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Restauration de l'unique exemplaire roulant de la "Volkswagen" originale.

Selon Paul Schilperoord - designer néerlandais mais aussi chroniqueur, chercheur et écrivain - la véritable origine de la Volkswagen est le modèle Superior II de la marque Standard, presque inconnue. Il a lancé une campagne de financement pour restaurer le seul exemplaire roulant restant, qui est apparu avec de nombreuses greffes de Trabant, mais avant d'expliquer en quoi consistera la restauration, nous allons nous plonger dans une histoire d'ingénieurs, de voitures, de nazis et de Gestapo.

Paul Schilperoord nous raconte qu'en 2004, il a mis la main sur un article d'un ingénieur inconnu qui prétendait être le véritable créateur de la Coccinelle de Volkswagen. Cet ingénieur s'appelait Josef Ganz et ses idées semblaient convaincantes. Paul a donc décidé d'étudier le sujet et a finalement écrit un livre sur son travail et sa vie avec toutes les informations qu'il a trouvées et que nous résumons maintenant.


L'idée d'une Volkswagen est née

Josef Ganz - né en 1898 à Budapest et passionné d'ingénierie depuis son plus jeune âge - a pensé dès 1920 à une structure tubulaire avec toutes les roues indépendantes et un moteur arrière pour une petite voiture accessible à la plupart des gens. De cette façon, il le rendrait pratique, léger et bon marché. L'idée d'être tout à l'arrière - moteur, boîte de vitesses et groupe motopropulseur - était de simplifier la mécanique. Il avait cette idée en tête et l'a proposée aux constructeurs dans le magazine Motor-Kritik, dont il a été le rédacteur en chef de 1928 à 1933.

Au cours de ces années, de nombreux petits constructeurs automobiles ont voulu construire une Volkswagen, c'est-à-dire une voiture pour le peuple. À cette époque, le mot était utilisé dans son sens littéral, comme nous utiliserions aujourd'hui le mot utilité. Ses recommandations pour la fabrication d'une voiture utile pour le peuple allemand étaient les suivantes : châssis tubulaire, carrosserie aérodynamique, suspension à quatre roues indépendantes et un prix ne dépassant pas 1 000 Reichsmark. Il a finalement contacté les fabricants de motos pour qu'ils reproduisent le modèle qu'il avait tant recommandé. Il a construit son premier prototype en 1930 et le second en mai 1931, qu'il a appelé Maykäfer, quelque chose comme "May Beetle", bien que le nom ressemble aussi beaucoup à "my Beetle". Les deux voitures étaient de petits cabriolets à deux places.


Le prototype n'a pas été produit et Ganz a combiné son travail d'éditeur avec celui de consultant pour Daimler-Benz et BMW, où il a développé avec eux leurs premières suspensions indépendantes.

Standard Supérieur

En 1933, la société Standard Fahrzeugfabrik construit enfin le successeur du Maykäfer de Josef Ganz. Elle le présente au salon de l'automobile de Berlin de la même année sous le nom de Superior, l'idée de Ganz se concrétise. Le modèle était fermé, avec une forme très circulaire, 3 mètres de long, deux sièges et avec les caractéristiques suggérées depuis de nombreuses années par Ganz : structure tubulaire, roues indépendantes et tout à l'arrière.

Selon Paul, c'est dans ce salon et en voyant la Standard Superior, qu'Adolf Hitler a eu la révélation qu'il voulait une voiture pour le peuple allemand qui puisse transporter deux adultes et trois enfants à 100 km/h, facile à manier, facile à entretenir et aussi dure que possible, le tout pour 990 marks impériaux de l'époque ; il a même pu faire un dessin à F. Porsche pour mieux le comprendre. En Espagne, pays des dictons, on dit dans ces cas-là qu'il est facile de savoir qu'il s'agit d'un taureau quand on voit ses gonades pendantes.

L'ordre d'Hitler

Comme nous le savons, c'est finalement Ferdinand Porsche qui a été chargé de créer le modèle à la demande d'Hitler, avec les idées de plusieurs modèles, y compris le germe original de Ganz, les conceptions de Tatra et leurs propres développements. Même cette idée de Ganz pour la voiture économique s'étend à d'autres marques et à d'autres pays. Mercedes a créé le prototype 120 (W17) avec les mêmes caractéristiques, et a eu deux modèles de production, les 130 et 170, mais ils n'ont pas eu de succès commercial, probablement parce que leurs prix allaient de 3 000 à plus de 4 000 marks - la classe A de l'époque ne fonctionnait pas -.


En Tchécoslovaquie, le prototype Tatra V570 était très inspirant pour le Type 1, le modèle de production était un peu plus grand et seulement environ 500 unités ont été produites, parce que sa production a été interrompue quand l'Allemagne a envahi ce pays, donc ils ne pouvaient plus dire que les deux modèles étaient très similaires. Nous savons également qu'il n'y a pas eu le temps de produire le Type 1 lorsqu'il était prévu, puisque la II GM a éclaté et que des véhicules militaires ont été fabriqués sur cette base. La production de voitures particulières a commencé en 1945, seulement après l'occupation de l'Allemagne par les Alliés à la fin de la guerre.

L'élimination de Josef Ganz

Pourquoi le nom de cet ingénieur ne nous est-il pas parvenu ? La ressemblance de la Type 1 avec les V570 et T97 de Tatra a toujours été très controversée, même Porsche a reconnu qu'elle était basée sur des modèles Tatra. Dans les premières années, et sous le régime nazi, ces rumeurs ont été étouffées. Finalement, en 1965, Volkswagen AG a versé une compensation d'un million de marks à Tatra, bien hors du temps désormais, mais reconnaissant s'être inspiré de ses modèles.

Pourquoi n'y a-t-il rien de semblable en ce qui concerne Josef Ganz ? Apparemment, il n'y a qu'une seule raison : Ganz était juif. Selon Schilperoord, le gouvernement nazi a pris soin de cacher toute trace de l'ingénieur. En outre, il a été arrêté par la Gestapo, accusé en 1933 d'avoir fait chanter des entreprises automobiles allemandes, apparemment dénoncé par un associé avec lequel il s'était disputé, mais il a ensuite été libéré. Après cela, ses contrats avec Mercedes et BMW ont été résiliés, de même que son contrat de rédacteur en chef du magazine Motor-Kritik.


En outre, il lui a été interdit d'utiliser le mot Volkswagen pour désigner le fabricant de la Standard Superior. Pire encore, lors de la Nuit des longs couteaux, en juin 1934, Ganz est également attaqué, mais son chien parvient à le sauver. Peu de temps après, un autre attentat est perpétré à son domicile. Il a eu de la chance car il n'était pas chez lui, mais il n'est pas retourné chez lui et s'est réfugié en Suisse. Il a essayé d'y créer une nouvelle entreprise automobile, mais cela n'a pas été possible. En 1951, il émigre en Australie pour travailler chez Holden et meurt dans l'anonymat en 1967.

La restauration du dernier ? Standard Supérieur

De nos jours, Paul Schilperoord et Lorenz Schmid, un parent de Ganz né en Suisse, ont entrepris de restaurer la seule Standard Superior capable de rouler. Son apparence est assez différente de l'original, elle est reconstruite avec des pièces de Trabant et leur idée est de la laisser fidèle au design original. Pour ce faire, ils ont créé un crowdfunding d'une valeur de 45 000 euros sur Indiegogo. Sur leur page, ils proposent plusieurs façons de collaborer à leur projet : la conduire dans sa présentation, une peinture commémorative, regarder leur documentaire en ligne ou même acheter les modèles précédents de la Volkswagen Type 1 à l'échelle 1:43.

On pense que d'ici septembre 2018, la restauration sera prête, jusqu'à présent ils ont collecté près de 4 000 € au moment de la rédaction. Nous espérons qu'ils atteindront leur objectif et pourront restaurer ce petit maillon de la grande histoire de l'industrie automobile.

Si vous voulez plus d'informations, vous avez le site web de la Fondation Josef Ganz, qui comprend les musées où vous pouvez voir les très rares voitures qui subsistent, restaurées, non restaurées, ou pour pièces.

Toutes les images ont été données par Paul Schilperoord.

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