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Alfa Romeo 159 (2005-2011)

Apresentado no Salão Automóvel de Genebra 2005, teve a difícil tarefa de substituir o 156. O 159 era para ser um carro com mais conteúdo tecnológico, maior e com melhor desempenho do que o seu antecessor. Hoje, sabemos que não foi.

Carroçaria italiana...

O design criado pelo estúdio de Giugiaro, Italdesign, foi baseado no carro conceito Brera (Geneva Motor Show 2002), que ele próprio tinha desenhado. A semelhança com o conceito é evidente na frente e nos flancos. Ainda mais quando o 159 foi revelado no Salão Automóvel de Genebra, ao mesmo tempo que o Brera padrão. A bordo, o Brera e o 159 até partilharam o mesmo painel de instrumentos. O painel de instrumentos foi baseado nas grandes linhas do painel do 156 em uma chave mais sólida, especialmente a consola central.


O chassis foi uma evolução da ambiciosa plataforma "Premium" desenvolvida entre a General Motors e a Fiat, mas que acabaria por ser utilizada apenas pela Alfa Romeo. Inicialmente, era para servir de base aos modelos dos segmentos D e E a serem comercializados pela Cadillac e SAAB, assim como pela Alfa Romeo. Após o fim da joint venture entre os dois grupos, a Cadillac e a SAAB se retiraram do projeto da plataforma comum. Os engenheiros da Arese encontraram-se sozinhos com um chassis quase completo e decidiram adaptá-lo para um modelo do segmento D.

Esta origem distante como base para um segmento E da sua plataforma pode ser vista nas dimensões do 159. Tem 4,66 m de comprimento (+23 cm em comparação com o 156), 1,83 m de largura (+9 cm) e 1,42 m de altura (+3 cm), enquanto a distância entre eixos é de 2.700 mm (+105 mm). As suspensões dianteiras com paralelogramo duplo tinham elementos de alumínio, enquanto na parte traseira os engenheiros recorriam a uma disposição multilink (três braços transversais e um braço longitudinal).


...e o coração da General Motors.

No lançamento comercial do carro estavam disponíveis sete motores, quatro a gasolina e três a diesel. Os motores a gasolina são essencialmente de origem GM. A gama de entrada 1.8 MPi 16V 140 cv 1.8 MPi 16V 140 cv foi de fabricação da GM. Este é o mesmo motor Ecotec que pode ser visto no Opel Astra e Vectra, bem como no SAAB 9-3.

Da mesma forma, o STC 160 cv 1.9 de quatro cilindros e o STC 2.2 de 185 cv vieram do departamento de motores da General Motors, mas com um cabeçote modificado pela Alfa Romeo para a adoção da injeção direta.

O STC 3.2 foi uma novidade. Era um 3.195 cc 60° V6 com um cabeçote de 24 válvulas desenvolvido pela Holden australiana especificamente para Alfa Romeo e parte da família GM HFV6. Esta família de motores, com um deslocamento de 3,6 litros, foi montada em cerca de trinta modelos do grupo GM (Buick, Opel, Cadillac, Holden, etc.). No caso do Alfa Romeo 159, o seu V6 foi fabricado pela Holden na Austrália e enviado para Itália. Deve-se notar que todos os motores a gasolina chamados STC estão equipados com cronometragem em cadeia, injecção directa e um variador de duplo estágio, tanto na admissão como no escape.

Enquanto os modelos de 4 cilindros tinham tração dianteira, o 3.2 V6 foi equipado com tração total Q4, com uma evolução do diferencial central Torsen C que incorporou o diferencial dianteiro e assim proporcionou 20% de deslizamento limitado. A transmissão Q4 poderia dividir o torque entre os dois eixos a partir de uma relação de 22/78 a 72/28, passando da tração dianteira para a tração traseira e vice-versa, dependendo das condições de aderência e do ritmo que o motorista poderia ajustar o carro. A V6 Q4 estava disponível com caixa manual de 6 velocidades e caixa automática Q-Tronic de 6 velocidades.


A gama diesel, entretanto, consistiu no 1,9 JTDm disponível em dois níveis de potência, 120 cv (8 válvulas de cabeça de cilindro) e 150 cv (16 válvulas de cabeça de cilindro), e o 2,4 JTDm de 5 cilindros com 200 cv. Ambos os 1,9 JTDM estão equipados com o filtro de partículas DPF.

159 Sportwagon

Após o sucesso do Sportwagon 156, os chefes da Alfa Romeo repetiram o modelo com o 159. Um ano após a sua apresentação no Salão Automóvel de Genebra 2005, o 159 também estreou a sua carroçaria de ruptura no Salão Suíço.

Mais do que um carro de família, o 159 Sportwagon era quase um modelo separado na gama, com a sua própria elegância e desportivismo (pelo menos em termos de design). A pausa também foi obra de Giugiaro, já que o Sportwagon havia sido projetado em paralelo com o salão. Com excepção das diferenças óbvias na traseira (que fizeram com que a ruptura pesasse em média cerca de 50 kg mais), o sedan e a ruptura eram idênticos: desde o comprimento (4,66 m) até à gama de motores e à maioria dos painéis da carroçaria.

O Restyling 2008

A validade do desenho original do 159 nunca esteve em dúvida. Na verdade, quando o 159 foi atualizado em 2008, as mudanças estéticas são tão mínimas (o farol ao redor, por exemplo) que o carro realmente não mudou em nada. As alterações mais notáveis foram feitas na cabine (novos assentos, novos estofos e um novo painel de instrumentos com um novo visual). Contudo, a mudança mais importante não foi visível e afectou a estrutura do carro: o alumínio foi utilizado em diferentes partes do chassis, reduzindo o peso do chassis em 45 kg.


O 3.2 V6 foi adicionado à gama na sua versão de tracção dianteira com uma caixa manual de 6 velocidades. Enquanto toda a gama está equipada com o emulador diferencial autoblocante electrónico Q2 (uma função do ESP que trava a roda que perde aderência).

Em 2009, o Salão Automóvel de Genebra é a ocasião para outra actualização, com pequenas alterações no interior e a introdução de dois novos motores criados pela Fiat. O primeiro destes novos motores é o 2.0 JTDM para substituir o 1.9 JTDm. É um turbodiesel de 4 cilindros em linha com 170 cv a 4.000 rpm e 360 Nm a 1.750 rpm. Pouco tempo depois, o mesmo motor seria oferecido numa versão Eco com emissões de CO2 de 132 g/km (142 g/km para o 2.0 JTDm). O JTDM 2.4 de 210 cv é descontinuado.

O segundo destes novos motores é um motor de 1.742 cc (83×80,5 mm) turboalimentado de quatro cilindros montado no motor de 159 TBi. A potência é de 200 cv a 5.000 rpm e a 320 Nm a partir de 1.400 rpm. O motor tinha um fornecimento de potência muito linear e constante que dava uma resposta rápida do acelerador. Permitiu que os 159 TBi cobrissem 0-100 km/h em 7,7 segundos.

O Alfa Romeo 159 foi descontinuado em outubro de 2011. Já em 2010, os motores mais potentes cessaram a produção e já não faziam parte da gama 159. No ano passado, a oferta de gasolina foi limitada aos 1.750 TBi, enquanto no início de 2011, a gama 159 foi limitada aos motores diesel JTDM de 136 cv para o saloon e 170 cv para o Sportwagon.

Embora o Alfa Romeo 159 tenha vivido à altura do seu predecessor em termos de design, não se vangloriava de um manuseamento dinâmico tão superior, enquanto os seus mecanismos, excepto talvez o TBi, não tinham alma. Não era um carro mau, mas não tinha boas cartas. Ter de substituir o Alfa 156 foi uma tarefa muito difícil, pois tinha colocado a fasquia muito alta. O 159 deveria ter sido construído pela Alfa Romeo do início ao fim, mas os engenheiros da marca foram forçados a trabalhar com um chassis inacabado, demasiado avançado e resultado de demasiados compromissos para começar do zero. No final, o 159 permanecerá um modelo de transição na saga Alfa Romeo saloon.

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