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The Fast & The Furious, une saga à succès

À ce jour, il y a sept volets, et il devrait culminer avec dix. Les arguments des responsables sont très simples : si le public continue à vouloir voir d'autres épisodes, ils seront réalisés. L'argent n'est pas un problème, car la saga a multiplié par trois chaque dollar investi dans sa production, c'est donc aussi une franchise très rentable. J'ai vu tous les films, mais pas les courts métrages, dont je ne connaissais pas l'existence avant aujourd'hui.

Comment faire autant d'épisodes d'un film qui parlait au départ de courses de rue avec des voitures tunées ? Ils n'ont pas fait comme les séries à succès typiques, qui sont assez prévisibles dans leur structure de base, ils ont fait quelque chose de différent à chaque fois, certains avec plus de succès et d'autres avec moins. Les voitures ont été très présentes dans chaque épisode, certes, mais on peut désormais parler sereinement d'une saga de films d'action et d'aventures en général.


NOTE : L'article est écrit de manière à ce que les spoilers soient aussi légers que possible. Je vous garantis que si vous n'avez pas vu tous les films, je ne les spoilerai pas pour vous.

Cela fait longtemps que le premier film, The Fast & The Furious, est sorti en juin 2001. Les deux personnages les plus médiatiques de la saga étaient Paul Walker et Vin Diesel, et ils ont travaillé ensemble jusqu'à la mort de Walker dans un accident de voiture. Entre eux, il y avait plus qu'une relation professionnelle, il est clair qu'ils ont été de très bons amis dans la vie réelle.

Dans tous les films de la saga, nous avons comme dénominateur commun la vie des criminels, sans nécessairement parler du mal : ce sont des anti-héros. On pourrait dire qu'être un bon citoyen est très banalisé... Il ne manque pas le "méchant" et sa bande de sbires, qui ne sont pas seulement des criminels, mais des gens qu'on ne voudrait pas avoir comme voisins, de vrais fils de fruits.


En creusant l'intrigue, on retrouve les éléments culturels habituels, comme la lutte entre le bien et le mal, l'importance des valeurs (famille, loyauté, justice...), les rôles stéréotypés (le dur à cuire, le rigolo, le beau gosse, le "nègre"...), etc. Oui, on peut dire que la saga Fast & Furious est un produit culturel avec toutes ses lettres, une autre chose serait de dire culturel (peu) ou culturiste (de cela il y a quelque chose de plus).

L'histoire ne se termine pas à n'importe quel moment, elle a toujours une fin ouverte et établit un lien avec un autre épisode de manière cohérente. De plus, la cohérence du scénario est bien supérieure à celle de la saga "Star Wars", à mon grand regret. Peut-être qu'il y a quelque chose qui m'échappe maintenant, mais je ne me suis pas pris la tête à cause des échecs du scénario. Il y en a, mais il faut être un peu pointilleux, ce n'est pas nécessaire dans la saga de George Lucas.

De plus, je dois applaudir la façon dont le septième film a été résolu, compte tenu du fait que Paul Walker est décédé avant la fin du tournage. J'ai été très touchée par le tact et la délicatesse avec lesquels ses amis de la fiction et de la réalité font leurs adieux au personnage et à l'homme. C'est un moment où l'on peut éprouver un immense respect pour l'équipe qui se cache derrière, et arrêter de penser à un produit cinématographique destiné uniquement à leur remplir les poches.

Les derniers volets ne sont pas du tout recommandables pour ceux qui ont une santé coronaire délicate.

Un cinéphile peut remarquer des changements entre les différents volets, par exemple lorsque nous parlons de différents réalisateurs. Nous apprécierons un processus de maturation de la saga, dans lequel le but est de garder le fan heureux, mais aussi de faire un bon film. Si nous voyons les films dans le bon ordre, nous verrons que l'intrigue est bien reliée. Que l'on parle ensuite de plus ou moins de fantaisie, d'effroi et d'impossibilités, c'est une autre question.


Fast & Furious et le monde de l'automobile

Une fois que l'on a vu tous les films, il est clair que deux catégories se détachent nettement des autres : les "imports" (japonaises) et les "muscle cars" (américaines), d'un point de vue assez centré sur les USA. Si l'on regarde de plus près, le rôle joué par les Européens est plus discret, les marques et les modèles n'étant pratiquement pas mentionnés. Et si nous parlons des Sud-Coréens, ou de fabricants plus exotiques, ils n'existent pratiquement pas.

Heureusement, il s'agit d'une saga peu contaminée par les caprices du marketing, il existe des exemples bien plus marquants au cinéma, sans aller très loin, la saga "Transporter". Nous allons nous rendre compte que, par exemple, les méchants ont plus de sympathie pour le produit européen que les gentils. Des marques comme Land Rover, Volkswagen ou BMW ont une connotation plus négative que Dodge, Ford, Honda ou Toyota. Il y a un peu de publicité intégrée ("placement de produit") mais elle est faite de manière à ne pas être scandaleuse en ce qui concerne les voitures.

Ils n'aiment pas vraiment les voitures de série, elles ont tendance à être modifiées à l'extrême, qu'il s'agisse de voitures modernes ou classiques. Le peu que l'on voit des séries, en faisant abstraction des extras, sont des voitures très haut de gamme. Et bien, pour ceux qui s'y connaissent, nous allons trouver quelques absurdités, mais croyez-moi, c'est beaucoup plus saignant dans le traitement qu'ils donnent à tout ce qui est lié à l'informatique.


Vous êtes en train de perdre ? Rien, rétrogradation et plein gaz.

Il semble que les boîtes de vitesses soient infinies, car elles ne cessent de rétrograder et ont toujours une réserve de puissance, même s'il semble qu'elles étaient déjà en feu. Dans une voiture normale, on fait tourner le moteur trop vite si on fait ça. C'est comme si j'étais en troisième vitesse à 140 à 6 500 RPM, et que je voulais plus de puissance, rien, je descends en seconde, je passe la coupure d'injection, et si ça n'explose pas, je continue. Les gars, n'essayez pas ça à la maison.

Ces films ont créé une sorte de langage audio-visuel de la conduite sportive qui pourrait ressembler à cela dans la vie réelle. Si chaque fois que je changeais de vitesse, les boîtes de vitesses, les soupapes de décharge ou l'échappement faisaient ce bruit, la DGT m'aurait déjà mis en prison et on aurait jeté la clé à la mer. Je ne sais pas si elle grince plus en boîte manuelle ou automatique, qu'en dites-vous ?

Les plus avertis en matière de tuning vont en avoir marre de voir des marques prestigieuses de composants haute performance : AE Performance, HKS, Fox, Veilside... Cet aspect du film est bien fait, du moins à mon avis, mon truc à moi c'est plutôt les voitures de stock que les voitures tunées. C'est un plaisir pour les sens, et heureusement qu'ils n'exagèrent pas autant que dans les premiers volets. Quand ils ont mis l'oxyde nitreux, ils ont eu l'impression de passer en hyperespace.

Des bons flics, des mauvais flics, des bons mauvais flics et des très mauvais flics.

On les retrouve tous et en abondance, il s'éloigne de l'association facile de qui est le bon et qui est le méchant, à commencer par les deux personnages principaux. Les personnages les plus cohérents sont les méchants, vous savez qu'ils le sont dès le premier instant, jusqu'à la fin. Et il y a des méchants et des méchants, quand on fait des comparaisons avec Jason Statham, parce que tous les autres méchants n'atteignent même pas la hauteur du bitume.

La flexibilité du système judiciaire américain frise parfois le ridicule, puisqu'il passe de la condamnation à perpétuité à la grâce en un claquement de doigts. Bon, nous parlons de fiction, mais le système judiciaire espagnol est plus drôle, et vous savez tous ce que je veux dire. Seuls les chorizos et les caraduras d'Espagne passent moins de temps en prison que les protagonistes de ces films, mais c'est la réalité, et nous ne l'aimons plus tellement.

Dans le cinquième épisode, il semble que tous les policiers de Rio de Janeiro soient corrompus. J'aimerais connaître les impressions d'un Brésilien sur le traitement qu'il réserve à son pays. À côté de lui, le traitement qu'ils réservent à l'Espagne est extrêmement indulgent, ils ne s'attaquent à notre pays en rien, et ils fuient les clichés. C'est une leçon pour des productions beaucoup plus prestigieuses, et il n'est pas nécessaire de donner des exemples, je suis sûr que nous en connaissons quelques-uns.

Matrice, matrice partout

La semaine dernière, je n'avais vu que les trois premiers films, les autres s'accumulaient pour A ou B. Jeudi, j'ai regardé le quatrième, et vendredi, le cinquième, le sixième et le septième. Il y a un changement notable par rapport aux volets précédents, l'action devient rapide, et il arrive un moment où l'on ne sait plus si l'on regarde Matrix ou Fast & Furious. La montée d'adrénaline est toujours là, et en tant que produit de divertissement, c'est difficile à battre.

Une autre chose qui se remarque, outre le changement de directeur, est le budget. Par exemple, le septième film a coûté presque le même prix que l'ensemble de la première trilogie, alors que le 3 avril, à peine sorti, il avait déjà récolté ces 190 millions de dollars uniquement aux États-Unis ! Le premier film était "bon marché", 38 millions de dollars, le deuxième, le troisième et le quatrième ont doublé ce budget. Ceux qui ont suivi ont dépassé les 100 millions de dollars.

A ce jour, ils ont rapporté plus de 3 milliards de dollars depuis 2001.

Bien sûr, avec un tel budget, on peut avoir un gaspillage d'effets spéciaux (sans abuser des effets numériques, très courants de nos jours), écraser des voitures par centaines et causer des destructions si massives que Saddam Hussein passe pour un amateur. On peut voir à quoi ils ont dépensé l'argent, mais à quel point c'est beau ! Comme il est réconfortant de n'épargner aucune dépense, de savoir que l'on va récupérer tout son investissement, et avec des intérêts.

Ça fait mal de voir autant de voitures accidentées, mais c'est assez réaliste. Nous nous sommes habitués - pour le pire - à ce que l'industrie hollywoodienne nous vende une heure et demie ou deux heures d'effets spéciaux numériques, sans lesquels le film serait impossible à regarder. Nous devons également honorer la vérité et dire que beaucoup des choses que nous allons voir sont des fantasmes totaux, la physique est souvent violée sans pitié !

Soyons honnêtes, si ces films n'enfreignaient pas les lois de la physique de quelque manière que ce soit, ils seraient plutôt ennuyeux. Seulement avec un bon "parkour", ça n'aurait pas été pareil. En fait, c'est une des ressources de la saga, que de voir des choses si improbables que nous atteignons le climax plus tôt dans l'action, et il est plus difficile pour le spectateur de s'ennuyer. Avec les derniers, je ne pouvais pas détacher mes yeux de l'écran.

A mon avis, la troisième partie (Tokyo Drift) aurait pu être épargnée. Je suis désolé, ça n'a pas de sens qu'un gars qui va au lycée ait en fait 24 ans et paraisse avoir plus de 30 ans. Il semble être un épisode de remplissage pour son peu de connexion avec les autres films, de plus, on peut comprendre toute la saga sans même l'avoir vu. C'était le moins rentable de la saga, il n'a "que" doublé le budget au box-office, et en termes de critiques, ils ont mis pire les autres livraisons.

La testostérone sort du sac

Un autre aspect que j'ai plus apprécié des derniers films sont les combats, bien qu'ils manquent "un peu" de réalisme. Je ne sais pas pour vous, mais si un type aussi fort nous donne un coup de poing typique, il nous laisse d'abord inconscients, d'autres ne saignent même pas. Il est érotique de voir comment Dwayne Johnson ou Jason Statham se font bronzer le dos d'une gifle nette, ou Vin Diesel distribuant des coups de poing consacrés. J'ai adoré les combats, ils donnent une touche très dynamique et punk.

Non seulement nous allons apprécier les combats des mâles machos de l'endroit, mais aussi lorsque deux filles se battent à coups de poing. Je suis curieux de savoir ce qui va se passer dans les prochains films, car la barre est de plus en plus haute en termes de violence. Je ne parle pas de violence gratuite, le gore est très bien maîtrisé et il y a beaucoup moins de sang qu'il ne devrait y en avoir. C'est une violence politiquement correcte, on peut voir plus de sang dans n'importe quel journal télévisé...

L'inclusion de gros bras a donné beaucoup à la saga, une réussite dans le cas de Dwayne Johnson. Ses muscles, la sueur constante sur son visage et ses phrases lapidaires sont plus typiques de la saga des "Mercenaires", mais ça pourrait être pire, il fait partie des gentils ! Il a battu Vin Diesel en macaroni, et la barre était déjà placée très haut. Si vous n'avez pas encore vu de films, vous comprendrez de quoi je parle ?

Enfin, on peut dire que le côté humain de tous les personnages a été approfondi, avec le temps on finit par les connaître assez bien, ce qui est un détail de qualité du scénario.

A souligner, la sélection des filles qui sortent dans l'environnement des courses illégales, elles vous donnent envie de devenir un casse-cou du volant. De l'autre côté, gros bémol, il y a des morceaux musicaux qui détruisent le film, sont très mauvais par rapport à d'autres grandes chansons comme celles de Ludacris (qui est aussi un interprète dans la saga).

Fast & Furious restera dans l'histoire du cinéma comme une saga de films d'action vénérée, qui, malgré ses nombreux épisodes, jouit d'un plus grand respect que les autres franchises. Je ne sais pas comment elle résistera à l'épreuve du temps, peut-être deviendra-t-elle une saga culte lorsque les voitures autonomes peupleront les rues en masse ou que l'essence dépassera les 2 euros le litre.

Je sais qu'il y a de meilleurs films d'un point de vue critique, et qu'il y a des films de voitures plus réalistes. Maintenant, "Need For Speed" ne me semble plus aussi spectaculaire, qu'est-ce que je peux dire. Je me suis régalé comme un cochon avec toute la saga, et je m'en régale encore chaque fois que je mets un épisode avec un bon système de haut-parleurs. S'ils sortent une édition spéciale sur Bluray avec le son DTS, je ferai tout pour l'avoir.

Dommage que Paul Walker ne réapparaisse pas dans la saga. Le septième film est un hommage brutal à l'acteur, mais aussi aux fans. Bien que j'aie regardé pour voir dans quelles scènes ils avaient utilisé des doubles ou des recréations numériques pour le remplacer, ce n'était évident que dans un seul plan, pendant le reste du film, j'ai mordu à l'hameçon comme un poisson stupide. Paul, tu es déjà immortel, ainsi que la saga, tu l'as mérité. D'autres ont une vie misérable et conduisent une Prius.

Qui aurait cru que je serais excité par ce film ? ....

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