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Autobianchi A112, luxo em formato pequeno

Portanto, antes de iniciar este artigo, vamos olhar para meados do século passado, quando a Fiat lançou o Nuova 500 - 4 de julho de 1957 - e o acompanhou com uma forte campanha publicitária voltada principalmente para as mulheres. Esta campanha teve um grande impacto e muitas mulheres foram encorajadas a tirar a sua carta de condução e a comprar um Fiat Nuova 500.

Durante alguns anos, o Fiat Nuova 500 foi um carro que teve grande sucesso comercial na Itália do pós-guerra. O seu baixo preço e pequeno tamanho tornou-o popular tanto entre os jovens como entre as mulheres.

Mas nem tudo é eterno, e em 1959 o também italiano Innocenti começou a fabricar sob licença o Mini "clássico", o que permitiu ao inglês urbano evitar tarifas elevadas e comercializar a um preço um pouco mais razoável do que até então. Esta produção nacional abriu o leque de potenciais clientes para o Mini e foram tanto jovens como mulheres que deixaram de sonhar com um Fiat Nuova Innocenti e começaram a olhar para o Innocenti Mini, o que teve um impacto nas vendas do modelo da Fiat para a insatisfação da sua gestão.


Pensando que seria algo temporário, a Fiat não tomou nenhuma medida de choque para relançar as vendas do Fiat Nuova 500 além de ligeiras modificações estéticas ou de motor, tão ligeiras que às vezes passavam despercebidas pelo público. Foi em meados dos anos 60 quando o grande Dante Giacosa propôs fazer um pequeno carro de tração dianteira com um toque elegante que seria comercializado pela Autobianchi, uma empresa que na época era de propriedade conjunta da Fiat e da Pirelli.

No meio do projeto, o Grupo Fiat adquiriu a parte da Innocenti que ainda era propriedade da Pirelli e injetou uma quantidade significativa de capital no projeto porque, para reduzir os custos de desenvolvimento, foi decidido que o projeto X1/2 deveria ser utilizado para a comercialização de mais modelos dentro do Grupo Fiat, que na época compraria também a Lancia italiana.


O resultado final foi revelado no Turin Motor Show de 1969 e foi muito bem recebido pelo público.

Antes de começar a detalhar a vida comercial do Autobianchi A112 quero dizer-vos que há muitos que dividem a sua vida comercial em até oito séries diferentes. Vou respeitar esta divisão, mas considerando que muitas séries não tiveram uma vida comercial de mais de dois anos, vou agrupá-las para uma melhor compreensão do artigo e das variações que o carro sofreu. A minha divisão é a seguinte:

  • Primeira geração: séries I, II e III (anos 1969 - 1977).
  • Segunda geração: séries IV e V (anos 1977 - 1982)
  • Segunda geração atualizada: séries VI, VII e VIII (anos 1982 - 1986)

Primeira geração

A112 Série I (1969)

O Autobianchi A112 foi apresentado no Salão Motor de Turim como um carro utilitário de 3,23 m de comprimento (apenas um centímetro mais longo que o Fiat 600) com uma elegante carroçaria de três portas, motor dianteiro e um interior muito mais refinado do que qualquer outra alternativa da época, com mostradores circulares e bancos em vinil. Como de costume, quando a sua comercialização começou em Outubro de 1969, apenas uma versão foi oferecida com um motor Fiat de quatro cilindros de 903 cc e 44 cv, que graças à sua caixa manual de quatro velocidades permitiu ao Autobianchi A112 atingir 140 km/h e homologou um consumo inferior a sete litros.

Mas havia mais números que impressionaram a imprensa. Apesar de sua potência, o Autobianchi A112 atingiu 100 km/h em menos de 13,7 segundos e ainda pode acelerar para cobrir os primeiros 400 m em menos de 19 segundos, dando uma idéia da agilidade deste pequeno carro. O manuseio da A112 era superior ao de qualquer outro carro pequeno da época: segundo a imprensa, era um carro brilhante, prático e com boa aderência à estrada. A travagem foi confiada a um sistema misto de discos dianteiros e tambores traseiros. Como curiosidade, o travão de mão agiu no eixo dianteiro em vez de no traseiro. O eixo traseiro tinha suspensão independente!


O sucesso das vendas foi imediato e apesar dos esforços do fabricante para aumentar a produção, a alta demanda significou que os prazos de entrega poderiam exceder 12 meses.

Como já mencionei, outros carros do grupo Fiat surgiram do projeto inicial, como o 127. Foi quando a produção deste último começou, em 1971, que a Autobianchi recebeu uma ligeira melhoria em seu motor para padronizá-lo com o Fiat 127. No final de 1971, foram lançadas duas novas versões. Por um lado começou a comercializar o A112 E, com equipamento melhorado e telhado pintado em cores contrastantes, e o A112 Abarth como uma versão mais desportiva e comemorativa da compra do pequeno fabricante Abarth pela Fiat.

Este último teve várias modificações no motor que o levaram a expandir sua capacidade para 932 cc graças ao aumento do curso dos pistões. Este bloco tinha um novo virabrequim de aço nitretado e alguns dos elementos do cabeçote redesenhado que permitiram os primeiros protótipos bem acima de 60 cv, embora as unidades que chegaram ao mercado oferecessem apenas 58 cv para não comprometer a confiabilidade do motor.

O Autobianchi A112 Abarth era facilmente reconhecível tanto pelo seu exterior desportivo como por ser oferecido apenas numa cor vermelha marcante com o capô frontal pintado de preto. O interior também transpirava esta atmosfera desportiva com o volante de três raios, os bancos anatómicos com apoios de cabeça, a instrumentação completa e os estofos em pele preta.

Este modelo desportivo tinha duas particularidades em relação aos modelos equipados com o bloco de 903 cc: por um lado, tinha um menor consumo, mas por outro, as distâncias de travagem tinham aumentado 15%. Este modelo desportivo foi também um grande sucesso e em 1972, enquanto as versões equipadas com o bloco de 47 cv não tiveram qualquer actualização, o A112 Abarth sports car recebeu um pequeno refrigerador de óleo e duas novas cores: marta e salmão, mas sempre com capota preta.


Só neste ano de 1972 foi quando o Innocenti Nuova Mini começou a comercializar com o mesmo conceito e abordagem comercial do Autobianchi A112, então a Fiat decidiu fazer uma pequena atualização do seu modelo, dando assim o que muitos chamam de segunda série. A este respeito, alguns especialistas falam da existência de até oito séries. No entanto, as mudanças entre eles são tão matizadas que prefiro falar de uma evolução contínua, embora, para melhor compreensão, eu marque corretamente as diferentes "séries".

A112 Série II (1973)

Apresentado no Salão Automóvel de Genebra, a primeira actualização do Autobianchi A112 foi introduzida em 1973 e as modificações feitas dependeram do modelo. Por exemplo, o modelo mais básico só beneficiou de um novo desenho da grelha frontal em troca de perder a cor cromada dos pára-lamas metálicos e o acabamento dos faróis principais em favor de alguns também metálicos, mas em preto.

A Autobianchi A112 Elegante também começou a oferecer a nova grelha, mas também substituiu os pára-choques cromados por outros de material plástico por um acabamento cromado e modificou o design das rodas. O interior também apresentava materiais de melhor qualidade, embora o design tenha permanecido inalterado.

Foi o modelo A112 Abarth que teve as maiores mudanças. No exterior, os pára-choques de metal com revestimento de borracha foram substituídos por pára-choques de borracha com revestimento de metal e o revestimento de cromo na grelha e faróis foram substituídos por um revestimento preto. Foram introduzidos os faróis principais de iodo, o arrancador anti-roubo e o vidro traseiro aquecido. Além disso, também começou a oferecer branco e azul para o corpo, a cor "salmão" assumiu uma tonalidade alaranjada e, mediante solicitação, podia ser comprada com todo o corpo na mesma cor. No interior só foram observados bancos novos com encosto reclinável e encostos de cabeça ajustáveis.

Como curiosidade comercial, foi com esta atualização que o fabricante falou do carro como o modelo "47 HP" em relação à "nova" potência do bloco de 903 cc, embora existam muitas vozes que afirmam que os 47 hp já ofereciam desde 1971. Nunca será conhecido...

A112 Série III (1975)

Em 1975 o Autobianchi A112 é introduzido em uma série de melhorias que faz alguns falarem da terceira série. Como em ocasiões anteriores, as melhorias observadas no Autobianchi por ocasião da atualização de 1975 variam de acordo com o modelo. Comum a toda a gama foi a introdução de novos painéis interiores com um novo design que permitiu aumentar a largura interior do compartimento de passageiros, para que pudesse ser homologado como um de cinco lugares (anteriormente apenas um de quatro lugares). Por outro lado, a grelha de ventilação do pilar C foi consideravelmente aumentada em tamanho. Além disso, a gama de cores interiores e exteriores foi renovada, entre as quais o "azul Lancia" foi uma visão rara.

O modelo básico ou Normale teve seus pára-choques pintados de preto mate e os modelos Elegante e Abarth foram equipados com uma luz de inversão de marcha integrada às próprias luzes. Quanto aos mecânicos, além dos já conhecidos 47 HP para as versões Normale e Elegante e 58 HP para o Abarth, surgiu um novo motor de 1.050 cc e 70 HP, que foi combinado exclusivamente com o acabamento Abarth e cujo nome era 70 HP. Este motor derivava directamente do bloco de 982 cc (que por sua vez derivava do bloco de 903 cc) e tinha as relações de transmissão ligeiramente encurtadas.

Foi a primeira Autobianchi a atingir 160 km/h e a ser equipada com um servo-freio. Além disso, e apenas para o Abarth, ter o capô frontal pintado de preto mate passou de equipamento padrão a opcional. Alguns meses após o lançamento desta terceira série e tendo em conta a necessidade de adaptar os motores às restrições de emissões, o modelo Normale oferecia agora apenas 42 CV e o Elegante 45 CV devido à adopção de um novo carburador mais pequeno. O 58 cv Abarth foi simplesmente retirado.

Segunda geração

A112 Série IV (1977)

No final de 1977, a quarta série foi introduzida com grandes modificações no carro. Para começar, o carro cresceu dois centímetros de altura para melhorar o espaço disponível no habitáculo, que também beneficiou de um painel de instrumentos completamente redesenhado. No exterior, foi possível ver uma nova grelha frontal, luzes traseiras redesenhadas e um aumento do tamanho das aberturas de ventilação do pilar C.

Os modelos Elegante começaram a utilizar novos pára-lamas totalmente pretos e molduras laterais pretas também de tamanho significativo e que percorriam toda a distância entre eixos do carro. O Abarth mais desportivo foi adicionado às modificações Elegante com um acabamento em plástico no capô frontal para dirigir o ar para a saída de ar. Outro detalhe importante do Abarth é que eles deixaram de usar esta palavra na grelha frontal, que se tornou semelhante à usada pelos Elegante e Normale.

Mecanicamente, o servo-freio foi introduzido como equipamento de série em todos os modelos. Além disso, o modelo Elegante foi equipado com um motor de 965 cc, 48 cv, que foi bem recebido pela imprensa graças à flexibilidade do motor e à facilidade de utilização em baixas e médias rotações.

A112 Série V (1979)

Em 1979 uma quinta série começou a ser comercializada, o que também trouxe muitas mudanças significativas para o Autobianchi A112. Da mesma forma que afirmei que a quarta série foi a primeira a introduzir mudanças importantes na Autobianchi, esta quinta série foi como uma evolução ou melhoria das modificações introduzidas na quarta série. No modelo de 1979 você pôde ver novos pára-choques de plástico e saias laterais para todos os modelos.

Além disso, tanto os faróis como os faróis traseiros foram emoldurados numa espécie de máscara preta. As molduras laterais também se tornaram mais visíveis e também foram estendidas aos arcos das rodas e os espelhos exteriores aumentaram de tamanho. Em geral, podemos falar de uma aparência visual mais robusta e ao mesmo tempo mais protegida de pequenos solavancos de estacionamento contra outros veículos, muito maiores, mais largos e mais robustos do que os pequenos Autobianchi.

No entanto, esta profunda actualização exterior deixou o Autobianchi inalterado no interior, que tinha sido completamente redesenhado dois anos antes. Na vertente comercial, contudo, foram feitas algumas alterações para adaptar a gama às exigências do mercado, com a introdução de duas novas versões.

Na parte inferior da gama, o modelo Junior foi introduzido para substituir o Normale e, na parte superior, o Elite, que partilhava o mesmo motor que o Elegante mas tinha um interior mais refinado com materiais de maior qualidade. Além disso, a Elite incorporou a transmissão manual de cinco velocidades como equipamento de série. A Elegante também poderia ser equipada com esta caixa de velocidades, mas apenas como equipamento opcional.

A Autobianchi A112 Abarth tinha esta caixa manual de cinco velocidades como equipamento de série e apesar do que se possa pensar, não foi uma mudança bem-vinda porque o longo desenvolvimento das últimas velocidades fez com que a sua velocidade máxima descesse de 160 km/h para pouco mais de 150 km/h. Esta quinta série introduziu o tejadilho panorâmico opcional e a luz de nevoeiro traseira, enquanto as luzes de nevoeiro dianteiras e o limpa pára-brisas traseiro eram de série ou opcionais, dependendo do nível de acabamento.

Ao longo dos anos 80, a Autobianchi A112 iniciou a produção na Suécia na fábrica Saab para comercialização exclusiva nos países nórdicos sob o nome Saab Lancia A112, juntamente com a Saab Lancia 600, uma espécie de Lancia Delta com crachás Saab. Como podem ver, o carro perdeu seu nome comercial Autobianchi a favor de Lancia, algo que já comentei quando falei sobre a introdução da cor Azul Lancia em 1975.

A112 Série VI (1982)

Em 1982 iniciou-se a comercialização do que seria a sexta série, reconhecível porque os indicadores frontais estavam integrados no pára-choques, pelo clareamento visual de todas as estruturas plásticas do corpo, pelos novos faróis traseiros e por ter um painel completamente redesenhado e com certas reminiscências Fiat. Apenas o mais esportivo Abarth manteve os arcos das rodas de plástico.

Além do equipamento já conhecido, havia um novo acabamento luxuoso com vidros eléctricos, limpa-vidros, estofos de veludo, apoios de cabeça dianteiros, relógio digital, cinzeiro e até vidros fumados. Esta nova versão chamava-se Autobianchi A112 LX, um nome intimamente ligado à Lancia, que tinha começado a utilizá-la em 1966 para designar os modelos mais luxuosos lançados por ocasião dos 60 anos da marca.

A112 Série VII-VIII (1984)

A sétima série foi lançada em 1984, mas não trouxe grandes inovações. Para começar, o pára-choques frontal foi modificado para instalar os faróis de nevoeiro, que faziam parte do equipamento padrão do Abarth e opcionais nos outros modelos. Na parte traseira, a placa de matrícula foi colocada no pára-choques e as luzes foram unidas visualmente com uma moldagem vermelha, excepto no modelo Junior, que manteve a placa de matrícula entre as luzes.

Devido a este detalhe, para distinguir um Autobianchi A112 Junior da sétima série da sexta série, foi necessário olhar para as rodas: a sétima série tinha um pequeno cubo que cobria apenas a parte central da jante.

Apenas um ano depois, em 1985, fala-se novamente de uma nova série, e é a oitava, devido a mudanças na gama: foi reduzida apenas ao modelo Junior que permaneceu no mercado por mais um ano, até 1986, quando foi retirado do mercado. Não houve mais modificações e é por isso que falar da "oitava série" me parece muito aventureiro. A razão para esta cessação foi o lançamento do Lancia Y10, que em muitos mercados foi comercializado como Autobianchi.

A relação entre Autobianchi e Innoccenti

Tendo terminado este artigo, acho que é fácil traçar paralelos entre o Autobianchi A112 e o Innocenti Nuova Mini.

  • Ambos substituíram modelos icônicos derivados do Fiat 500 e do Mini.
  • Ambos tinham médias exteriores semelhantes
  • Ambos tinham grupos motopropulsores semelhantes.
  • Ambos partilharam o mesmo período comercial
  • Ambos foram concebidos como pequenos carros de luxo.
  • Ambos acabaram na órbita do grupo Fiat.

E infelizmente...

  • Ambos os carros são frequentemente confundidos pelo público em geral.
  • Ambos foram canibalizados com o lançamento do Lancia Y10.

Você ainda não acredita mesmo em vidas paralelas?

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