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Atendente de posto de gasolina: uma profissão em processo de extinção

Imagine a seguinte situação: você está assistindo a uma corrida de carros, seja Fórmula 1, WTCC ou NASCAR. Um dos motoristas começa a ficar sem combustível, por isso encosta na área das boxes para reabastecer. Quando ele lá chega, não encontra mecânico. Ele sai do carro e vê uma bomba que diz "Bombear no pré-pago, por favor vá até o caixa". O motorista fica confuso e vai para a caixa, onde um mecânico da sua equipa o espera, oferecendo-lhe alguns doces ou um bilhete de lotaria, para além do que procura.


O motorista se surpreende, diz que não, apenas combustível, e o mecânico lhe pergunta se prefere dinheiro ou um cartão de crédito. Depois de pagar por um tanque cheio, ele volta para a bomba, desengata a mangueira e se enche sozinho. Quando terminar, ele volta para o carro e reinicia a corrida. Ele só perdeu minutos suficientes para perder várias posições, ele está correndo em uma equipe de baixo custo e os outros têm mecânicos que servem combustível.

A situação parece-te absurda? Por um lado, sim, não se vê isso numa emissão desportiva, mas está-se farto disso todos os dias. Pouco a pouco fomos nos acostumando ao desaparecimento gradual do atendente do posto de gasolina que costumava nos dar o combustível, e eles foram substituídos por caixas de supermercado. Já é uma situação muito comum, mas mesmo os caixas podem acabar por desaparecer no vórtice do preço mais baixo, custe o que custar, e custe o que custar.

Antes de continuar, permita-me fazer uma pequena digressão e voltar a uma pequena história. Uma profissão que durou séculos e que agora desapareceu é a do transportador de água. Eram pessoas que vendiam água na rua, quando não havia uma rede moderna de abastecimento, uma forma de ganhar a vida aproveitando um paradigma clássico da economia: a oportunidade de comercializar um bem escasso. As torneiras acabaram por fazê-los desaparecer, excepto em áreas específicas da América Latina ou do Magrebe.


O atendente do posto de gasolina ou o homo sapiens gasolinerus pode acabar por desaparecer. Alguns de vocês vão me dizer que eles só enchem em postos de gasolina onde um atendente de posto de gasolina os serve, bem, sorte a sua! Na área onde moro tenho que estoirar meu cérebro para lembrar onde um atendente de posto de gasolina me enche, mas em todos esses lugares há um caixa de supermercado. Os preços são mais altos que os do Corte Inglés, por isso não costumo precisar muito dos seus serviços.

Voltando ao assunto com que abri esta reflexão, o do gasóleo a menos de um euro, é preciso dizer que algumas destas estações de serviço sem bandeira não têm sequer caixa de supermercado. Há apenas uma máquina à nossa espera, que nos cobra e depois nos permite desenganchar uma mangueira e servir-nos. Não há pessoal, não há segurança social, 24 horas por dia sem reclamações, e se alguma coisa, um contrato de manutenção tripulado por humanos quando algo dá errado.

Como consumidores, nós temos o poder de escolha.

Em sua época, enviamos o setor têxtil espanhol à ruína seduzido pelos preços das roupas feitas nos países emergentes por salários que não proporcionam nenhuma dignidade, por um trabalho virtualmente escravo. Encontrar roupas feitas em Espanha é muito difícil, mesmo em marcas de prestígio. Mas não faz mal, podemos culpar o governo por tudo, é o saco de pancada em que podemos desencadear todas as nossas frustrações e tristezas.


Os atendentes de postos de gasolina não são exatamente uma guilda superprotegida, eles são um grupo bastante humilde. O seu salário líquido está nas proximidades de 1.000 euros, uma quantia que gostaria de cobrar aos nimileuristas, mas que não tem nada de exagerado. Estão em contacto com vapores de combustível, expostos a assaltos, risco de incêndio, etc. A julgar pelos nossos hábitos de consumo, parece que não sentimos muito a falta deles.

Eles mudaram progressivamente as suas responsabilidades de encher os nossos tanques para esvaziar os nossos bolsos com produtos que a maioria dos retalhistas pode facilmente bater. Os postos de gasolina estão se tornando supermercados premium onde você pode abastecer. Alguns grandes supermercados distorceram ainda mais o conceito, sua atração é o supermercado ou hipermercado, e o combustível é oferecido com muito pouco lucro, mas com o objetivo de construir a lealdade. E para isso eles nem sequer precisam de pessoal.

O combustível servido por postos de gasolina não sinalizados é de pior qualidade? De acordo com os responsáveis da CLH, a empresa de logística de hidrocarbonetos, não. A diferença entre o gasóleo com nome comercial frio e o gasóleo de Pepe Combustível deve ser apenas em aditivos. Até agora, a teoria diz que ambos podem adulterar a mistura, diesel de carro, se preferir.

A maioria das pessoas dirá que são combustíveis que não se importam de colocar em carros que não são deles (empresa, alugados...) mas que não se importam de colocar no seu. Mas está ganhando terreno uma minoria que não se importa diretamente, e que seu bolso não é para iguarias, se você economizar 10 centavos por litro, como se fosse reduzido com a Cola Coca. A nível pessoal ainda tenho muitas reservas, e penso que a diferença pode ir além dos aditivos. Isto é como os alimentos preparados com "ingredientes 100% naturais". Certamente eles não são retirados dos pomares dos Hobbits, a sério... O polónio é também um elemento muito natural, mas insalubre.


Todos fazem com seu bolso e seu carro o que ele quer, é claro, mas devemos fazer uma pequena reflexão: que tipo de modelo de negócio estamos apoiando? A maior parte dos custos suportados por um posto de gasolina com serviço assistido são salários. Há uma margem de redução no que o operador que dirige a estação de serviço leva: A Repsol, a BP e a CEPSA principalmente, já que na Espanha pagamos o combustível antes de impostos do mais caro da Zona Euro.

Se um dia tomássemos o assunto nas nossas próprias mãos e uma campanha se tornasse viral para que ninguém reabastecesse os postos de gasolina sem vigilância, isso certamente provocaria um intenso debate. Mas se saltarmos pelos arcos e deixarmos a profissão morrer, seremos parcialmente responsáveis. E há ameaças iminentes, tais como aplicações de pagamento móvel, que lhe permitem escolher uma bomba e pagar sem sair do carro, e abastecer directamente sem perder mais tempo. É um serviço conveniente, sem dúvida, mas que também coloca empregos em risco.

No final, o que acontecer será o resultado da ação coletiva, e não importa quem esteja no governo, nós ainda os culparemos. Como cidadãos, como adquirimos o complexo de ser crianças pré-púberes que não têm qualquer responsabilidade, não paramos para pensar no resultado das nossas decisões. A culpa será sempre do Governo, que por sinal, é eleito por aqueles que exercem o direito de voto, e indirectamente apoiado por aqueles que votam em branco, nulo, ou ficam em casa a fazer coisas mais "rentáveis".

Os preços do diesel a menos de um euro por litro não sei quanto tempo vão durar, é o produto de uma concorrência de fatores: preço do barril abaixo de 50 dólares, baixa demanda de verão para o diesel, tensões geopolíticas para baixo, e assim por diante. Quem quer tirar proveito, aproveite, são preços que não são vistos há anos, mas pelo menos considere quais são as consequências de economizar alguns centavos.

Eu não sou suspeito de ser um lobista de postos de gasolina, eles são um mal necessário e poderiam ser menos lucrativos às nossas custas... as empresas que os defendem. Outra coisa é o que o homem de negócios que dirige cada estação de serviço, e os seus empregados, recebem. Posso pagar menos em combustível usando truques legítimos, como cartões de fidelidade, sem prejudicar o trabalho de ninguém, e evitando a conveniência de usar aplicativos para pagar. Você também tem esse poder, como He-Man, dinheiro é poder, use-o sabiamente.

Nunca esquecerei aquela vez que fui reabastecer numa cidade da Galiza, onde não só me bombearam a gasolina, como limparam o meu copo de graça. Ainda a estou a digerir...

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