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Hyundai renova o contrato de Dani Sordo até 2018

Esta notícia chega em meio ao júbilo causado pelo duplo pódio da equipe sul-coreana que, em condições de igualdade, venceu dois dos três Volkswagen Polo WRC em seu rali de casa. O desempenho de Dani merece uma menção especial já que, penalizado por uma má posição de partida na pista, onde a partida mais tarde torna o solo mais sujo e escorregadio à medida que os carros cortam curvas e jogam sujeira na pista, ele estava a apenas 23 segundos da liderança no final da sexta-feira. No sábado, sua missão era atacar o terceiro colocado do companheiro Thierry Neuville, apenas 12,7 segundos atrás no início do dia, e depois de um constante cabo de guerra ao longo do dia, uma corrida espetacular pelo Panzerplatte Lang 2 com o segundo tempo mais rápido (segundo apenas para o todo-poderoso Sébastien Ogier) no final do sábado o viu terminar o dia em terceiro lugar na geral.


Com o segundo colocado Andreas Mikkelsen apenas 2,6 segundos atrás, e Neuville apenas quatro décimos de segundo atrás, os dois i20 WRCs levaram a sua luta particular para o domingo, onde conseguiram largar o VW Polo de Mikkelsen para o quarto lugar, com Dani Sordo a sair vencedor desta luta, ocupando o segundo lugar por apenas um décimo de segundo após dezasseis etapas do rally. Duas etapas tiveram que ser canceladas, uma devido ao terrível acidente envolvendo Stéphane Lefebvre e seu co-condutor, cuja vida felizmente não está em perigo, e a segunda devido ao mau posicionamento do espectador.

Falando em Neuville, o evento em solo alemão tem sido palco de lutas entre estes dois pilotos nos últimos 4 anos, onde o Cantábrico tem a vantagem no acumulado (3-1), mas onde essa única derrota representa a primeira vitória da marca Hyundai no Campeonato Mundial de Ralis. Vitória que, naturalmente, traz boas recordações aos leitores do Autoblog Espanha.


A sua consistência e alto nível de autoconfiança apoiam esta renovação pela equipa Hyundai. Os números falam por si: o piloto de Torrelavega competiu em 26 ralis com a equipa de Alzenau, terminando nos pontos em 20 deles, ou seja, 77% das vezes, ou seja, em 3 de 4 ocasiões. Mas Dani não corre apenas com a calculadora na mão; nem mesmo o facto de não ter terminado o rali polaco, e voltou ao campeonato mundial depois do gravíssimo acidente nos testes anteriores ao Rali Finlândia, que o manteve fora desse evento para se recuperar da lesão nas vértebras, o fez pensar em garantir os pontos do quarto lugar em vez de lutar com Neuville e Mikkelsen e arriscar um acidente. "Dani é um piloto motivado e consistente, que nos ajuda a melhorar nos ralis e fora deles", comentou Michel Nandan, diretor da equipe. "Agora podemos olhar para o futuro para fazer progressos ainda mais positivos."

Não é por nada que a Hyundai tem o condutor mais experiente da grelha actual.

Após o pódio de Neuville em Monte-Carlo, o pódio de Paddon na Suécia e as duas vitórias em cascalho (Paddon na Argentina e Neuville na Itália), ficou provado que este novo i20 é competitivo em neve, cascalho e asfalto. E é precisamente neste último que o espanhol é melhor e está a olhar para a próxima ronda do Rali da Córsega, em Outubro (o Rali da China em Setembro foi cancelado devido a danos nas estradas onde se realizaria o evento) com fome de vitória, sendo o único membro oficial da equipa Hyundai que ainda não subiu ao topo do pódio com a equipa de Alzenau:


O carro percorreu um longo caminho desde Monte-Carlo até agora, e está indo muito, muito melhor. Eu estou confiante. A Córsega e a Catalunha são comícios que eu gosto, acho que podemos lutar pela vitória. O ano passado estivemos perto e o carro estava pior que este ano. Estou ansioso por isso e vou tentar.

- Dani Sordo, falando com nosso ex-companheiro de equipe Nacho Villarín pelo MARCA Motor, após terminar o ADAC Rallye Deutschland 2016.

Com o piloto mais experiente do campeonato mundial, e uma das estrelas do campeonato na pessoa de Hayden Paddon, empatado até o final da temporada de 2018, Hyundai parece ter a base do seu alinhamento perfeitamente definida para os próximos anos. Só nos resta a dúvida de um Thierry Neuville que, sem um contrato atual e após o fim irregular da campanha do ano passado, que o relegou ao segundo time da Hyundai, já há algum tempo se fala que ele poderia estar interessado em deixar a equipe sul-coreana. Na verdade, a marca chevron duplo afirmou recentemente que o motorista belga está sendo considerado para dirigir um de seus C3 WRC no próximo ano.

O que é claro é que a equipa Hyundai deu um salto em frente com este novo i20, atrasado na sua chegada ao campeonato mundial por conflitos internos relativamente à sua homologação como carro de 3 ou 5 portas (a actualização para o próximo ano recupera a decisão original de 3 portas). Mas com a participação esporádica da Citroën este ano, é difícil julgar o verdadeiro desempenho da equipa antes da mudança do regulamento de 2017, uma vez que as duas vitórias da Kris Meeke este ano vieram em comícios onde uma posição de partida atrasada é incrivelmente vantajosa (em terra batida), à medida que os primeiros carros passam, varrem a estrada de pó e terra solta para áreas de superfície mais compactas, dando mais tracção aos posteriores arrancadores), e resta saber se em condições semelhantes o i20 pode ser mais rápido do que o DS3. Pois se a Hyundai não tiver sido capaz de dar um passo suficientemente grande, poderá ser ultrapassada em 2017 pela Citroën, que este ano concentrou os seus esforços num novo carro para se tornar novamente campeã mundial.


Também será interessante ver em que termos a Toyota chega ao campeonato mundial, com desenvolvimento repleto de sobreposições para seu concorrente, o Yaris WRC, entre a base da Toyota Motorsport GmbH em Colônia, Alemanha (casa da equipe que compete no CME) e a base da Tommi Mäkinen Racing na Finlândia. Não menos interessante será o futuro da Volkswagen no esporte, questionada publicamente após o escândalo das emissões de diesel para cortar custos, e agora no processo de adaptação após a saída do chefe Jost Capito, para mudar não de equipe, mas de campeonato para retornar à Fórmula 1, onde já estava durante os anos 90, e se tornar CEO da McLaren Racing.

Por enquanto, esperamos que a equipe Hyundai se prepare bem para os três eventos restantes este ano, pois, para o próximo ano, só parece provável que o WRC Polo permaneça no topo. O resto, é uma incógnita que devemos deixar passar o tempo, claro.

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