Hoje é o aniversário do Fiat Nuova 500

O famoso Cinquino tinha um avô que começou a desenvolver-se antes da Segunda Guerra Mundial. Foi em 1930 quando Benito Mussolini pediu ao senador Giovanni Agnelli para desenhar um carro para motorizar a Itália, um carro que deveria ser econômico e não exceder um preço de 500.000 liras. Era uma ideia que carregava uma importante carga de propaganda e Hitler foi rápido a copiar, por sua vez pedindo a Ferdinand Porsche para desenhar um carro que pudesse ser vendido por um máximo de 1.000 marcos alemães ...


Bem, embora Agnelli não achasse nada claro, ele passou o trabalho para o departamento técnico da Fiat, que preparou dois protótipos. O favorito dos engenheiros era um muito inovador, com uma carroçaria monobloco para quatro lugares e tracção dianteira, e o outro, com uma arquitectura tradicional - motor dianteiro longitudinal, tracção traseira - e apenas dois lugares; este protótipo utilizou conceitos e componentes já testados pela Fiat no 508 "Balilla".

Infelizmente, o protótipo de tração dianteira pegou fogo durante um dos primeiros testes em que foi mostrado para o bronze superior, então a equipe técnica foi forçada a abandonar a sua idéia favorita em favor da mais conservadora, e assim nasceu o 500 "Topolino", um carro que, embora tenha sido um sucesso considerável, não cumpriu completamente as expectativas de Mussolini de motorizar a Itália. Para nos situarmos um pouco, devemos mencionar que em 1936 a Itália tinha apenas 222.000 carros para 42 milhões de habitantes - uma proporção dez vezes menor que a da França. No entanto, graças à economia do carro e à sua longevidade - ainda estava em produção depois da guerra - foram produzidas quase 900.000 unidades do famoso Topolino.


Terminada a guerra, Vittorio Valetta - o novo diretor da Fiat - foi encarregado do projeto do novo veículo de mercado de massa da Fiat. Foi uma tarefa complicada, pois a Fiat tinha pouco conhecimento tecnológico e suas instalações foram muito danificadas por bombardeios. Além disso, o design (arquitetura e tecnologia) do 500 Topolino - já ultrapassado quando nasceu em 1930 - era completamente obsoleto em 1950. Neste contexto difícil, Valetta confiou a Dante Giacosa - Diretor Técnico - o projeto de um novo veículo que - desta vez, sim - deveria motorizar a Itália.

E a ideia veio de Hans Peter Bauhof, um empregado alemão da Deutsche-Fiat. Em 1953, o bom Hans enviou para Turim os desenhos de um pequeno carro de dois lugares inspirado no famoso Besouro VW, mas equipado com um motor de dois cilindros e dois tempos. Em comparação com o Carocha, o projeto da Bauhof definiu um carro com dimensões muito menores e apenas dois assentos - como seu ancestral, o 500 Topolino - mas manteve o motor traseiro e a arquitetura de propulsão.

Giacosa analisou o projeto do jovem Bauhof e, embora devido ao tempo necessário para o seu desenvolvimento ele teve que descartar o desenvolvimento de um novo motor de dois tempos, ele viu imediatamente as vantagens da arquitetura e do esquema técnico. Eram perfeitos para conter os custos de produção, pois o motor traseiro e a propulsão traseira eram muito mais simples -comparados com o tradicional motor dianteiro e esquema de propulsão traseira-, e a carroçaria monobloco também reduzia os custos em comparação com a arquitectura tradicional de chassis e carroçaria independentes.


Assim nasceu o Fiat 600 - que conhecemos muito bem em Espanha -, um carro com uma arquitectura muito semelhante à do VW Beetle e no qual Giacosa teve de montar o motor antiquado do 500 Topolino. Graças ao seu design, o Fiat 600 era muito barato de construir, por isso podia ser vendido a um preço relativamente baixo, e na Itália foi um sucesso de vendas imediato.

O nascimento do Nuova 500

A Itália estava começando a motorizar e as caóticas cidades italianas estavam ficando cada vez mais congestionadas, então Giacosa achou uma boa idéia retomar a idéia de Bauhof de projetar um carro ainda menor que o "grande" Fiat 600, você pode acreditar? E assim o Nuova 500 começou a tomar forma. Várias opções foram desenhadas e, no final, o motor escolhido foi um motor de dois cilindros, refrigerado a ar, 479 cc, em linha a quatro tempos, um pequeno motor que forneceu um modesto 13 cv. Uma das suas curiosidades é que - para aliviar as vibrações inerentes ao seu design - o motor foi montado com molas ancoradas a uma barra transversal.

O 500 original tinha apenas 2.970 mm de comprimento e 1.320 mm de largura, 235 mm mais curto e 60 mm mais estreito que o seu irmão "maior", o 600.... e 84 mm mais curto que um Mini!

No que diz respeito ao estilo, e embora pareça que num carro tão pequeno e funcional não há muito espaço para a fantasia, eu diria que os designers dos 500 foram bastante inspirados. A principal característica que o identifica são suas duas costelas paralelas horizontais na cintura que estabilizaram visualmente o carro, "arrumando" de forma admirável uma silhueta complicada, iluminando a cabine e separando-a visualmente de seu irmão, o Fiat 600. Detalhe interessante é sua parte traseira, que faz uma ligeira pitada de um terceiro volume, e que talvez pretendesse fazer um piscar de olhos para seu avô, o 500 Topolino.


Uma recepção fria

O carro foi apresentado em julho de 1957 como o Nuova 500 para relacioná-lo com o popular 500 Topolino, tinha uma velocidade máxima de 85 km/h e foi oferecido por um preço solicitado de 490.000 liras, um preço relativamente alto comparado ao Fiat 600's 590.000 liras, que era claramente "mais carro". O conceito de redução de custos e simplicidade foi levado ao extremo.

Por exemplo, as janelas das portas eram fixas e apenas as janelas triangulares frontais podiam ser rodadas - o que na altura interferia com a mão esquerda do condutor -, o telhado era sempre feito de tecido, porque diziam que poupava em chapa de aço cara, quase não havia aparas cromadas... para completar, os jornalistas criticaram o motor pela sua falta de potência e elasticidade... Certamente, os primeiros meses do Nuova 500 não foram propriamente bem sucedidos.

A Fiat reagiu rapidamente e, em novembro do mesmo ano, dividiu a linha 500 em duas novas versões: A economia 500, quase idêntica à primeira série mas com um preço reduzido para 465.000 Liras, um motor impulsionado para 15 cv - com o qual a velocidade máxima passou para 90 km/h -, e algumas melhorias nos detalhes no acabamento; e acima, a 500 Standard, que - para os mesmos 490.000 que custaram o modelo de lançamento criticado -, acrescentou o cromado interior e exterior e alguns outros detalhes mais equipamento.

As pequenas mudanças tiveram um efeito e os 500 amigáveis começaram a ser apreciados e gradualmente se tornaram um fenômeno social. Não só foi comprado por aqueles que não podiam pagar um carro mais caro, mas começou a vender muito bem entre aqueles que podiam pagar carros mais caros, mas viu nos 500 um carro amigável e casual que se aguentava perfeitamente no trânsito urbano. Talvez seja por isso que o 500 é muito provavelmente o primeiro carro "pequeno e chique", e muito provavelmente o primeiro verdadeiro carro "da cidade" da história.

As versões "esportivas

Para relançar a sua imagem de carro aspiracional e desejável, a Fiat lançou no ano seguinte o 500 Sport, um "sporty" 500 que custou 560.000 liras, equipado com um motor com deslocamento aumentado para 499,5 cc e várias melhorias mecânicas com as quais a potência subiu para 21,5 cv e a velocidade máxima para mais de 105km/h. Como se isso não fosse suficiente, veio de série com algumas listras laterais vermelhas de corrida, e equipou - pela primeira vez no modelo - o hardtop, o primeiro GTI da história? provavelmente?

Curiosamente, pouco depois, foi oferecida uma versão muito menos cara - 495.000 liras - com um telhado de lona conversível... O 500 Sport começou a tornar-se famoso e a correr em competições, obtendo êxitos importantes. Isto aumentou o interesse do público pelo pequeno e giro Cinquino. Logo depois vieram as versões picantes que Abarth desenvolveu no 500, e que cimentaram a aura do 500.

As 500 Giardinera, e as 500 por construtores de autocarros externos

Em 1960 foi introduzida a 500 Giardinera, uma versão mais "familiar", com uma distância entre eixos maior e uma capacidade de carga muito melhorada, e a Furgoncino, ela própria derivada da Giardinera e para uso comercial. Ambos tiveram bastante sucesso e foram fabricados até o desaparecimento do modelo do qual foram derivados. Por outro lado, o 500 foi o ponto de partida que muitos coachbuilders utilizaram para as mais diversas transformações, coloquei fotos de algumas delas.

Um sucesso de vendas - mais de 5.200.000 Nuova 500 foram vendidos - e longevidade - foi fabricado entre 1957 e 1975 -, o Cinquino recebeu durante sua longa vida inúmeras melhorias, tanto mecânicas quanto de equipamentos e carrocerias, sendo mesmo modificado - com alguns curiosos faróis e pára-choques - para cumprir com a legislação dos EUA e ser vendido nos Estados Unidos. Seu sucessor foi o Fiat 126, um carro de arquitetura semelhante, mas muito modernizado em todos os sentidos, e também obteve um sucesso notável.

As actuais 500, e a versão Anniversario

Inspirada no sucesso do novo Mini da BMW, a Fiat anunciou em 2006 o atual 500, um cidadão bonito com uma estética que reproduz com muito sucesso o velho Nuova 500 (que bagunça), mas desta vez em uma plataforma de motor e tração dianteira tirada do Fiat Panda. Foi apresentado na sociedade em 4 de julho de 2007 com uma grande festa com centenas de jornalistas automobilistas.

Foi colocado à venda imediatamente e foi um grande sucesso de vendas, um sucesso comercial que superou as expectativas da marca italiana. Para colocá-lo em perspectiva, uma produção anual de quase 60.000 unidades foi planejada e foi vendida em apenas três semanas. O sucesso não é coincidência, porque os novos 500 oferecem uma habitabilidade muito razoável num tamanho muito moderado, uma imagem personalizável, atraente e chique, e tudo isto por um preço atractivo. Tal foi o sucesso dos novos 500 que a Fiat não teve dúvidas em espremer a sua imagem - como a BMW fez com o Mini - sob a forma de um atraente MPV e SUV compacto. De um modelo, surgiu uma gama completa: 500 S, 500L, 500L Wagon, 500L Cross e 500X.

O 500 ainda é um dos reis do segmento A após 10 anos.

Estás numa de "retro-chic"? Bem, está com sorte, porque para celebrar o 60º aniversário do Nuova 500, a Fiat celebra com o lançamento da série limitada "Anniversario", uma versão que se caracteriza pela sua personalização e cores - verde e laranja - que são descaradamente retrógradas. Se você está procurando um carro pequeno (embora não tão pequeno quanto seu avô), relativamente espaçoso, de preço razoável, e você está ficando nostálgico lendo este artigo, eu o consideraria, é um lindo.



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