General Motors plantea vender Opel al Grupo PSA

Sigamos con los hechos. La √ļltima vez que Opel dio beneficios a General Motors fue en 1999. Desde entonces, se han perdido 15.000 millones de d√≥lares americanos en esta zona del mundo, compensada por los beneficios que se obtienen en el mercado norteamericano y chino, claramente m√°s lucrativos. Adem√°s, en 2009, en medio del proceso de reestructuraci√≥n de General Motors Corp., falt√≥ el canto de un euro para que Opel/Vauxhall acabase en manos de Magna/Sberbank, el grupo inversor RHJ o incluso el fabricante chino BAIC.


Después de meses de especulaciones y noticias difusas, GM decidió quedarse con lo que quería vender, las condiciones y previsiones habían mejorado

Opel intent√≥ meter la puntita en el mercado ruso, pero no sali√≥ bien por el cambio de las condiciones pol√≠ticas y econ√≥micas, sali√≥ pitando en 2015. Invadir Rusia es una empresa jodida si act√ļa el General Invierno Econ√≥mico. Debido a las consecuencias de haber metido los rusos las narices en la cuesti√≥n ucraniana y Crimea, por no hablar del machoalfismo de Vladimir Putin, llegaron las sanciones. Los rusos se han empobrecido y compran menos coches. El rublo se desplom√≥. Tormenta perfecta.

2016: Una odisea en el espacio europeo

El a√Īo anterior iba a ser el a√Īo de «break even», es decir, de acabar con los n√ļmeros rojos. Era el resultado de a√Īos de carrera de fondo por parte del ejecutivo Karl-Thomas Neumann (ex Volkswagen) y su equipo, en el que Opel ha elevado su posicionamiento de mercado con coches claramente mejores y en el que las versiones m√°s equipadas han ganado protagonismo. Hubo que lamentar el cierre de la f√°brica de Amberes (B√©lgica) y la de Bochum (Alemania), y se han tenido que optimizar los costes de forma m√°s o menos dolorosa.


Pero la votaci√≥n del «Brexit» tuvo consecuencias

La libra perdi√≥ mucho valor y eso afect√≥ mucho a la divisi√≥n europea de General Motors. Se anunci√≥ inicialmente una posible p√©rdida de 400 millones de d√≥lares por este motivo, aunque finalmente «solo» han sido 300. Esa p√©rdida ha sido suficiente para tirar por tierra el beneficio, se declararon 257 millones de d√≥lares en p√©rdidas. En otras palabras, si los brit√°nicos no se hubiesen vuelto locos (poco m√°s del 50%, todo sea dicho) Opel habr√≠a dado dinero. Y estar√≠a en v√≠as de ganar m√°s con el tiempo. Por cierto, GM gan√≥ 12.000 millones de d√≥lares en Norteam√©rica, no es un problema de pasta.

Ahora las previsiones apuntan a que Opel no dar√° beneficios hasta 2018. Eso implica no ganar dinero durante 18 a√Īos, mucho tiempo en t√©rminos empresariales. General Motors se plantea salir del mercado europeo, y pienso que va a ser una monumental cagada. S√≠, con esas palabras. General Motors prefiere focalizar su negocio en los mercados que dan m√°s pasta, cuando los principales grupos automovil√≠sticos no paran de buscar expandir su negocio al mundo en v√≠as de desarrollo -el desarrollado se da por sentado- e incluso pa√≠ses que ahora conforman el llamado tercer mundo, o subdesarrollados, que queda m√°s fino.

En 2008 General Motors dej√≥ de ser el fabricante l√≠der, pas√≥ a serlo Toyota. Ahora lo es Volkswagen, General Motors ha ca√≠do a la tercera posici√≥n, ya que la alianza entre Renault, Nissan y Mitsubishi no ha logrado todav√≠a combinar m√°s veh√≠culos vendidos, pero puede que lo logre en 2017. Parad√≥jicamente, ahora que GM es una empresa rentable y que ha dejado atr√°s el fantasma del rescate del Gobierno de Estados Unidos y Canad√° -el famoso Chapter 11 o declaraci√≥n de concurso de acreedores- quiere seguir implosionando y dejando su tarta en el plato para que otros se la coman.


¬ŅY qu√© decir de los franceses?

PSA empez√≥ a tener unas dificultades de a√ļpa a partir de 2012, y acab√≥ siendo necesaria la intervenci√≥n del pap√° Estado franc√©s y el grupo chino Dongfeng. PSA ha hecho muchos cambios en pocos a√Īos, especialmente acelerados desde que el ex n√ļmero 2 de Renault, Carlos Tavares, dio un par de pu√Īetazos en la mesa. Primero lleg√≥ el plan «Back to race» (vuelta a la carrera) y ahora est√° el «Push to pass» (presionar para adelantar). PSA est√° buscando expandirse en mercados prometedores como el norteafricano, el iran√≠ y el indio, por no hablar de China, Sudam√©rica, etc. Am√©rica del Norte sigue siendo un terreno poco amistoso para los franceses tras una aventura comercial que no sali√≥ bien, como otras tantas en las que se embarcaron.

Si el Grupo PSA se queda finalmente con Opel y Vauxhall, no vaticino nada positivo. Veamos:

  • Opel y Vauxhall tienen sobrecapacidad, y se van a unir a otro fabricante que tiene el mismo problema
  • Eso implica que sobran, literalmente, miles de empleos y m√°s de una f√°brica (suman 21)
  • PSA tendr√° marcas compitiendo entre ellas, con mayor o menor grado de solapamiento
  • Los chinos tienen algo que decir, Dongfeng respalda a PSA, SAIC es socio de General Motors en China, y son rivales entre ellos
  • Dudo bastante de que el Grupo PSA tenga la fortaleza econ√≥mica como para asumir un fabricante en p√©rdidas tan grande, sobre todo si no salen los planes bien

Desde 2012, tanto PSA como General Motors han colaborado en varios proyectos y en parte est√°n desarrollando modelos conjuntos. Una cosa es que dos fabricantes colaboren a nivel de ingenier√≠a, y otra que acaben peleando por los mismos clientes. Ahora mismo se ha conseguido resolver m√°s o menos el anterior solape entre Citro√ęn y Peugeot, y DS ya es marca independiente. Si se mete en cartera a Opel, en algunos segmentos habr√° colisi√≥n frontal.


La hipotética PSA con Opel y Vauxhall representa casi el 16% del mercado europeo, es decir, la segunda posición detrás del Grupo Volkswagen

Sí, el acuerdo no está firmado ni mucho menos, pero si fuese empleado de PSA o de Opel, los tendría puestos de corbata. Los sindicatos en Francia y Alemania ya están limpiando las armas y afilando los cuchillos por si hay que protestar -amablemente- por una decisión en la que no parece que se les vaya a tener en cuenta. Por otro lado, Alemania tiene un pedacito de Opel, Francia tiene otro de PSA, y no descartaría que la Unión Europea se posicionase en contra de bendecir ese acuerdo.

Se√Īores de PSA y de GM, est√°n a tiempo de evitar cometer un grav√≠simo error

M√°s de uno pensar√° que soy un osado, que qui√©n soy yo para decir nada en este tema. Solo soy un periodista con memoria. Si General Motors se qued√≥ con Opel en pr√°cticamente el peor momento de su historia moderna, y PSA estaba hace cinco a√Īos al borde del abismo, este no es el momento. Opel est√° encaminada para lograr beneficios, y el «Brexit» les ha tocado m√°s que a otros porque tiene f√°bricas a ambos lados del Canal de la Mancha y hay intercambio de piecer√≠o y coches de un lado al otro.

Si se consolida el «Brexit», adi√≥s al mercado √ļnico y vuelta a la imposici√≥n de un 10% de arancel est√°ndar entre el archipi√©lago brit√°nico y el continente. Los de PSA deben estar fumados si, ante semejante incertidumbre, se l√≠an a comprar un fabricante que va a quedar rajado en dos durante una temporada. Casi me parece menos animalada cerrar a medio plazo las f√°bricas brit√°nicas, concentrar todo en el continente, y vender a los ingleses, escoceses y galeses Opel remarcados y punto. Total, a los australianos ya se lo han hecho, los Holden son coches fabricados ya fuera de Australia en su pr√°ctica totalidad, y solo tienen de «Holden» las insignias.

PSA no tiene exposición británica en cuanto a fábricas, todo se produce en el continente

Esperad, que no he terminado. Si PSA se queda finalmente con Opel y con Vauxhall habr√° un impacto muy alto en el sector de la distribuci√≥n, porque hay dos redes comerciales, y, obviamente, m√°s de una sobrar√°. M√°s p√©rdidas de empleo, m√°s impacto en las econom√≠as europeas. Al menos hay que decir que PSA, por lo normal, no vende sus marcas en el mismo espacio f√≠sico y separa concesiones. Total, aspira a llegar a gente distinta, pero ya era as√≠ cuando Citro√ęn (con y sin DS) y Peugeot se quitaban clientes entre ellas.

A medio plazo, General Motors ya no trabajar√° en el desarrollo de motores, plataformas y etc√©tera con los franceses, ¬Ņpara qu√©? Los franceses perder√°n un socio ingenieril importante, y los americanos perder√°n otro. Recordemos que algunos modelos Buick son en realidad Opel con algo de tuning de marca, y se venden en Estados Unidos. Cuando las plataformas ya desarrolladas o a punto de salir sean totalmente renovadas, ser√° a un mayor coste para unos y para otros. Puede que sigan trabajando en com√ļn, puede que General Motors mantenga un cacho de Opel por si acaso, incluso puede que General Motors se vea con v√≠a libre para comprar FCA y que en Estados Unidos pase a haber dos fabricantes nacionales gordos.

Lo vuelvo a decir, ser√° una cagada

Ford ha tenido mucha paciencia y se ha esforzado no solo en evitar el rescate -al final no lo necesit√≥- sino en volver su unidad europea rentable. El Grupo Volkswagen ha tolerado p√©rdidas en SEAT durante varios ejercicios hasta que la gama de producto correcta ha llegado a las calles y por fin la marca da dinero. Opel dar√° dinero en dos pu√Īeteros a√Īos, General Motors no tiene ninguna necesidad de deshacerse de Opel. Si General Motors sigue adelgazando en el mismo plan que quiere hacerlo una anor√©xica, seguir√° perdiendo protagonismo en esta industria, es de sentido com√ļn.

Puede que, como en otras ocasiones, me equivoque en mi pronóstico, y que General Motors se deshaga de Opel es lo más cojonudo que le podría haber pasado tanto a los americanos como a los franceses, aunque tengan que fastidiarse miles o decenas de miles de europeos. Con o sin Opel, General Motors puede seguir viviendo de la teta china y la norteamericana, y más vale que esa apuesta les salga bien.

Opel tiene sobrecapacidad y unos costes por encima de competidores como Hyundai o Skoda. Fantástico, se tienen que seguir optimizando los procesos y dar a los europeos los coches que quieren. Por cierto, hablando de ese tema, el hipotético retorno de modelos como el Calibra se van a quedar no ya en el aire, sino en el éter metafísico o el boulevard of broken dreams (canción de Green Day). Venga, meto el videoclip, me parece profético.

Por su parte, PSA es un fabricante en pleno proceso de consolidaci√≥n, que est√° asumiendo unos riesgos cada vez m√°s altos para abrirse paso aunque sea a empujones. Las decisiones que est√° tomando Carlos Tavares de momento son acertadas, a nivel de producto, de posicionamiento, financieras… Torres m√°s altas han ca√≠do. Que no se nos olvide que General Motors domin√≥ sin nadie que le tosiese el mercado mundial -principalmente en EEUU- durante d√©cadas, desde los a√Īos posteriores a la Gran Depresi√≥n. Opel forma parte de ese imperio desde 1929, ¬Ņcoincidencia?

Ahora no es el momento para que eso se vaya a hacer pu√Īetas.


Audio vídeo General Motors plantea vender Opel al Grupo PSA

Pablo Mayo Sanz


Grandes dise√Īadores: Leonardo Fioravanti ❯
A√Īade un comentario de General Motors plantea vender Opel al Grupo PSA
¡Comentario enviado con éxito! Lo revisaremos en las próximas horas.