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Abençoados cursos de condução segura


Lembro-me que estava muito calor naquela esplanada de asfalto, e eu estava praticando várias coisas, desde simples manobras de estacionamento até conseguir um slalom ao contrário. Sempre que puxava um cone, tinha de o pôr no lugar, o que me fazia acordar. Aí pude praticar coisas tão bobas quanto parar o carro sem parar o motor, aplicando os freios e a embreagem com força. Olha para isto, que tolice! Ou não foi tão tolice? Bem, não, caros amigos.


Esse curso que eu fiz me ajudou a colocar em prática coisas que eu só tinha visto em teoria e que não eram facilmente reproduzíveis na escola de condução, por uma simples razão de orçamento. Uma das etapas da aprendizagem é experimentar algo na sua própria carne para interiorizá-lo, seja um problema de equações lineares do segundo grau, ou aprender a arte da contra-direção. Então, quando chegar a hora, ela virá até nós por si só, e talvez nem tenhamos que pensar nisso. Este é o espírito dos cursos de condução segura, para experimentar primeiro para estar preparado para o real.

Quando andei com o meu professor do lado certo, conduzindo como um aluno que aspira a conduzir legalmente após a aprovação da DGT, fiz tudo de uma forma normativa: pensando à risca em todas as regras de trânsito. A verdade é que, se não sairmos dele, um carro sem qualquer sistema de segurança - bem, os travões são permitidos - e pode ter uma suspensão com um milhão de quilómetros ou pneus gastos, as exigências dinâmicas sobre o carro são mínimas.

Um dia, carros autônomos farão algo semelhante, dirigindo de acordo com as regras de trânsito, como um estudante aprendendo, tirando nervos e inexperiência da equação. Será que isso significará o fim dos sistemas de segurança? Absolutamente não, porque ainda haverá um factor imprevisto, sempre presente, que mesmo que represente apenas 1% das situações de condução, o veículo deve estar preparado para lidar com ele.


Os automóveis autónomos não vão erradicar os acidentes de viação, embora os reduzam em grande medida.

De cada 10 acidentes de trânsito, o factor humano é envolvido 7-9 vezes. Mesmo que eliminemos o factor humano, continuarão a existir factores ambientais, como a estrada ou as condições meteorológicas e, obviamente, o estado dos veículos envolvidos. Portanto, todos nós concordamos neste ponto que a segurança deve estar sempre presente em qualquer actividade de condução.

Da condução manual à condução real

Se há uma coisa que aprendi nos muitos cursos de condução que fiz, foi a aprender a conduzir a mim próprio, e também a máquina. Tive de aprender a enganar a minha percepção, como quando aprendi a fazer curvas olhando para onde eu queria ir, e não em linha reta. Aprendi também a antecipar os acontecimentos, preparando-me para possíveis situações que normalmente não acontecem, mas quando acontecem, já estou atento.

Algumas pessoas pensam que os cursos de condução segura, de condução desportiva... acabam por encorajar as pessoas a fazer mais loucuras com o carro, porque elas aprendem a controlá-lo. Isso nem sempre é verdade, longe disso, mas admito que se você vai fazer algo louco, é melhor saber o que está fazendo. A improvisação normalmente não é um bom companheiro de viagem quando precisamos tomar a melhor decisão em décimos de segundo, a nossa cabeça não aguenta mais.

Uma vez, no circuito de Jarama, eu estava a conduzir um Porsche Boxster Cup - um carro de corrida - e estava bastante quente quando enfrentei a curva antes da descida do Bugatti. Eu cometi um erro de principiante, ao entrar com o carro muito magro, e muito rápido, então o eixo traseiro perdeu a aderência e o carro se afastou de mim. Não aconteceu nada, eu estava num circuito, a única coisa que me fizeram parar nas boxes para me acalmar, foi só isso.


Eu posso ter conduzido a 160-180 km/h na altura, mas a lição pode ser aplicada tomando uma rotunda a uma velocidade bem acima da velocidade legal, e fazendo-o com sucesso. Imagine a típica dupla faixa de rodagem que termina directamente numa rotunda com o seu limite de 50 km/h.

Há pessoas que simplesmente se deparam com essa situação, não ajustaram sua velocidade corretamente e se metem em problemas com a física vizinha.

Um motorista inexperiente que entra em pânico tende a frear com força no último momento, tentando virar, mas o carro vai virar menos do que ele pensa, vai subverter. Se ele continuar a olhar em frente, irá mais para a direita, e eu digo-lhe como termina: ou bate contra um carro que já estava na rotunda, ou bate na estátua/monumento encomendado pelo presidente da câmara do dia dentro do cruzamento acima mencionado. Quem vai para a relva ou para o passeio, em linguagem simples.

Se um condutor experiente fizer o mesmo, e já estiver a ir muito depressa, tentará travar com força em linha recta, reduzindo a velocidade de entrada, e depois soltar a pressão no travão para não entrar com o carro apoiado excessivamente nas rodas dianteiras, de forma a evitar um possível excesso de direcção. Você vai posicionar melhor o carro, olhar para onde quer ir e não encostar no interior da rotunda. As tuas rodas podem guinchar um pouco, mas o pior que vai acontecer é que vais encontrar um casal de Guardia Civil que te vai cantar uma boa noite de sono.


Nos cursos de condução, você aprende a tornar-se mais íntimo da física, e a compreender os seus caprichos aparentes.

Coisas como distribuição de peso (e transferência de peso), força centrífuga e centrípeta, aderência dos pneus... são conceitos muito úteis no mundo das corridas, mas também em estradas reais. Mesmo que sejamos os condutores mais frios, calculistas e responsáveis, teremos que aprender estas lições em algum momento, e se as internalizamos, há mais sustos do que visitas à oficina.

Eu perdi a conta do número de vezes que salvei o dia por saber o que fazer numa situação comprometedora. Às vezes aquelas situações comprometedoras eram exclusivamente "minha culpa", como entrar numa curva de 60 km/h a 115 km/h com um carro de duas toneladas, outras vezes a culpa era de terceiros. A preparação prévia é fundamental e pode fazer a diferença entre nada acontecer e algo acontecer. Com o meu segundo carro de imprensa tive que fazer um 120-0 km/h por falha de um imbecil, sem pressionar a embreagem que teríamos batido, mas tinha alguns metros de sobra.

Um dos melhores conselhos que lhe posso dar, e não me interessa o seu nível de experiência, é fazer cursos de condução. Quando você conhece os limites da física, os limites da máquina que você está dirigindo e os seus próprios, você sabe quais linhas vermelhas não devem ser cruzadas. Abaixo dessas linhas vermelhas está a zona segura, e é para lá que temos de ir. É isso que é o verdadeiro controlo, não se exibir quando se bebe três ou quatro bebidas bem cheias. Controle é realmente saber o que você está fazendo, não imaginá-lo ou fantasiar sobre ele.

As técnicas avançadas de condução eram da maior importância nos carros antigos, que não tinham os meios electrónicos que têm hoje. Era a era de "com uma tração traseira você arrisca a sua vida" ou "nunca trave violentamente em uma curva". Os carros modernos são cada vez mais tolerantes aos erros, tanto que as nossas avós podem conduzir um Nissan GT-R sem qualquer problema.

Os auxiliares de travagem electrónicos não violam as leis da física, mas vão muito longe para o ajudar a manter o controlo.

Estas ajudas não eliminam a necessidade de aulas de condução, é o contrário! É precisamente nestes cursos que se pode aprender para que servem realmente e testar a sua eficácia de uma forma segura. E se nós, como humanos, trabalharmos em conjunto com eles, a eficácia será a mais elevada possível. O pai de um amigo meu ainda tem em mim por lhe mostrar que o seu Qashqai pode mudar de faixa violentamente num segundo, a 100 km/h, graças ao ESP, ele não acreditava que tal coisa fosse possível. E sim, ele acabou por se vingar de mim, estamos quites agora.

Além disso, não se esqueça de algo muito importante: qualquer ajuda à condução não é capaz de lidar com 100% das situações, talvez apenas 95%, e para o resto, ainda há nós, os condutores. Não me interessa se estamos a falar de ESP ou de assistentes de travagem de emergência com aviso de colisão frontal, ainda estamos a falar de ajudas. Estas ajudas são de pouca utilidade para nós se não soubermos como funcionam, ou em que se baseiam, e não é preciso ser engenheiro para isso.

Quando vamos comprar um carro moderno, o vendedor deve ter passado por um curso de formação no qual lhe foram explicadas as vicissitudes das invenções do seu produto, embora todos saibamos que nem sempre é o caso. Se o curso foi feito corretamente, eles podem ter visto por si mesmos a eficácia dessas ajudas.

Esse conhecimento raramente é 100% absorvido pelo cliente, mesmo que o cliente seja um carro queimado.

Mais uma razão para aprender mais sobre estes sistemas. Algumas marcas oferecem cursos de treinamento para seus clientes, onde eles podem testar como esses sistemas funcionam. Às vezes esses testes ou demonstrações são feitos no espaço de "preenchimento" em um evento, como quando um grupo é dividido em subgrupos e outros estão fazendo a atividade legal. Digo-te uma coisa, não é o enchimento, é uma das partes mais importantes.

A verdade é que a grande maioria dos clientes de automóveis de hoje não tem ideia de como funcionam todos os sistemas do seu carro. Claro, mais do que se pode dominar todas as funções do sistema de infoentretenimento com ecrã táctil, mas o que se passa? Não se destina realmente a salvar as nossas vidas, destina-se apenas a animar a viagem ou a manter-nos viciados na melhor droga de design do mundo: a Internet.

Em um artigo anterior eu lamentei a falta de cultura do carro, e que as pessoas deveriam estar mais preocupadas com essas coisas, com tudo que as faz manter ou prolongar sua expectativa de vida. Bem, é essencial familiarizar-se com a parafernália da segurança, mas não só da segurança activa, mas também da segurança passiva. A diferença é enorme, a segurança ativa impede que o acidente aconteça, a segurança passiva minimiza as conseqüências do acidente quando ele vai acontecer.

Há décadas que os engenheiros automobilísticos têm vindo a racionar os seus cérebros para reduzir as consequências dos acidentes de viação.

Só no século 20 há 35 milhões de mortos, e isso é mais do que a soma de todas as baixas militares na Segunda Guerra Mundial. E não esqueçamos os feridos, 1,5 bilhões, aproximadamente o mesmo número de pessoas que viveram no planeta entre 1880 e 1900. Esses são números bastante grandes, não são?

Como resultado desta pesquisa, foram desenvolvidos sistemas como cintos de três pontos, airbags, estruturas de deformação programada, encostos de cabeça ativos e toda uma série de outras coisas. Eles tendem a ocupar as primeiras páginas dos manuais do proprietário, uma das grandes incógnitas do equipamento padrão, assim como os sinais de volta ou ferramentas para mudar uma roda. Vamos lá, sejam honestos, quantos de vocês leram o manual todo nessa seção?

Uma das coisas que mais gosto no meu carro normal é o indicador de fivela do cinto de segurança, para que eu possa saber quando um passageiro é muito inteligente e está solto nos bancos traseiros. Não me interessa se a razão é ignorância, teimosia ou espírito indomável: "ou o pões, ou sais daqui" - parece grosseiro, porque é. A segurança não é mais preocupante para nós do que para alguns de nós.

Quando uma pessoa lhe diz que o mais importante para ela é a segurança, ela provavelmente está apenas postando. Guillermo já nos explicou que a segurança máxima não vai conosco, não é confortável. É algo que acontece em todas as áreas das nossas vidas, seja segurança alimentar, segurança informática, segurança sexual ou segurança financeira. As pessoas tendem a estar confortáveis e a não se preocupar com o que é realmente importante.

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Desculpe a digressão, eu continuo. Há um velho lema de uma época passada em nossa história, o de "a carta, com sangue, entra". Podemos extrapolar o seu significado para o que vos estou a dizer, que até sofrermos uma experiência muito desagradável ou uma boa repreensão, não terminamos de aprender. Tive vários sustos ao volante no primeiro ano e, felizmente, pude aprender com todos eles, e não repeti-los novamente. Outros não têm tido tanta sorte.

Um dos melhores investimentos que você pode fazer em sua vida como motorista é se inscrever em um curso de condução. Não me interessa se é organizado por um clube de carros, uma revista ou pela sua empresa. É dinheiro muito bem gasto, pode até ser considerado um investimento. Pelo custo equivalente de trocar um pára-choques frontal inteiro, com tinta, podemos poupar o carro inteiro, hospitalização, invalidez, despesas de enterro e assim por diante.

Também pode ser MUITO desejável preocupar-se activamente com a nossa formação, voltando à escola de condução para dar aulas complementares, algo MUITO importante no caso de pessoas que mal conduzem, como o aluno típico que tirou a carta aos 18 anos e nos últimos 5 anos só conduziu 1.000 quilómetros por ano? Podemos ficar com raiva do DGT e da mãe que os pariu, mas ninguém pode tirar a nossa responsabilidade individual de sermos treinados, e o estado do papai não pode estar ciente de tudo, como nossas mães.

Talvez um dia você se lembre destas palavras e pense em mim, espero que seja para o melhor! Dou graças quase diariamente por todos aqueles que me ensinaram a conduzir melhor e me fizeram aprender da maneira mais difícil. Os quilómetros e os anos dão experiência, mas nem todas as experiências podem ser feitas apenas com chutes de distância. Além disso, durante todo esse tempo, poderíamos ter feito tudo errado ou mal, mas como ninguém nos corrigiu ou não sabíamos, permanecemos na ignorância.

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