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Cours de conduite en toute sécurité


Pablo Mayo Sanz
@pablomayosanz
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Je me souviens qu'il faisait très chaud sur cette esplanade en asphalte, et je m'entraînais à plusieurs choses, des simples manœuvres de stationnement à la réalisation d'un slalom en marche arrière. Chaque fois que je tirais un cône, je devais le remettre en place, ce qui me faisait me réveiller. Là, j'ai pu m'exercer à des choses aussi stupides que l'arrêt complet de la voiture sans caler le moteur, l'application des freins et de l'embrayage à fond. Regarde ça, comme c'est bête ! Ou n'était-ce pas si bête ? Eh bien, non, chers amis.


Le cours que j'ai suivi m'a permis de mettre en pratique des choses que je n'avais vues qu'en théorie et qui n'étaient pas facilement reproductibles en auto-école, pour une simple raison de budget. L'une des étapes de l'apprentissage consiste à expérimenter quelque chose dans sa propre chair afin de l'intérioriser, qu'il s'agisse d'un problème d'équations linéaires du second degré ou de l'apprentissage de l'art du contre-sens. Puis, le moment venu, elle viendra à nous d'elle-même, et nous n'aurons peut-être même pas à y penser. C'est l'esprit des cours de conduite sûre, expérimenter d'abord pour se préparer à la réalité.

Lorsque je roulais avec mon professeur du côté droit, conduisant comme un élève qui aspire à conduire légalement après l'approbation de la DGT, je faisais tout de manière normative : en pensant à chaque règle de circulation à la lettre. La vérité est que, si l'on ne sort pas d'une voiture dépourvue de tout système de sécurité - les freins sont autorisés - et qui peut avoir une suspension avec un million de kilomètres au compteur ou des pneus usés, les exigences dynamiques de la voiture sont minimes.

Un jour prochain, les voitures autonomes feront quelque chose de similaire, en conduisant selon les règles de la circulation, comme un étudiant qui apprend, en éliminant les nerfs et l'inexpérience de l'équation. Cela signifiera-t-il la fin des systèmes de sécurité ? Absolument pas, car il y aura toujours un facteur imprévu, omniprésent, qui, même s'il ne représente que 1 % des situations de conduite, le véhicule doit être préparé à y faire face.


Les voitures autonomes ne vont pas éradiquer les accidents de la route, même si elles les réduiront de façon considérable.

Sur 10 accidents de la route, le facteur humain est impliqué 7 à 9 fois. Même si nous éliminons le facteur humain, il y aura toujours des facteurs environnementaux, comme la route ou la météo, et évidemment l'état des véhicules impliqués. Par conséquent, nous serons tous d'accord sur ce point : la sécurité doit toujours être présente dans toute activité de conduite.

De la conduite manuelle à la conduite réelle

S'il y a une chose que j'ai apprise dans les nombreux cours de conduite que j'ai suivis, c'est d'apprendre à me conduire moi-même, et aussi à conduire la machine. J'ai dû apprendre à tromper ma perception, comme lorsque j'ai appris à prendre des virages en regardant où je voulais aller, et non en ligne droite. J'ai également appris à anticiper les événements, en me préparant à des situations possibles qui ne se produisent généralement pas, mais quand elles se produisent, je suis déjà sur mes gardes.

Certaines personnes pensent que les cours de conduite sûre, de conduite sportive... finissent par encourager les gens à faire des choses plus folles avec la voiture, parce qu'ils apprennent à la contrôler. Ce n'est pas toujours vrai, loin de là, mais j'admets que si l'on veut faire quelque chose de fou, il vaut mieux savoir ce que l'on fait. L'improvisation n'est généralement pas un bon compagnon de route lorsque nous devons prendre la meilleure décision en quelques dixièmes de seconde, notre tête n'en peut plus.


Une fois, sur le circuit de Jarama, je conduisais une Porsche Boxster Cup - une voiture de course - et j'avais très chaud quand j'ai abordé le virage avant la descente de la Bugatti. J'ai fait une erreur de débutant, en entrant avec la voiture très penchée, et très rapide, donc l'essieu arrière a perdu de l'adhérence et la voiture s'est éloignée de moi. Il ne s'est rien passé, j'étais sur un circuit, la seule chose qu'ils m'ont fait arrêter dans les stands pour me calmer, c'est tout.

Je roulais peut-être à 160-180 km/h à ce moment-là, mais la leçon peut être appliquée en prenant un rond-point à une vitesse bien supérieure à la vitesse légale, et en le faisant avec succès. Imaginez une autoroute typique à deux voies qui se termine directement par un rond-point où la vitesse est limitée à 50 km/heure.

Il y a des gens qui se retrouvent tout simplement dans cette situation, qui n'ont pas ajusté leur vitesse correctement, et qui ont des problèmes avec les physiques voisins.

Un conducteur inexpérimenté qui panique aura tendance à freiner fortement au dernier moment, en essayant de tourner, mais la voiture tournera moins qu'il ne le pense, elle sous-vira. S'il continue à regarder droit devant lui, il se dirigera davantage vers la droite, et je vais vous dire comment ça se termine : soit il percutera une voiture qui était déjà sur le rond-point, soit il heurtera la statue/monument commandée par le maire de l'époque à l'intérieur du carrefour susmentionné. Qui va sur l'herbe ou le trottoir, en langage clair.


Si un pilote expérimenté fait de même, et qu'il va déjà très vite, il essaiera de freiner fortement en ligne droite, en réduisant la vitesse d'entrée, puis il relâchera la pression sur le frein pour ne pas entrer avec la voiture trop penchée sur les roues avant, afin d'éviter un éventuel survirage. Vous positionnerez mieux la voiture, vous regarderez où vous voulez aller et vous ne vous arrêterez pas à l'intérieur du rond-point. Il se peut que vos roues grincent un peu, mais le pire qui puisse arriver est que vous tombiez sur un couple de gardes civils qui vous chanteront une bonne nuit de sommeil.

Dans les cours de conduite, vous apprenez à devenir plus intime avec la physique, et à comprendre ses caprices apparents.

Des choses comme la répartition (et le transfert) du poids, la force centrifuge et centripète, l'adhérence des pneus... sont des concepts très utiles dans le monde de la course, mais aussi sur les routes réelles. Même si nous sommes les conducteurs les plus froids, les plus calculateurs et les plus responsables, nous devrons apprendre ces leçons à un moment donné, et si nous les avons intériorisées, il y a plus de frayeurs que de visites chez le carrossier.

Je ne compte plus le nombre de fois où j'ai sauvé la situation en sachant quoi faire dans une situation compromettante. Parfois, ces situations compromettantes étaient exclusivement "de ma faute", comme entrer dans un virage à 60 km/h à 115 km/h avec une voiture de deux tonnes, d'autres fois, c'était la faute de tiers. La préparation en amont est fondamentale et peut faire la différence entre rien et quelque chose. Avec ma deuxième voiture de presse j'ai dû faire un 120-0 km/h par la faute d'un imbécile, sans appuyer sur l'embrayage nous nous serions écrasés, mais j'avais quelques mètres de marge.

L'un des meilleurs conseils que je puisse vous donner, et je ne me soucie pas de votre niveau d'expérience, est de suivre des cours de conduite. Lorsque vous connaissez les limites de la physique, les limites de la machine que vous conduisez et les vôtres, vous savez quelles sont les lignes rouges à ne pas franchir. Sous ces lignes rouges se trouve la zone de sécurité, et c'est là que nous devons nous déplacer. C'est ça le vrai contrôle, pas se montrer quand on a bu trois ou quatre verres bien remplis. Le contrôle consiste à savoir réellement ce que l'on fait, et non à l'imaginer ou à le fantasmer.

Les techniques de conduite avancées étaient de la plus haute importance dans les anciennes voitures, qui ne disposaient pas des aides électroniques d'aujourd'hui. C'était l'époque du "avec une propulsion arrière, tu risques ta vie" ou du "ne freine jamais violemment dans un virage". Les voitures modernes pardonnent de plus en plus les erreurs, à tel point que nos grands-mères pourraient être capables de conduire une Nissan GT-R sans le moindre problème.

Les aides électroniques au freinage ne violent pas les lois de la physique, mais elles contribuent largement à vous aider à garder le contrôle.

Ces aides ne suppriment pas le besoin de leçons de conduite, c'est l'inverse ! C'est précisément dans ces cours que vous pouvez apprendre à quoi ils servent réellement et tester leur efficacité en toute sécurité. Et si nous, les humains, collaborons avec eux, l'efficacité sera la plus grande possible. Le père d'un de mes amis m'en veut encore de lui avoir montré que son Qashqai peut changer violemment de voie en une seconde, à 100 km/h, grâce à l'ESP, il ne croyait pas qu'une telle chose était possible. Et oui, il a fini par se venger de moi, on est quitte maintenant.

En outre, n'oubliez pas une chose très importante : les aides à la conduite ne sont pas capables de faire face à 100% des situations, peut-être seulement 95%, et pour le reste, il y a toujours nous, les conducteurs. Peu importe que nous parlions d'ESP ou d'assistants de freinage d'urgence avec alerte de collision avant, nous parlons toujours d'aides. Ces aides ne nous sont pas d'une grande utilité si nous ne savons pas comment elles fonctionnent ou sur quoi elles sont basées, et il n'est pas nécessaire d'être ingénieur pour cela.

Lorsque nous allons acheter une voiture moderne, le vendeur est censé avoir suivi une formation au cours de laquelle on lui a expliqué les vicissitudes des inventions de son produit, bien que nous sachions tous que ce n'est pas toujours le cas. Si le cours a été fait correctement, ils ont pu constater par eux-mêmes l'efficacité de ces aides.

Ces connaissances sont rarement absorbées à 100 % par le client, même si ce dernier est un chauffard.

Raison de plus pour en savoir plus sur ces systèmes. Certaines marques proposent des cours de formation à leurs clients, où ils peuvent tester le fonctionnement de ces systèmes. Parfois, ces tests ou démonstrations sont effectués dans l'espace "bouche-trou" d'un événement, par exemple lorsqu'un groupe est divisé en sous-groupes et que d'autres font l'activité cool. Je vais vous dire une chose, ce n'est pas du remplissage, c'est l'une des parties les plus importantes.

La vérité est que la grande majorité des automobilistes d'aujourd'hui n'ont aucune idée du fonctionnement de tous les systèmes de leur voiture. Bien sûr, plus d'un peut maîtriser toutes les fonctions du système d'infodivertissement à écran tactile, mais qu'y a-t-il de mal à cela ? Il n'est pas vraiment destiné à nous sauver la vie, mais seulement à agrémenter le voyage ou à nous rendre accro à la meilleure drogue de synthèse du monde : l'internet.

Dans un article précédent, je déplorais le manque de culture automobile, et je disais que les gens devraient se préoccuper davantage de ces choses, de tout ce qui leur permet de maintenir ou de prolonger leur espérance de vie. Eh bien, il est essentiel de se familiariser avec l'attirail de la sécurité, non seulement la sécurité active, mais aussi la sécurité passive. La différence est énorme, la sécurité active empêche l'accident de se produire, la sécurité passive minimise les conséquences de l'accident quand il va se produire.

Depuis des décennies, les ingénieurs automobiles se creusent les méninges pour réduire les conséquences des accidents de la route.

Rien qu'au XXe siècle, on dénombre 35 millions de morts, ce qui est plus que la somme de toutes les pertes militaires de la Seconde Guerre mondiale. Et n'oublions pas les blessés, 1,5 milliard, soit à peu près le même nombre de personnes qui vivaient sur la planète entre 1880 et 1900. Ce sont de gros chiffres, n'est-ce pas ?

Ces recherches ont permis de mettre au point des systèmes tels que les ceintures à trois points, les airbags, les structures à déformation programmée, les appuie-tête actifs et toute une série d'autres choses. Ils ont tendance à occuper les premières pages des manuels du propriétaire, une des grandes inconnues de l'équipement standard, au même titre que les clignotants ou les outils pour changer une roue. Allez, soyez honnêtes, combien d'entre vous ont lu l'intégralité du manuel dans cette section ?

L'une des choses que j'apprécie le plus dans ma voiture habituelle est l'indicateur de bouclage des ceintures de sécurité, qui me permet de savoir si un passager est trop intelligent et se détache sur les sièges arrière. Peu importe que la raison soit l'ignorance, l'entêtement ou l'esprit indomptable : "soit tu le mets, soit tu sors d'ici" - cela semble grossier, parce que ça l'est. La sécurité ne nous préoccupe pas plus qu'elle ne préoccupe quelques-uns d'entre nous.

Lorsqu'une personne vous dit que la sécurité est la chose la plus importante pour elle, il s'agit probablement d'une simple posture. Guillermo nous a déjà expliqué que la sécurité maximale ne va pas avec nous, ce n'est pas confortable. C'est un phénomène qui se produit dans tous les domaines de notre vie, qu'il s'agisse de la sécurité alimentaire, de la sécurité informatique, de la sécurité sexuelle ou de la sécurité financière. Les gens ont tendance à être à l'aise et à ne pas se préoccuper de ce qui est vraiment important.

JE VIENS DE RECEVOIR UN WHATSAPP, ÇA DOIT ÊTRE IMPORTANT !

Désolé pour la digression, je continue. Il existe une vieille devise pédagogique datant d'une époque révolue de notre histoire, celle de "la lettre, avec le sang, entre". Nous pouvons extrapoler sa signification à ce que je suis en train de vous dire, à savoir que tant que nous ne subissons pas une expérience très désagréable ou une bonne réprimande, nous ne finissons pas d'apprendre. J'ai eu plusieurs frayeurs au volant la première année, et heureusement, j'ai pu tirer des leçons de toutes ces expériences et ne pas les répéter. D'autres n'ont pas eu cette chance.

L'un des meilleurs investissements que vous pouvez faire dans votre vie de conducteur est de vous inscrire à un cours de conduite. Peu importe que l'événement soit organisé par un club automobile, un magazine ou votre entreprise. C'est de l'argent très bien dépensé, cela peut même être considéré comme un investissement. Pour un coût équivalent au changement d'un pare-chocs avant entier, avec de la peinture, nous pouvons sauver toute la voiture, l'hospitalisation, l'invalidité, les frais d'enterrement et ainsi de suite.

Il peut aussi être TRÈS souhaitable de se préoccuper activement de notre formation, en retournant à l'auto-école pour donner des cours complémentaires, ce qui est TRÈS important dans le cas de personnes qui ne conduisent pratiquement pas, comme l'étudiant type qui a obtenu son permis à 18 ans et qui, au cours des 5 dernières années, n'a fait que 1 000 kilomètres par an ? Nous pouvons nous mettre en colère contre la DGT et la mère qui leur a donné naissance, mais personne ne peut nous enlever notre responsabilité individuelle d'être formés, et l'État-papa ne peut pas être au courant de tout, comme nos mères.

Peut-être qu'un jour vous vous souviendrez de ces mots et penserez à moi, j'espère que ce sera pour le mieux ! Je remercie presque quotidiennement tous ceux qui m'ont appris à mieux conduire et m'ont fait apprendre à la dure. Les kilomètres et les années donnent de l'expérience, mais toutes les expériences ne peuvent pas être acquises en parcourant simplement des distances. En outre, pendant tout ce temps, nous aurions pu nous tromper ou mal faire les choses, mais comme personne ne nous a corrigés ou que nous ne le savions pas, nous sommes restés dans l'ignorance.

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