SEAT Ronda

El nacimiento del Ronda

En 1979 se firm√≥ un preacuerdo para que Fiat adquiriera SEAT en 1980, pero Fiat decidi√≥ no seguir adelante con el acuerdo, y fue entonces cuando Juan Miguel de Anto√Īanzas (director de SEAT), sabedor de que perd√≠an su socio tecnol√≥gico y empe√Īado en la supervivencia de la marca espa√Īola, encarg√≥ a su departamento t√©cnico el desarrollo de modelos nuevos, imprescindibles para el futuro de la marca.

Por otro lado, cuando Fiat abandon√≥ SEAT, no quer√≠a que la marca espa√Īola pudiera exportar modelos con est√©tica Fiat, que podr√≠an haberle hecho la competencia fuera de Espa√Īa, y por eso, uno de los t√©rminos del acuerdo detallaba que: «en el supuesto de que SEAT proceda a reestilizar los modelos Ritmo, 127 y 131 mediante restyling de su carrocer√≠a, utilizando los grupos mec√°nicos de los actuales modelos objeto de licencia Fiat Auto, el citado restyling se referir√° no solamente a elementos de acabado interno y externo, sino tambi√©n a elementos significativos de paneler√≠a externa».



Eso significaba que SEAT s√≠ pod√≠a dise√Īar y comercializar en todo el mundo coches basados en tecnolog√≠a Fiat, aunque el acuerdo obligaba a que tuvieran una est√©tica lo suficientemente diferenciada de los modelos de Fiat‚Ķ¬†SEAT decidi√≥ entonces desarrollar tres nuevos coches, que se basar√≠an en la plataforma del Ritmo, que por entonces era el modelo m√°s moderno de la gama. Los tres nuevos modelos basados que compartir√≠an plataforma ten√≠an los nombres en clave S1, S2, y S3, y m√°s adelante serian llamados Ibiza, Ronda y M√°laga.

No hab√≠a mucho dinero ni tiempo para lanzar el primer modelo, y es que SEAT ten√≠a prisa por crear su propia gama y as√≠ poder exportar, y por eso se decidi√≥ re-estilizar el todav√≠a moderno Ritmo. El dise√Īo exterior se encarg√≥ a Rayton Fissore, siendo Tom Tjaarda el responsable de su dise√Īo, mientras que del redise√Īo interior se encarg√≥ la propia SEAT. El resultado no fue √ļnicamente est√©tico, el coeficiente aerodi√°mico (Cx) baj√≥ de 0,38.

Entre la mejor aerodinámica y la quinta marcha de serie en toda la gama, SEAT presumió de que bajaba el consumo [respecto al Ritmo]


El Ronda se puso a la venta en 1982, tan solo cuatro a√Īos despu√©s de que el Fiat Ritmo apareciera, y aunque su dise√Īo no era demasiado novedoso, s√≠ que resultaba atractivo y coherente, resultando una evoluci√≥n l√≥gica del dise√Īo del Ritmo. De hecho, el redise√Īo que Giugiaro estaba preparando para el Fiat Ritmo era muy parecido al del Ronda, por lo que Fiat se vio obligada a modificar el restyling del Nuova Ritmo, adoptando un frontal diferente, pero fuera de la moda de la √©poca, y de alguna forma, menos natural y coherente, lo que a la postre perjudic√≥ a las ventas del Nuova Ritmo.

La demanda de Fiat

Fiat puso una demanda contra SEAT en la C√°mara Internacional de Comercio de Par√≠s en noviembre de 1982, alegando que el Ronda se parec√≠a demasiado al Nuova Ritmo, lo que -seg√ļn Fiat- incumpl√≠a lo pactado. Lo que Fiat pretend√≠a era que se prohibiera la exportaci√≥n del Ronda, acusando adem√°s a SEAT de vender recambios ‚Äúpiratas‚ÄĚ de Fiat en sus concesionarios europeos‚Ķ

El juicio duró dos semanas, y el tribunal acabó viajando a Barcelona para comparar en directo los dos coches. Alguien en SEAT estuvo inspirado, y preparó el famoso Ronda negro con las partes que lo diferenciaban del Ritmo pintadas en amarillo, (una jugada maestra, que todavía se estudia en universidades y escuelas de negocios) y el tribunal desestimó la demanda de Fiat.


La importante elección del nombre

Al Ronda le toc√≥ el honor de estrenar el nuevo logo de SEAT, con la famosa ‚ÄúS‚ÄĚ que -aunque retocada- todav√≠a lucen los modelos de la marca, y tambi√©n inaugur√≥ la tradici√≥n de la marca de bautizar sus coches con nombres de ciudades espa√Īolas, interrumpida por modelos como el Exeo. El bonito nombre le cost√≥ una demanda de Honda, que alegaba que la pronunciaci√≥n de Ronda y Honda era similar en algunas lenguas, y Honda amenaz√≥ con retirar sus inversiones en Espa√Īa para la fabricaci√≥n de motos‚Ķ

Finalmente, la demanda se resolvi√≥ despu√©s de que incluso las embajadas espa√Īola y japonesa tuvieran que negociar unas clausulas que limitaban el n√ļmero de Rondas exportados, y una fecha l√≠mite para la jubilaci√≥n del modelo espa√Īol. En una de las fotos de prensa hist√≥ricas que hemos recuperado del archivo, leemos este pie: «El SEAT Ronda constituye el primer paso en la afirmaci√≥n de la empresa espa√Īola como marca con personalidad y estilo propio. El Ronda se exportar√° en vol√ļmenes importantes a diversos mercados mundiales.»

La unidad cinco millones de SEAT fue un Ronda, all√° por 1983. Junto a √©l posa¬†Juan Miguel de Anto√Īanzas

La técnica

A nivel t√©cnico, la primera generaci√≥n del Ronda no aportaba cambios significativos sobre el Ritmo, conservando las motorizaciones, suspensiones y monocasco intactos. Las motorizaciones segu√≠an siendo las de gasolina de 1.2, 1.4 y 1.6 y di√©sel 1.7, fabricada esta en Espa√Īa bajo licencia Fiat.¬†Pero en 1984 apareci√≥ la segunda serie, que estrenaba motores propios, los Sigma ‚ÄúSystem Porsche‚ÄĚ 1.2 de 62 CV, y 1.5 de 85 CV, que ser√≠an la base que motoriz√≥ la marca hasta entrados los noventa, aunque la versi√≥n de gas√≥leo segu√≠a montando el motor 1.7 Fiat. Esta segunda serie tambi√©n incluy√≥ una serie limitada Crono 2.0 con el motor ya visto en los 131, de la que solo se fabricaron 200 unidades.

El Ronda dej√≥ de fabricarse en 1987, un a√Īo despu√©s de que Volkswagen comprara SEAT, y no tuvo sustituto hasta que en 1999 SEAT lanz√≥ el Le√≥n, de forma que los m√°s peque√Īos biza II y C√≥rdoba tuvieron que llenar el hueco dejado por el compacto.¬†En total, se vendieron 177.738 Rondas, lo que no est√° nada mal dadas las circunstancias.

Yo era un adolescente en aquella √©poca, y un enamorado del dise√Īo del Fiat/SEAT Ritmo (especialmente del CLX en marr√≥n metalizado, con sus detalles dorados, y tapicer√≠a marr√≥n‚Ķ) y me encantaba su fuerte personalidad, por lo que debo reconocer que cuando apareci√≥ el Ronda, me pareci√≥ un coche aburrido, y una marcha atr√°s en materia de estilo. Mi opini√≥n cambi√≥ un poco cuando apareci√≥ el Ronda Crono, con sus llantas molonas, su cintura pintada en negro y su tapicer√≠a a cuadros de lo m√°s Racing, y ahora que lo miro con perspectiva empiezo a apreciar su dise√Īo limpio y honesto, lleno de coherencia.

Adem√°s, el coche representa las ganas de la gente de SEAT por salir adelante en momentos muy dif√≠ciles, las ganas de luchar para seguir adelante, y hay que reconocerle el papel de salvador que supuso para la marca espa√Īola, para ‚Äúnuestra‚ÄĚ SEAT.¬†Su descenciente, el Le√≥n, est√° en la mitad de ciclo de vida de su segunda tercera generaci√≥n, y acabamos de conocer su restyling. Las grandes historias siempre tienen un comienzo.

Vuelta extra: algunos anuncios de la época

Y para poner el broche de oro al art√≠culo, una persecuci√≥n de cine, cuando «el Torete» se da el piro en un SEAT Ritmo. Forma parte de la pel√≠cula «Los √ļltimos golpes del Torete», un icono del g√©nero «kinki», que relata la vida de un delincuente juvenil en la Barcelona postfranquista:



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