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As corridas de carros são para os ricos

Durante os dias seguintes, o desejo de correr aumentou e, pela enésima vez, comecei a tentar alinhar as estrelas de uma forma impossível de sentar "uma última vez" (nunca há uma última vez) num carro de corrida para competir no que quer que fosse...

Mas quando você tenta reunir mil pessoas para um projeto, mistura interesses, patrocínios e idéias, porque, simplesmente, seu dinheiro não é suficiente para correr, é quando você cai na realidade pura e dura: você não pode correr sem gastar (muito) do seu próprio bolso.


Picados pelo veneno de querer correr, às vezes esquecemos intencionalmente que isso é muito caro, e só é adequado para bolsos resistentes.

Hoje em dia vemos muitos projetos em cada esquina onde "pessoas comuns" podem correr sem pagar um centavo, através de competições hardcore (GT Academy, Make It Your Race, e mais algumas). Mas a realidade é que correr de graça é um sonho irrealizável, quase impossível de alcançar. Mesmo aos vencedores de alguns destes processos de selecção de pilotos é pedido dinheiro para continuar a correr, por muito bons que sejam (e eu conheço o caso de um miúdo que é um grande piloto e... bem, ele está na doca seca).

Mas não vou falar sobre isso hoje, vou guardá-lo para outro dia. Eu queria falar sobre o desporto automóvel como uma fonte de problemas económicos pessoais. Como isso não é um esporte, mas um hobby, muito engraçado, sim, para pessoas com dinheiro, e também para pessoas que, não tendo dinheiro suficiente para pagá-lo, querem se endividar por seu hobby, com tudo o que isso implica.

Correr nunca é barato

Há muitos de vocês que, quando são jovens, ou com alguns euros no bolso, pensam em correr, e nem sabem por onde começar. Karting? slalom?


A realidade é que a Espanha, apesar de ter criado uma infra-estrutura espectacular de circuitos profissionais quase do zero, aproveitando duas barras simultâneas (a construção e a Alonsomania), quase não tem campeonatos de "clubes" para circuitos nos quais correr por pouco dinheiro (alguns Open que me ocorrem, mas são poucos).

É por isso que o rallying ainda é provavelmente o formato mais económico para enfrentar uma incursão desportiva no mundo do desporto automóvel. E você pode pensar que os karts são mais baratos, e isso depende muito da experiência pessoal de cada um e do campeonato que enfrentam, mas minha realidade me diz que eu aconselho você a passar adiante se você não for mais uma criança.

Mas, quando digo que correr é caro, a que números me estou a referir?

Correr a pé é barato: você compra um par de sapatos de corrida e sai. Você pode gastar dinheiro em monitores de freqüência cardíaca, medidores de distância e todos os "nerds" que você possa imaginar, mas com um par de sapatos e desejo você pode passar.

Futebol, basquetebol... adicionar a bola e a procura pela equipa. O problema dos carros é que a barreira à entrada já é épica em si mesma.

Eu, uma porca de carro desde que me lembro, tinha passado primeiro pelo purgatório do ciclismo amador, onde a bicicleta de corrida, os sapatos com as chuteiras automáticas, o capacete e outros acessórios já eram caros em si mesmos. Mas nada me preparou para o que eu estava prestes a ver no mundo das quatro rodas, para o qual cheguei tarde (porque na minha casa aquela corrida com karts nunca esteve na agenda do "nós podemos").


Pensa que para correr precisas de roupa interior à prova de fogo, botas, luvas, capacete, capacete... E precisas delas para te portares bem. Salvar no capacete é uma má ideia, acredita em mim. Além disso, o regulamento de homologação que rege as corridas não o deixará poupar em itens que expiram após algum tempo.

Na verdade, a introdução da HANS como uma obrigação em quase todos os campeonatos fez com que muitos de nós tivessem que renovar capacetes e investir num dispositivo de chicotada. Eu poderia reclamar, mas posso assegurar que correr com a HANS é sempre uma boa ideia para o seu pescoço.

Quer esteja a correr num kart ou num carro, todo aquele equipamento pode roubar-lhe entre 2.000 e... infinito. Porque se quiseres gastar, acredita em mim, há muito espaço para gastar.

E isso é só para te equipar.

Carros? karts? rallies? circuitos?

O lugar mais barato para começar é definitivamente os slaloms locais. Se os organizadores não forem muito picuinhas, você poderá participar com carros de ferro-velho sem papéis, capacete e pouco mais. Se forem um pouco mais exigentes, terá de procurar um carro com um ITV e papéis em ordem, e equipar-se um pouco mais com macacões e assim por diante.

Karts

O problema é o próximo passo. Erradamente, o seu pensou mesmo que os karts a pedal deviam ser uma fórmula barata para correr e se divertir. Não é. Dependendo da Comunidade Autónoma que se movimenta e do nível dos seus rivais, o karting pode ser extremamente caro. Além do equipamento pessoal que já mencionei, há o custo de aquisição de um kart, a logística de transporte para eventos, o custo dos consumíveis (rodas, combustível), taxas de inscrição, mudança de uma pequena pasta para o trabalho...


Isto é muito mais caro do que você pensa no início.

No final, em campeonatos disputados como o catalão ou o espanhol, os custos podem subir acima do que você pode gastar em corridas "com um carro de verdade". Desde gastar 1.500 euros por evento você pode gastar 6.000 euros ou mais em um único fim de semana entre algumas coisas e outras, especialmente se você entrar nesse círculo vicioso de equipamento, no qual as marcas que o vendem também tentarão enganchar você: Se seu rival usa rodas novas a cada rodada... você não vai fazer isso também? E se ele, correndo na KF ou em outra categoria aberta de motor, mudar o motor dele todo fim de semana, você não vai fazer isso também?

Como muitas pessoas lhe dirão, o karting já é muito caro, mas pode ser ainda mais caro quanto mais caro quiser... Porque se insistir em ter sempre o equipamento mais recente, terá esse problema, e a isso terá de acrescentar a assistência pessoal. Se mantiver o kart em casa, e não utilizar uma equipa assistente, terá de encontrar transporte para ele (uma carrinha grande, um reboque) e encontrar um lugar na sua garagem para o deixar.

Eventualmente, chega um ponto em que deixa de ser divertido e se torna estressante e deprimente.

Rallies

Eu, que gosto de andar para trás, como um caranguejo, comecei a olhar para o rally antes de eu começar a olhar para o karting. Pensei erroneamente que trocar o rally por karting seria a favor da minha economia. Não, não foi...

O bom do rally regional é que é um passo lógico para quem saiu de slaloms "com boas mãos". Os problemas estão em... sim, os custos.

E isto é ainda mais caro.

A primeira coisa que tens de arranjar para ti é uma máquina para correr. Se você é um não iniciante, a melhor coisa a fazer é procurar um pacote de "economia", onde eles alugam o carro (e o co-condutor, se possível) para um fim de semana. E é que comprar o carro é algo que está fora de quase qualquer estudo de custos. O que quer que você compre, ou tem muito dinheiro, ou terá um carro muito velho ou muito lento para fazer algo que valha a pena.

O principal problema do rali para aqueles de nós que não nadam muito é manter o carro inteiro. Você pode correr no seu limite, ou você pode correr a 80 ou 90% do seu potencial. Se você correr no seu limite, você pode trazer à tona todo o seu potencial, sim, mas você está se expondo ao risco de um acidente. E no rali, ao contrário do que acontece na pista, cada erro custa dinheiro, porque vais estragar o carro. Quer se trate de um aluguer ou do seu, as reparações custam dinheiro. Como regra, muito dinheiro.

Então, como eu digo, se não tiveres dinheiro para gastar, terás de correr depressa, mas com a cabeça nos ombros. É melhor ficar na estrada. Não tem dinheiro para sair... Alugar um carro para um fim-de-semana pode custar-lhe entre 1.000 ou 2.000 euros, até dez vezes mais se estiver à procura de uma "pata negra". A isso você tem que adicionar o seguro (com franquia como regra geral, mas pelo menos você saberá que se você cair o desastre econômico será menor) e a garantia que normalmente pede para aqueles que o alugam para você.

Adicione consumíveis (pneus, gasolina), adicione a isto o equipamento de assistência (a menos que você mesmo prepare o carro) e adicione também o equipamento (roupas e outros) para si e para o seu ajudante de condução.

Gastar 2.000 ou 3.000 euros num fim-de-semana não é um desperdício nestas circunstâncias. Claro que pode ser um pouco menos se você comprou o carro de corrida e pretende amortizá-lo por várias aparências.

Um exemplo/aviso? Você pode conseguir um 106 bem preparado por £7.000 para começar o rallying. Se o usares em sete comícios, vais estar a olhar para 1000 libras por corrida... se não o quebrares, é claro. Mas mudar o seu próprio carro é outra odisseia em si. Para a mover num flatbed é necessário ter uma carta de condução B+E, mais um flatbed e um carro com uma bola de reboque. Não, não é barato. E você tem que encontrar um lugar para deixar o carro quando não está correndo, é claro.

Circuitos

Mas e se o rali não for o seu forte, e se preferir a segurança das brechas do circuito? A Espanha não é prolífica, infelizmente, como eu disse antes, na montagem de eventos de circuitos.

Temos muitas pistas neste momento, sim, mas são recentes, e não somos um país de "copas de clube" e coisas do género.

O "bom" é que existem campeonatos que permitem começar quase do zero com muito pouco conhecimento desta corrida. O CER, a Spanish Endurance Cup, especialmente nas suas categorias de acesso, oferece uma plataforma perfeita para começar nesta corrida, especialmente se você se inscrever para fazê-lo após alguns cursos de condução no circuito, para se adaptar à sua moto.

Mas quanto é que custa? Voltamos à mesma história de sempre: ser expulso é a coisa mais cara para começar, com 3.000 euros para colocar à frente para se vestir bem. Mas se já cobriu isso, o resto tem de ser levado em conta também.

Como no rallying, você pode alugar seu assento, ou comprar um carro. Alugar um lugar não é extremamente caro ou complicado. Se você se locomover e conversar com várias equipes, negociando, você pode conseguir um carro de cerca de 3.500 euros por fim de semana, e mesmo por um pouco menos, se as coisas estiverem ruins (para a equipe, quero dizer) e o carro não for competitivo.

Se você quer um carro "decente" para lutar na frente (outra coisa é que o seu nível de condução está à altura) ou se você quer correr sozinho e não compartilhar um carro, ele pode ir até 8.000 euros por fim de semana em um carro de topo das categorias inferiores. Não, não é barato.

E se você comprar o seu próprio carro? Essa é outra opção. Os antigos Hyundai Getz, Accent e alguns outros carros de uma só marca ainda são ferramentas que mudam de mãos entre os condutores de CER, e você pode comprá-los por 1.000 ou 2.000 euros. O problema é mover o carro para o circuito, o que requer custos logísticos. E também ter um lugar para o guardar, fazer a manutenção, pagar a gasolina, os pneus...

Assim, o fim de semana, pelo menos, pode custar-lhe quase 3.000 euros, mesmo que você o tenha preparado bem.

Conclusões

Correr é caro. É muito, muito caro. Na verdade, é um dos esportes mais caros (esportes como tal?) que existem. O problema é muitas vezes a abordagem de ser um "condutor".

Você é piloto se quiser ser ou se puder? Essa é possivelmente a grande diferença na abordagem. Quando você está pagando 6.000 euros para correr todos os fins de semana de corrida, você tem que aceitar pelo que é: um hobby. Você corre porque pode pagar, ou porque quer pagar e encontra uma maneira de fazer isso.

As melhores pessoas nem sempre correm. Na verdade, há muitos "bons" que ficam na estrada, ou diretamente na largada, sem poder ir ao volante de um carro de corrida. Há pessoas que vêem as corridas de automóveis como uma actividade profissional, com a qual podem ganhar a vida. Infelizmente, na Espanha essa é uma tarefa quase impossível, e muito, muito poucos irão conseguir.

Investir no seu filho e pressioná-lo a tornar-se um piloto profissional (alguém que vive de competir nos circuitos) é quase uma quimera, pois é quase certo que, não importa quantas mãos ele tenha, ele vai cair no caminho por falta de recursos econômicos, se a sua conta corrente não for muito solvente.

Portanto, a corrida tem de ser vista como o que é na sua forma bruta: um passatempo muito, muito caro. Uma atividade esportiva entre amadores onde aqueles que podem pagar corrida, e as vitórias são disputadas por aqueles que podem gastar mais em seus carros. De todos aqueles que foram capazes de pagar por isso, vence aquele que tem as melhores mãos, é claro.

Eu não quero desencorajar ninguém de correr, pelo contrário, mas nunca se esqueça que você é "o cliente" de um negócio construído em torno daqueles que podem se dar ao luxo de ter o automobilismo como hobby.

Há uma elite de profissionais, muito poucos, que pelas suas mãos e know-how quando se trata de vender e negociar, acabam fazendo isso profissionalmente dentro do país (nos ralis, porque nos circuitos dos campeonatos espanhóis quase todos pagam corridas, com poucas exceções), e está sempre lutando pelo orçamento a cada ano, movendo patrocinadores, em alguns casos com dinheiro de origem duvidosa (alguém falou algo sobre a Profilatex lá fora no fundo?)

Moraleja? Na minha opinião, faltam-nos corridas de baixo custo, mas de alta segurança. Falta-nos nos nossos circuitos, e na exploração dos nossos circuitos. Mas também nos falta espalhar a realidade destas corridas. Porque no final não é o primeiro ou o segundo filho que conheço nos circuitos a investir dinheiro que nunca vai recuperar, e depois sente-se enganado pela forma como as coisas funcionam. É melhor saber que você corre porque paga, que você é o cliente e que está comprando minutos na pista. Da mesma forma que você compra minutos quando você vai ao karting indoor para correr nos karts alugados.

Correr com um "bom plano", sem constrangimentos, é para pessoas com dinheiro. Pessoas com solvência para quem gastar 8.000 euros em um fim de semana (ou mais) não é um problema. Se esse não é o seu caso, este relatório vale como um aviso de "a dura realidade".

A propósito, há outra maneira de se divertir dirigindo competitivamente de uma forma muito mais barata. Refiro-me aos campeonatos que são disputados com karts de aluguer, como o CRAKS, onde o maior custo que terá de assumir é o equipamento de segurança (macacão, capacete, luvas, botas...) mas onde cada corrida é realmente barata. Esta é provavelmente a solução mais realista para a grande maioria dos entusiastas da "classe média".

Artigo originalmente publicado em agosto de 2014, recuperado para Pistonudos
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