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SEAT Ronda

O nascimento da Ronda

Em 1979 foi assinado um pré-acordo para que a Fiat adquirisse a SEAT em 1980, mas a Fiat decidiu não avançar com o acordo, e foi então que Juan Miguel de Antoñanzas (chefe da SEAT), consciente de que estavam perdendo seu parceiro tecnológico e determinado a garantir a sobrevivência da marca espanhola, confiou ao seu departamento técnico o desenvolvimento de novos modelos, essenciais para o futuro da marca.

Por outro lado, quando a Fiat deixou a SEAT, não queria que a marca espanhola pudesse exportar modelos com a estética Fiat, que poderia ter competido com ela fora da Espanha, e por esta razão, um dos termos do acordo detalhava isso: "caso o SEAT proceda à remodelação dos modelos Ritmo, 127 e 131, utilizando os grupos mecânicos dos actuais modelos Fiat Auto licenciados, a referida remodelação referir-se-á não só aos elementos de acabamento interno e externo, mas também aos elementos significativos do revestimento externo".


Isto significava que a SEAT podia conceber e comercializar automóveis baseados na tecnologia Fiat a nível mundial, embora o acordo exigisse que tivessem um aspecto suficientemente diferenciado dos modelos Fiat... A SEAT decidiu então desenvolver três novos automóveis, que se baseariam na plataforma Ritmo, que na altura era o modelo mais moderno da gama. Os três novos modelos baseados em uma plataforma compartilhada eram codinomes S1, S2 e S3, e mais tarde seriam chamados Ibiza, Ronda e Málaga.

Não havia muito dinheiro ou tempo para lançar o primeiro modelo, pois o SEAT estava com pressa de criar a sua própria gama para exportação, e por isso foi decidido remodelar o ainda moderno Ritmo. O design exterior foi confiado a Rayton Fissore, sendo Tom Tjaarda o responsável pelo seu design, enquanto o próprio SEAT se encarregou do redesenho interior. O resultado não foi apenas estético, o coeficiente aerodinâmico (Cx) caiu abaixo de 0,38.


Entre a aerodinâmica melhorada e a quinta mudança padrão em toda a gama, a SEAT gabou-se de ter reduzido o consumo de combustível [em comparação com o Ritmo].

A Ronda foi posta à venda em 1982, apenas quatro anos após o aparecimento do Fiat Ritmo, e embora o seu design não fosse muito novo, era atraente e coerente, sendo uma evolução lógica do design da Ritmo. Na verdade, o redesenho que Giugiaro estava preparando para o Fiat Ritmo era muito semelhante ao da Ronda, então a Fiat foi forçada a modificar o restyling do Nuova Ritmo, adotando uma frente diferente, mas fora de moda na época, e de alguma forma, menos natural e coerente, o que acabou prejudicando as vendas do Nuova Ritmo.

O processo da Fiat

A Fiat entrou com uma ação contra a SEAT na Câmara Internacional de Comércio em Paris em novembro de 1982, alegando que a Ronda era muito semelhante à Nuova Ritmo, que - segundo a Fiat - estava violando o acordo. A Fiat procurava uma proibição de exportação para a Ronda, acusando a SEAT de vender peças de reposição "piratas" da Fiat nos seus concessionários europeus...

O julgamento durou duas semanas e o tribunal acabou por viajar para Barcelona para comparar os dois carros ao vivo. Alguém da SEAT se inspirou e preparou a famosa Ronda preta com as peças que a diferenciavam da Ritmo pintada de amarelo, (um golpe de mestre, que ainda é estudado em universidades e escolas de negócios) e o tribunal arquivou o processo da Fiat.


A importante escolha do nome

A Ronda teve a honra de estrear o novo logotipo da SEAT, com o famoso "S" que - embora retocado - ainda é usado nos modelos da marca, e também inaugurou a tradição da marca de dar aos seus carros o nome de cidades espanholas, interrompidos por modelos como o Exeo. O nome bonito custou-lhe um processo da Honda, que alegou que a pronúncia de Ronda e Honda era semelhante em algumas línguas, e a Honda ameaçou retirar o seu investimento em Espanha para o fabrico de motociclos?

Finalmente, o processo foi resolvido depois que até as embaixadas espanhola e japonesa tiveram que negociar cláusulas limitando o número de Rondas exportados, e um prazo para a aposentadoria do modelo espanhol. Em uma das fotos históricas que recuperamos do arquivo, lemos esta legenda: "O SEAT Ronda é o primeiro passo na afirmação da empresa espanhola como uma marca com personalidade e estilo próprios. A Ronda será exportada em volumes significativos para vários mercados mundiais".

A quinta unidade do SEAT era uma Ronda, em 1983. Juan Miguel de Antoñanzas posa ao seu lado.

A tecnologia

A nível técnico, a primeira geração da Ronda não fez alterações significativas ao Ritmo, mantendo intactos os motores, suspensões e monobloco. Os motores eram ainda a gasolina 1.2, 1.4 e 1.6 e o diesel 1.7, fabricados em Espanha sob licença Fiat. Mas em 1984 surgiu a segunda série, que estreou seus próprios motores, o Sigma "System Porsche" 1,2 de 62 cv, e 1,5 de 85 cv, que seria a base que a marca motorizou até os anos 90, embora a versão diesel tenha continuado a montar o motor 1,7 Fiat. Esta segunda série também incluiu um Crono 2.0 limitado com o motor já visto no 131, dos quais apenas 200 unidades foram produzidas.


A Ronda foi descontinuada em 1987, um ano depois que a Volkswagen comprou a SEAT, e não teve nenhum substituto até 1999, quando a SEAT lançou o Leon, então os menores Biza II e Córdoba tiveram que preencher a lacuna deixada pelo compacto. No total, 177.738 Rondas foram vendidas, o que não é mau dadas as circunstâncias.

Eu era um adolescente na época, e apaixonado pelo design do Fiat/SEAT Ritmo (especialmente o CLX em castanho metalizado, com os seus detalhes dourados, e estofos castanhos...) e adorava a sua forte personalidade, por isso devo admitir que quando a Ronda apareceu, achei um carro aborrecido, e um passo atrás em termos de estilo. A minha opinião mudou um pouco quando apareceu a Ronda Crono, com as suas jantes frescas, a sua cintura pintada de preto e os seus estofos de corrida axadrezados, e agora que olho para ela com perspectiva começo a apreciar o seu design limpo e honesto, cheio de coerência.

Além disso, o carro representa o desejo do povo da SEAT de avançar em tempos muito difíceis, o desejo de lutar para avançar, e devemos reconhecer o papel de salvador que ele desempenhou para a marca espanhola, para o "nosso" SEAT. Seu descendente, o Leão, está no meio do ciclo de vida de sua segunda terceira geração, e acabamos de ver seu restyling. As grandes histórias têm sempre um começo.

Voltar extra: alguns anúncios da época

E para dar o toque final ao artigo, uma perseguição de filme, quando "el Torete" descola num SEAT Ritmo. Faz parte do filme "Los últimos golpes del Torete", um ícone do gênero "pervertido", que conta a vida de um delinqüente juvenil no pós-Franco Barcelona:

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