Grandes designers: Tom Tjaarda


Em 1958 mudou-se para Turim para trabalhar em Ghia, onde desenhou, entre outros, o belo Innocenti 950, partindo para Pininfarina quando a famosa empresa ainda era dirigida pelo seu fundador, Battista Pininfarina. Um dos primeiros projetos de Tom para a empresa Grugliasco foi o muito elegante Ferrari 330 GT 2+2, embora talvez seu trabalho mais significativo tenha sido o carro conceito Corvette Rondine de 1963, uma obra-prima que inspiraria muitos projetos posteriores, incluindo o belo Fiat 124 Spider...


Em 1965 foi contratado pela OSI-Fergat, uma empresa envolvida na estampagem e fabricação de rodas, mas quando Giorgio Giugiaro deixou Ghia em 1967, Tom retornou a Ghia, desta vez como chefe de projeto. Durante este segundo período em Ghia, Tom Tjaarda esteve por detrás de alguns dos designs mais significativos da empresa sediada em Turim, incluindo o deslumbrante De Tomaso Pantera, e a bela primeira geração do Ford Fiesta, até que em 1977 foi contratado pela Fiat como Director de Design Avançado, colaborando no design de automóveis como o FIAT Tipo e o Croma, ou o Lancia Thema e o Y10.

O inquieto Tom passou a trabalhar para o Rayton Fissore em 1980, onde entre outras obras, desenhou o Rayton Fissore 4×4, um carro que permaneceu em produção até meados dos anos 90, e que juntamente com o primeiro Range Rover, veio a ser o precursor do actual SUV de luxo. Em 1985 Tom Tjaarda fundou sua própria empresa, um pequeno estúdio localizado no centro de Turim, e trabalhou para Chrysler, Fiat, Aston Martin, Bugatti, Bitter, Zastava, Piaggio ... sendo especializado em projetos que necessitam de uma resposta rápida, e sem grandes investimentos.

Os seus desenhos mais significativos

Em 1960, logo após chegar a Ghia, Tjaarda desenhou a bela aranha Innocenti 950 S Ghia, na mecânica de Austin Healey Sprite. O carro foi um sucesso comercial na época, o que inspirou a Fiat a lançar o 850 Spider anos mais tarde. Outro projeto interessante do mesmo ano foi o VW Karmann Ghia (Typ 34), feito em colaboração com Sergio Sartorelli. Um belo design injustamente subestimado, talvez devido ao facto de ter um irmãozinho que se tornou um mito, o Karmann Ghia Typ 14, desenhado por Luigi Segre.


Já a trabalhar para a Pininfarina, 1963 foi um ano realmente fecundo na carreira de Tom Tjaarda, no qual desenhou o muito elegante Lancia Flaminia 2.8 Coupé Speciale, um carro com um design clássico, mas bonito e com proporções impecáveis, e que é talvez a sua obra-prima, o Corvette Rondine. O belo coupé nasceu como proposta da Pininfarina para o que viria a ser o Corvette C2, pois o Battista Pininfarina queria conquistar a GM como cliente.

Embora o design final do Corvette C2 seja fantástico, é uma pena que o Rondine tenha permanecido um protótipo, mas embora tenha sido descartado, o design da Tjaarda inspirou muitos carros que vieram mais tarde... Há muitos detalhes de design interessantes deste Rondine, e não é uma questão de ficar pesado, mas pelo menos devemos mencionar a costela que corre ao longo do lado e se eleva pouco antes de chegar ao puxador da porta, as formas do capô e as asas traseiras, os interessantes faróis semi-ocultos, que mais tarde foram vistos na Alfa Romeo Montreal, ou na Ferrari Daytona...

Um ano depois, o Ferrari 330 GT 2+2, um prodígio de classe e elegância, e o 230 SL Pininfarina viu a luz do dia. O Mercedes nasceu como uma proposta da Pininfarina sobre o - no final famoso Pagoda, que embora hoje se tenha tornado um mito, despertou alguma controvérsia em sua época. O design da Tjaarda foi muito respeitoso com a imagem da marca Mercedes, mantendo parte da linguagem estética do original 230 SL, embora a suave curvatura da linha do cinto, a queda do telhado, e outros detalhes lhe dêem um ar - para colocar de alguma forma - mais italiano.


A Fiat estava apaixonada pelo Rondine, e quando a GM descartou o design de Pininfarina para o seu Corvette C2, o gigante italiano pediu a Pininfarina para desenhar uma aranha para eles com base no Fiat 124 sedan, mas mantendo o design do Rondine. A distância entre eixos do 124 Spider era muito mais curta que a do Corvette Rondine, e as necessidades práticas e económicas levaram a desenhar uma frente muito diferente para o 124 Spider, mas a vista lateral é quase idêntica, e mesmo a traseira é muito semelhante. O próprio Tjaarda diz que há muito mais Rondine no desenho da 124 Aranha do que se possa pensar... A Aranha foi lançada em 1965 e foi um sucesso imediato, especialmente nos EUA, onde 75% das quase 200.000 124 Aranhas construídas durante os seus 20 anos de vida foram vendidas.

Apenas doze exemplos desta aranha luxuosa foram feitos, nos quais talvez o mais notável tenha sido a sua parte traseira com formas tão elegantes e claramente inspiradas pelo Chevrolet Rondine.

De volta a Ghia, Tjaarda desenhou este protótipo para tentar convencer o Conde Giovanni Volpi (dono da Serenissima, uma equipa de corridas da época) a construir um carro desportivo de motor intermédio em pequenas séries, mas Volpi não se atreveu com o projecto de produção em massa e, finalmente, apenas o protótipo, que estava totalmente funcional, foi construído.

A proposta de um coupé De Tomaso mais compacto fazia sentido quando o De Tomaso era propriedade da Ford, e acho que é uma pena que um carro tão bonito não tenha chegado à produção. Olhando para os seus contemporâneos, foi um design muito avançado para o seu tempo, e a forma como Tjaarda jogou com as arestas ligeiramente curvas e proporções feitas para um design incrivelmente leve, equilibrado e de carácter, ao mesmo tempo que ainda permite uma quantidade de espaço muito razoável. Talvez um dos meus desenhos favoritos da Tjaarda, no qual acho que vejo uma fonte de inspiração para muitos carros de anos posteriores.


O resultado de Isuzu ter encomendado a Ghia o design de um coupé de motor médio, que deveria tirar o motor 1600 do seu popular salão Bellet, Tjaarda decidiu que o coupé deveria expressar visualmente a posição do motor, conseguindo um design de grande carácter. O carro nunca passou da fase de protótipo, mas lançou algumas das bases do design para o que viria a ser outro grande sucesso da Tjaarda, o Pantera.

Desenhado e construído a pedido expresso de Alejandro De Tomaso (então proprietário de Ghia), este único projecto teve como objectivo chamar a atenção de Lancia para Ghia, que propôs à Lancia a construção de cupés em pequenas séries. O carro é duplamente exclusivo, já que foi construído sobre o último chassis da série Flaminia. O design é deliberadamente discreto, mas elegante e bonito, e ao mesmo tempo, espaçoso por dentro, é um daqueles carros para o qual nunca se cansa de olhar. Oh, e brincando à parte, seu nome é tirado do de uma ninfa romana.

Concebido sobre o chassis do famoso Fulvia Coupé, Ghia propôs à Lancia a construção de um carro muito leve em pequenas séries, e destinado à competição, embora obviamente o projecto não tenha ido além do protótipo. A Competizione foi inicialmente apresentada com um visual de "rua", e mais tarde foi decorada com adições aerodinâmicas para lhe dar um aspecto mais corrido. Muito influenciado pela Mustela, o Fulvia Competizione apresenta uma interessante interpretação das costelas traseiras do padrão Fulvia, mas desta vez também na frente.

Embora a inspiração Jaguar e Quattroporte possa ser vista no Deauville, o design de Tjaarda mostra um raro equilíbrio entre as formas Jaguar tradicionais de então e as mais modernas do Maserati. O carro, introduzido em 1970 e equipado com o mesmo motor de 300bhp que o Pantera, foi produzido apenas em 244 unidades, e tem um design que resistiu incrivelmente bem ao teste do tempo; ainda é muito atraente.

Após a Ferrari recusar a oferta de compra da Ford, Alejandro de Tomaso mostrou aos americanos o protótipo Pantera, e a Ford (que queria um carro no mercado para competir com o Chevrolet Corvette) ofereceu-se para comprar um pacote significativo de ações da de Tomaso, que aceitou o negócio. O acordo incluiu o fornecimento de motores (o V8 do Mustang) pela Ford, que também seria responsável pela distribuição para a De Tomaso nos EUA. O chassis, muito avançado para o seu tempo, foi inspirado nos carros de corrida de dois lugares, e foi desenvolvido pela Dallara.

O Pantera é muito popular nos EUA e foram vendidas mais de 7.000 unidades, por isso a sua valorização no mercado clássico é relativamente baixa quando comparada com carros desportivos similares, uma tentação para quem tem dinheiro para isso...

Quanto ao seu design, é talvez o carro de rua mais espectacular da Tjaarda, e um dos supercarros de design mais intemporais, o que lhe permitiu permanecer em produção durante 20 anos, e o seu design ainda hoje é totalmente válido. Acho sua visão lateral muito interessante, com formas simples mas ao mesmo tempo cheia de caráter, com uma parte traseira que - como na Bellet Isuzu MX 1600-, visa enfatizar visualmente a posição do motor. Sua entrada de ar lateral e, em geral, suas formas trapezoidais, no entanto, mantêm uma certa harmonia, e me parecem simplesmente irrepetíveis.

O famoso "Forito", que marcou a chegada da Ford pela grande porta do segmento sub-compacto, também deve o seu belo design a Tom Tjaarda, que optou por formas simples e arestas vivas. Nunca foi fácil conseguir um carro harmonioso com linhas tão rectas, e talvez o Fiesta seja um dos poucos exemplos. Sóbrio e equilibrado, o seu design emprestou-se tanto à personalização luxuosa das versões Ghia, como ao estilo desportivo das versões S, Super Sport e XR2. Na minha opinião, talvez a chave para a beleza do Fiesta esteja na linha inferior curva do vidro lateral, que rompe com a monotonia rectilínea, e liga com grande graça os pilares A e C, que também, e vistos de lado, são elegantemente simétricos. Um belo e ao mesmo tempo simples carro, uma obra-prima.

É praticamente um restyling do De Tomaso Mustela (I), mas é interessante como Tjaarda adapta a frente e a traseira aos novos tempos, e tudo isso, encaixando perfeitamente com o resto do carro. Também acho muito interessantes e inovadoras as aberturas de ar atrás dos novos vidros traseiros, que iluminam visualmente a área e acrescentam ritmo e carácter.

A Fiat encomendou projetos para o sucessor do Autobianchi A112 de Pininfarina e Giugiaro, mas nenhum deles convencido, e finalmente, o carro foi projetado internamente sob a supervisão da Tjaarda. Devo dizer que não está muito clara a contribuição do designer americano para o design do simpático Y10, mas não queria esquecê-lo neste artigo, porque com seu estilo prático e simples, e sua chocante porta traseira preta, ele definiu o estilo. Raramente um design tão simples com proporções tão pouco estilizadas tem sido tão elegante.

Para os mais jovens, vale a pena lembrar que quando a Fiat cedeu as suas acções da SEAT ao Estado espanhol, a SEAT reformulou o Ritmo (que fabricava sob licença da Fiat) com o duplo objectivo de o actualizar e, ao mesmo tempo, deixar de pagar royalties à marca italiana... A Tjaarda ficou encarregue da reformulação que veio a chamar-se SEAT Ronda, actualizando o design já ultrapassado do Ritmo, embora ao longo do caminho tenha perdido toda a sua personalidade. De qualquer forma, é preciso admitir que as coisas não estavam com disposição para correr riscos com um design muito ousado e, por outro lado, embora um pouco deselegante, o Ronda era um carro atraente, especialmente em suas versões esportivas Crono.

O Barchetta original, desenhado por Andreas Zapatinas e Alessandro Cavazza, sempre me pareceu um carro bonito, cheio de personalidade. Partindo da plataforma Fiat Punto, com o seu motor transversal frontal não facilitou a concepção de uma Aranha, mas os designers do Centro Stile Fiat fizeram um excelente trabalho. Em geral, há muito poucos - muito poucos - restylings que eu acho que não são bonitos, mas simplesmente correctos, e o que a Tjaarda desenhou para o Barquetta parece-me muito bem sucedido, pois não entra em conflito com o design geral do carro, proporcionando a agressividade e modernidade que o pequeno bipartido italiano precisava para manter o seu design actualizado.

Espero que o artigo tenha ajudado aqueles de vocês que não conheciam seu trabalho a conhecer um pouco mais sobre um dos grandes designers das últimas décadas, um designer com uma impressionante coleção de desenhos; tanto quanto o fato de que aos 82 anos de idade ele ainda é tão ativo e apaixonado.

Obrigado pelos teus desenhos, Tom!



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