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Restauração do único exemplo rolante do "Volkswagen" original.

Segundo Paul Schilperoord - designer, colunista, pesquisador e escritor holandês - a verdadeira origem do Volkswagen é o modelo Superior II da marca Standard, quase desconhecida. Ele iniciou uma campanha de financiamento para restaurar o único exemplo rolante restante, que surgiu com numerosos transplantes Trabant, mas antes de explicar em que consistirá a restauração, vamos mergulhar em uma história de engenheiros, carros, nazistas e da Gestapo.

Paul Schilperoord nos conta que em 2004 ele conseguiu um artigo de um engenheiro desconhecido que dizia ser o verdadeiro criador do Volkswagen Beetle. Este engenheiro era Josef Ganz e suas idéias pareciam convincentes, então Paul decidiu investigar o assunto e finalmente escreveu um livro com seu trabalho e sua vida com todas as informações que ele encontrou e que agora resumimos.


Nasce a ideia de um Volkswagen

Josef Ganz - nascido em 1898 em Budapeste e amante da engenharia desde muito jovem - já em 1920 pensou numa estrutura tubular com todas as rodas independentes e motor traseiro para um pequeno carro que pudesse ser acessível à maioria das pessoas. Assim, ele faria com que fosse útil, leve e barato. A ideia de estar tudo na traseira - motor, caixa de velocidades e transmissão - era simplificar a mecânica. Ele teve essa idéia em mente e a propôs aos fabricantes na revista Motor-Kritik, onde foi editor-chefe de 1928 a 1933.

Durante esses anos houve muitos fabricantes de automóveis pequenos que queriam construir um Volkswagen, ou seja, um carro para as pessoas. Naquela época, a palavra era usada no seu sentido literal, como agora usaríamos a palavra utilidade. Suas recomendações para fazer um carro útil para o povo alemão foram: chassis tubular, carroceria aerodinâmica, suspensão independente nas quatro rodas e um preço não superior a 1.000 Reichsmark. Finalmente ele contactou os fabricantes de motocicletas para reproduzir o design que ele tinha tão altamente recomendado. Ele construiu seu primeiro protótipo em 1930 e o segundo em maio de 1931, que ele chamou de Maykäfer, algo como "May Beetle", embora também soe muito parecido com "meu Carocha". Ambos os carros eram pequenos descapotáveis de dois lugares.


O protótipo não entrou em produção e Ganz combinou o seu trabalho como editor com o de consultor da Daimler-Benz e BMW, onde desenvolveu com eles as suas primeiras suspensões independentes.

Standard Superior

Em 1933 a empresa Standard Fahrzeugfabrik finalmente constrói o sucessor de Josef Ganz, Maykäfer, apresentando-o no Salão Automóvel de Berlim do mesmo ano com o nome Superior, a idéia de Ganz se materializa. O modelo era fechado, com uma forma muito circular, 3 metros de comprimento, dois assentos e com as características sugeridas há muitos anos por Ganz: estrutura tubular, rodas independentes e tudo na parte de trás.

Segundo Paul, foi nesse show e vendo o Standard Superior, quando Adolf Hitler teve a revelação de que queria um carro para o povo alemão que pudesse transportar dois adultos e três crianças a 100 km/h, fácil de manusear, fácil de manter e o mais difícil possível, tudo isso para 990 marcos imperiais da época; ele poderia até fazer um desenho para F. Porsche para entendê-lo melhor. Em Espanha, um país de ditos, nestes casos dizemos que é fácil saber que é um touro quando se vêem as suas gónadas penduradas.

ordem de Hitler

Como sabemos, foi finalmente Ferdinand Porsche quem foi encarregado de criar o modelo a pedido de Hitler, com as idéias de vários modelos, incluindo o germe original de Ganz, desenhos de Tatra e seus próprios desenvolvimentos. Mesmo essa ideia de Ganz para os saltos de carros econômicos para outras marcas e outros países. A Mercedes criou o protótipo 120 (W17) com as mesmas características, e tinha dois modelos de produção, os 130 e 170, mas não tiveram sucesso comercial, provavelmente porque os seus preços variavam entre 3.000 e mais de 4.000 marcos - a classe A da época não funcionava -.


Na Tchecoslováquia, o protótipo Tatra V570 foi muito inspirador para o Tipo 1, o modelo de produção era um pouco maior e apenas cerca de 500 unidades foram produzidas, porque a sua produção foi interrompida quando a Alemanha invadiu aquele país, pelo que já não podiam dizer que ambos os modelos eram muito semelhantes. Também sabemos que não houve tempo para produzir o Tipo 1 quando foi planeado, uma vez que o II GM rebentou e os veículos militares foram fabricados com base nele. A produção de automóveis de passageiros começou em 1945, apenas após a ocupação Aliada da Alemanha no final da guerra.

A eliminação de Josef Ganz

Porque é que o nome deste engenheiro ainda não chegou até nós? Sempre houve muita controvérsia sobre a semelhança do Tipo 1 com o Tatra V570 e T97, até mesmo a Porsche reconheceu que ele se baseava nos modelos Tatra. Nos primeiros anos, e sob o domínio nazi, estes rumores foram anulados. Finalmente, em 1965, a Volkswagen AG pagou uma compensação de 1 milhão de marcos ao Tatra, já fora do tempo, mas reconhecendo a inspiração dos seus modelos.

Porque não há nada de semelhante em relação a Josef Ganz? Aparentemente, só há uma razão, Ganz era judeu. De acordo com Schilperoord, o governo nazista teve o cuidado de esconder todos os vestígios do engenheiro. Além disso, ele foi preso pela Gestapo, acusado em 1933 de chantagear empresas automobilísticas alemãs, aparentemente denunciado por um parceiro com quem discutiu, mas mais tarde foi libertado. Depois disso, seus contratos com a Mercedes e BMW foram rescindidos, assim como seu contrato como editor-chefe da revista Motor-Kritik.


Além disso, ele foi proibido de usar a palavra Volkswagen para o fabricante do Standard Superior. Pior ainda, durante a Noite das Facas Longas em junho de 1934, Ganz também foi atacado, embora seu cão tenha sido capaz de salvá-lo. Pouco tempo depois, outra tentativa foi feita em sua casa. Ele teve sorte porque não estava em casa, mas não voltou para sua casa e se refugiou na Suíça. Ele tentou montar uma nova empresa automóvel lá, mas não foi possível. Em 1951 ele emigrou para a Austrália para trabalhar para Holden, e morreu praticamente anônimo em 1967.

Restauração do último? Standard Superior

Até hoje, Paul Schilperoord, juntamente com Lorenz Schmid - o parente suíço nascido em Ganz - se propôs a restaurar o único Standard Superior que é capaz de rolar. A sua aparência é bastante diferente da original, é reconstruída com peças Trabant e a sua ideia é deixá-la fiel ao desenho original. Para isso, criaram um financiamento de 45.000 euros em Indiegogo. Na sua página oferecem várias formas de colaborar com o seu projecto: conduzi-lo na sua apresentação, uma pintura comemorativa, ver o seu documentário online ou mesmo comprar os modelos anteriores do Volkswagen Tipo 1 na escala 1:43.

Pensa-se que até Setembro de 2018 a restauração estará pronta, até agora já angariaram quase 4.000 euros no momento em que foi escrita. Esperamos que eles alcancem seu objetivo e possam restaurar este pequeno elo na grande história da indústria automotiva.

Se você quiser mais informações, você tem o site da Fundação Josef Ganz, que inclui os museus onde você pode ver os poucos carros que permanecem, restaurados, não restaurados, ou para peças.

Todas as imagens foram doadas por Paul Schilperoord.

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