Alfa Romeo 159 (2005-2011)

Presentado en el Salón de Ginebra de 2005, tenía la difícil tarea de sustituir al 156. El 159 debía ser un coche con mayor contenido tecnológico, más grande y con mejores prestaciones que su predecesor. Hoy, sabemos que no fue así.

 

Carrocería italiana…

El diseño creado por el estudio de Giugiaro, Italdesign, bebía del concept car Brera (Salón de Ginebra de 2002), que él mismo había diseñado. La filiación con el concept es evidente en el frontal y en los flancos. Y más aún cuando en el Salón de Ginebra se desveló el 159 al mismo tiempo que el Brera de serie. A bordo, Brera y 159 compartían incluso salpicadero. Éste tomaba por base las grandes líneas del tablero del 156 en un clave más maciza, especialmente si hablamos de la consola central.


El chasis era una evolución de la ambiciosa plataforma «Premium» desarrollada entre General Motors y Fiat, pero que finalmente sólo usaría Alfa Romeo. Inicialmente, debía servir de base para modelos del segmento D y E que comercializarían Cadillac y SAAB además de Alfa Romeo. Tras finiquitar la joint-venture entre los dos grupos, Cadillac y SAAB se retiraron del proyecto de plataforma comuna. Los ingenieros de Arese se vieron solos con un chasis casi completo y decidieron adaptarlo para un modelo del segmento D.

Ese lejano origen como base para un segmento E de su plataforma se aprecia en las dimensiones del 159. Éste mide 4,66 m de largo (+23 cm con respecto al 156), 1,83 m de ancho (+9 cm) y 1,42 m de alto (+3 cm), mientras que la batalla es de 2.700 mm (+105 mm). Las suspensiones delanteras de doble paralelogramo disponían de elementos en aluminio, mientras que detrás los ingenieros recurrieron a un esquema multilink (tres brazos transversales y uno longitudinal).


 

…y corazón General Motors.

En el lanzamiento comercial del coche siete motores estaban disponibles, cuatro gasolina y tres diésel. Los motores de gasolina son esencialmente de origen GM. El 1.8 MPi 16V 140 CV de acceso a la gama era de fabricación GM. Se trata del mismo motor Ecotec que se podía ver en los Opel Astra y Vectra así como en el SAAB 9-3.

Del mismo modo, los 4 cilindros 1.9 JTS de 160 CV y el 2.2 JTS de 185 CV procedían del banco de órganos de General Motors, pero con una culata modificada por Alfa Romeo para la adopción de la inyección directa.

En cuanto al 3.2 JTS era una novedad. Se trata de un V6 a 60º de 3.195 cc con culata de 24 válvulas desarrollado por la australiana Holden expresamente para Alfa Romeo y que forma parte de la familia GM HFV6. Esa familia de motores, con una cilindrada de 3.6 litros, equipó una treintena de modelos del grupo GM (Buick, Opel, Cadillac, Holden, etc). En el caso del Alfa Romeo 159, su V6 lo fabricaba Holden en Australia y lo enviaba a Italia. Cabe destacar que todos los motores de gasolina denominados JTS equipan una distribución por cadena, inyección directa y un doble variador de fase, tanto en admisión como escape.

Mientras que los modelos de 4 cilindros eran tracciones delantera, el V6 3.2 equipaba la tracción integral Q4, con una evolución del diferencial central Torsen C que incorporaba el diferencial delantero y otorgaba así un deslizamiento limitado del 20 %. La transmisión Q4 podía repartir el par motor entre los dos ejes desde una proporción de 22/78 hasta 72/28, pasando de tracción delantera a tracción trasera y vice versa en función de las condiciones de adherencia y ritmo que el conductor pueda imprimer al coche. El V6 Q4 estaba disponible con cambio manual de 6 relaciones y automático Q-Tronic de 6 marchas.


La gama diésel, por su parte, se componía del 1.9 JTDm disponible en dos niveles de potencia, 120 CV (culata de 8 válvulas) y de 150 CV (culata de 16 válvulas), y del 5 cilindros de 2.4 JTDm de 200 CV. A destacar que los dos 1.9 JTDM equipan el filtro de partículas DPF.

 

159 Sportwagon

Siguiendo el éxito del 156 Sportwagon, los dirigentes de Alfa Romeo repitieron modelo con el 159. Un año después de su presentación en el Salón de Ginebra de 2005, el 159 estrenaba carrocería break también en la muestra helvética.

Más que una simple carrocería familiar, el 159 Sportwagon era casi un modelo aparte en la gama, con su propia elegancia y deportividad (al menos en el diseño). El break también era obra de Giugiaro, pues el Sportwagon había sido diseñado en paralelo con la berlina. Salvo por las evidentes diferencias en la zaga (que hacían que el break pesará de media unos 50 kg más), sedan y break eran idénticos: desde la longitud (4,66 m) hasta la gama de motores y pasando por la mayoría de los paneles de carrocería.

 

El Restyling de 2008

 

La validez del diseño original del 159 nunca se puso en duda. De hecho, con motivo de la actualización del 159 en 2008, los cambios estéticos son tan mínimos (el marco de los faros, por ejemplo) que en realidad el coche no ha cambiado nada. Los cambios más reseñables se efectuaron en el habitáculo (nuevos asientos, nueva tapicería y un panel de instrumentos con una nueva presentación). Sin embargo, el cambio más importante no era visible y afectó a la estructura del coche: se empezó a usar aluminio en diferentes partes del chasis reduciendo el peso del chasis en 45 kg.


A la gama, se incorporaba el V6 3.2 en su versión de tracción delantera y cambio manual de 6 marchas. Mientras que toda la gama equipa el emulador de diferencial autoblocante Electronic Q2 (es una función del ESP que frena la rueda que pierde adherencia).

En 2009, el Salón de Ginebra es motivo de otra actualización, con cambios menores en el interior y la introducción de dos nuevas motorizaciones de creación Fiat. El primero de esos nuevos propulsores es el 2.0 JTDM en sustitución del 1.9 JTDm. Se trata de un 4 cilindros en línea turbodiésel de 170 CV a 4.000 rpm y 360 Nm a 1.750 rpm. Poco después, ese mismo motor se ofrecería en versión Eco con emisiones de CO2 de 132 g/km (142 g/km para el 2.0 JTDm). A destacar que el 2.4 JTDM de 210 CV deja de fabricarse.

El segundo de estos nuevos motores es un 4 cilindros de 1.742 cc (83×80,5 mm) sobrealimentado por turbo y que equipa el 159 TBi. Eroga 200 CV a 5.000 rpm y entrega 320 Nm desde tan sólo 1.400 rpm. El motor tenía una entrega de potencia muy linear y constante que otorga una rápida respuesta al acelerador. Permitía la 159 TBi cubrir el 0 a 100 km/h en 7,7 segundos.

El Alfa Romeo 159 dejó de fabricarse en octubre de 2011. Ya en 2010, los motores más potentes dejaron de fabricarse y formar parte de la gama del 159. El último año, la oferta en gasolina se limitó al 1.750 TBi, mientras que a principios de 2011, la gama del 159 se limitó a los motores diésel JTDM de 136 CV para la berlina y 170 CV para el Sportwagon.

El Alfa Romeo 159 sin bien hizo honor a su predecesor en términos de diseño, no hizo gala de un comportamiento dinámico tan superior, mientras que sus mecánicas, salvo quizá la TBi, eran sin alma. No era un mal coche, pero no tuvo buenas cartas. Tener que sustituir el Alfa 156 era una tarea muy difícil, pues había dejado el listón muy alto. El 159, lo tendrían que haber realizado en Alfa Romeo de principio a fin, sin embargo los ingenieros de la marca se vieron obligados a componer con un chasis inacabado a la vez que demasiado avanzado y fruto de demasiados compromisos como para volver a empezar de cero. Al final, el 159 se quedará como un modelo de transición en la saga de las berlinas Alfa Romeo.

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