EuroNCAP com 5 estrelas podem fazer migalhas na pequena sobreposição do IIHS, com uma sobreposição de 25% contra uma barreira não deformável, em comparação com os habituais 40%.

33.000 pessoas em 20 anos é muito? É uma média de 1.650 pessoas por ano, num país com uma população de mais de 300 milhões de habitantes. Do ponto de vista do frio como aço, podemos considerá-lo um custo humano muito "aceitável" para o progresso, ou que a liberdade deve prevalecer sobre a segurança. Thomas Jefferson (terceiro presidente e um dos pais da nação) disse que a árvore da liberdade deve muitas vezes ser regada com o sangue de patriotas e tiranos.


O que aconteceria na Espanha se voltássemos ao limite genérico de 130 km/h? Da maneira como as estatísticas estão indo, com reduções muito típicas de acidentes, podemos ter um retorno indesejável. Mas se fossem aumentadas para 140 ou 150, o que é pelo menos minimamente razoável considerando os avanços técnicos dos automóveis - pelo menos desde 2004 - as fatalidades aumentariam PARA COM CERTEZA.

Quando você já dirigiu o suficiente pela Alemanha, você é capaz de entender porque o sistema deles funciona lá, e aqui ele não funcionaria. É uma coisa cultural, para não mencionar um sistema médico de emergência muito mais eficiente, e uma frota automóvel mais jovem e geralmente um pouco mais cuidada do que a nossa. É o que dizem os números, mas o que achas disso?

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